Wie zou Lewis Hamilton bij Mercedes kunnen vervangen als hij stopt met F1?


Het is meer dan een maand geleden sinds het controversiële einde van de Grand Prix van Abu Dhabi en het is nog steeds niet duidelijk of Lewis Hamilton dit seizoen terugkeert naar de Formule 1.

Sinds de controversiële seizoensfinale van 2021 waarin hij het kampioenschap verloor van Max Verstappen in de laatste ronde nadat FIA-racedirecteur Michael Masi niet de juiste Safety Car-procedure had gevolgd, wordt er volop gespeculeerd over de toekomst van Hamilton.

Afgezien van een cryptische verwijzing tijdens een interview met Jenson Button onmiddellijk na de GP van Abu Dhabi, heeft Hamilton niet in het openbaar over de kwestie gesproken, noch heeft hij in de weken daarna iets op zijn sociale media-accounts geplaatst.

Hamilton werd beschreven als “gedesillusioneerd” in de nasleep van de finale van 2021 volgens zijn Mercedes-teambaas Toto Wolff, die niet kon garanderen dat zijn stercoureur dit jaar zou terugkeren om te vechten voor een recordbrekende achtste wereldtitel.

Talk dook deze week weer op in de krantenkoppen na een BBC-verslag suggereerde dat de toekomst van Hamilton zou kunnen afhangen van de resultaten van een FIA-onderzoek naar de gebeurtenissen in de laatste ronden in Abu Dhabi.

Als de zevenvoudig wereldkampioen F1 zou verlaten, zou dat Mercedes aan de vooravond van het nieuwe seizoen grote hoofdpijn bezorgen die tinten zou hebben van Nico Rosberg’s bombshell-pensioen na het winnen van de 2016-wereldtitel.

Mercedes kocht Valtteri Bottas uit zijn Williams-contract om de Duitser te vervangen, maar het is minder duidelijk hoe de regerend wereldkampioen zou reageren als de geschiedenis zich zou herhalen.

Te midden van de onzekerheid hebben we hypothetisch gekeken naar de opties die Mercedes zou kunnen hebben als Hamilton – die een contract heeft tot eind 2023 – zou besluiten om uit de F1 te stappen.

Valtteri Bottas

Met George Russell die de stap maakt van Williams, zou Mercedes zeker een ervaren coureur willen hebben om de 22-jarige Brit samen te werken als Hamilton zijn stoel zou verlaten.

Als dat het geval zou zijn, hoeven ze niet verder te zoeken dan Bottas. De Fin is een bekende hoeveelheid voor Mercedes, die vijf jaar ervaring heeft met het rijden voor het team tussen 2017 en 2021, waardoor hij een voor de hand liggende kandidaat is en misschien wel de veiligste keuze.

Het faciliteren van zo’n U-Turn zou lastig zijn aangezien Bottas zich heeft gecommitteerd aan een meerjarig contract met Alfa Romeo. Het is moeilijk voor te stellen dat de Zwitserse ploeg bereid zou zijn afstand te doen van hun nieuwe ondertekening van hun verklaring. Alleen een groot aanbod zou dat standpunt toch veranderen.

Mercedes zou zo’n dilemma van binnenuit kunnen oplossen door zijn Formule E-kampioen Nyck de Vries of teamgenoot en medereserve Stoffel Vandoorne te verplaatsen van de volledig elektrische serie.

Vorig jaar werd de Vries gekoppeld aan de Williams-drive die uiteindelijk in de richting ging van Alex Albon. De Nederlander wordt zeer bewonderd bij Mercedes en heeft ervaring met het testen van de 2021-auto van het team, terwijl Vandoorne eerder in de F1 voor McLaren racete.

Een overstap naar de Vries of Vandoorne zou Mercedes echter voor de start van het nieuwe seizoen later deze maand voor een soortgelijk bestuurdersdilemma stellen voor zijn FE-programma.

Voormalig Mercedes-junior en reservecoureur Esteban Ocon genoot van een fantastisch 2021 toen hij zich staande hield tegen Alpine-teamgenoot Fernando Alonso en op indrukwekkende wijze de eerste overwinning van zijn F1-carrière in Hongarije behaalde.

De Fransman werd voor zijn prestaties beloond met een nieuw contract bij Alpine dat loopt tot eind 2024, maar Mercedes zou een deal kunnen sluiten om hun voormalige protégé terug te nemen. Dat zou een plaats vrijmaken voor Alpine-junior Oscar Piastri, die voor 2022 aan de zijlijn van de F1 staat, ondanks dat hij tot F2-kampioen is gekroond.

De deur lijkt stevig gesloten bij een terugkeer naar de F1 voor Nico Hulkenberg, die voor het laatst fulltime tot 2019 met Renault heeft geracet. Een Hamilton-uitgang kan Hulkenberg een reddingslijn en een langverwachte kans bieden om zichzelf te bewijzen in front-running machines.

De 34-jarige Duitser heeft enorm veel ervaring en presteerde bewonderenswaardig tijdens zijn drie vervangende optredens voor Racing Point in 2020, terwijl hij ook een simulator runde met de 2022-auto. Hulkenberg zou een solide, veilige paar handen zijn en rijden voor Mercedes zou hem zeker de kans geven om zijn ongewenste record voor de meeste F1-starts te beëindigen zonder een podiumplaats.

De toekomst van Pierre Gasly na het einde van het seizoen 2022 is onbekend en de 25-jarige Fransman is wanhopig op zoek naar een nieuwe kans om zichzelf vooraan op de grid te bewijzen nadat hij de hoofdrol heeft gespeeld voor AlphaTauri sinds zijn Red Bull-degradatie halverwege de 2019 seizoen.

Nu een Grand Prix-winnaar en meerdere podiumplaatsen, floreert Gasly in de rol van teamleider bij AlphaTauri en levert hij een constant hoog prestatieniveau. Nu Red Bull hem nog steeds over het hoofd ziet, zou een overstap naar Mercedes Gasly in staat stellen zijn volledige potentieel te ontsluiten en misschien zelfs zijn F1-droom te verwezenlijken.

Als Mercedes gedwongen zou worden om nog een coureur uit hun huidige contract te kopen, moet Lando Norris hoog op het verlanglijstje staan. De 22-jarige Brit blijft groeien en maakte indruk met een uitstekende 2021-campagne voor McLaren, wat onderstreept waarom hij door velen in de paddock als de echte deal wordt beschouwd.

Een line-up bestaande uit twee van de slimste talenten van de nieuwe generatie F1-coureurs in Norris en Russell zou een verrukkelijk vooruitzicht zijn voor Mercedes en het team klaarstomen voor zowel het heden als de toekomst. Maar het is onmogelijk dat McLaren bereid zou zijn om zijn stercoureur te laten vertrekken.

Een enigszins linkse keuze voor Mercedes zou Sebastian Vettel kunnen zijn. Wolff sloot eerder een duik voor Vettel niet uit nadat de viervoudig wereldkampioen beschikbaar kwam toen Ferrari besloot zijn contract eind 2020 niet te verlengen.

Zelfs op 34-jarige leeftijd en misschien met zijn beste dagen achter de rug, zou Vettel nog steeds een A-lijst ondertekenen voor Mercedes en als Duitser zou hij een duidelijke commerciële en verkoopbare aantrekkingskracht hebben. Misschien zou Wolff in de verleiding komen om zijn goede vriend en Aston Martin-eigenaar Lawrence Stroll brutaal te bellen…

Fernando Alonso

Waarschijnlijk de meest onrealistische optie op onze lijst. Of het drama van Alonso’s beruchte stint in 2007 bij Mercedes-aangedreven McLaren volledig water onder de brug is, blijft onbekend, en de Spanjaard heeft de reputatie een soort carrièrevernietiger te zijn.

Het is onwaarschijnlijk dat Mercedes potentieel vuurwerk zou willen riskeren door Alonso naast Russell te plaatsen, maar de tweevoudig wereldkampioen is mogelijk beter bereikbaar dan andere coureurs, aangezien hij aan het einde van het jaar een free agent zal zijn.

Alonso bewees tijdens zijn F1-comeback dat hij nog steeds de magie heeft en een van de beste in de branche blijft, zelfs toen de oudste coureur op de grid vertrok. Stel je voor dat Alonso, dat lijkt op een fantasiekeuze, vecht voor die ongrijpbare derde wereldtitel in een Mercedes.



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: