‘We zijn ver weg’


Zo vatte George Russell de prestaties van Mercedes samen op de openingsdag van de race bij de start van het nieuwe tijdperk van de Formule 1 in Bahrein.

Weinigen geloofden de beweringen van Mercedes dat het na de voorbereiding op de achterste voet stond, maar op basis van de twee oefensessies van vrijdag op het Bahrain International Circuit, lijkt het erop dat de regerende wereldkampioenen het echt moeilijk hebben.

Russell eindigde de dag als vierde, maar had meer dan een halve seconde achterstand op Max Verstappen op dezelfde bandencompound.

“Het is duidelijk dat het allemaal om rondetijd draait en we zijn zeker niet waar we willen zijn”, zei hij. “Ik denk dat we een beetje vooruitgang hebben geboekt met het oplossen van enkele problemen, maar het tempo is er op dit moment gewoon niet.

“Dus we moeten de gegevens vanavond echt doornemen om echt te begrijpen waarom we allebei worstelen met de auto.”

Mercedes lijkt niet alleen één ronde achter te blijven op zijn rivalen, maar het tempo op de lange termijn in FP2 zal even zorgwekkend zijn.

Tijdens een vergelijkbare racesimulatie was Mercedes ongeveer een seconde langzamer in vergelijking met Red Bull, hoewel de exacte brandstofbelasting en motorinstellingen onbekend zijn.

“Ik denk dat het hoge brandstoftempo iets representatiever is en we waren consequent meer dan een seconde langzamer dan waar onze rivalen zijn”, voegde Russell eraan toe.

“Ik moet nog wat verder in de data kijken. Misschien is er een reden voor, maar van onze kant zijn we zeker niet al te blij met de auto op dit moment en we hebben wat werk te doen. Maar als iemand het kan, kan ons team het, dus laten we eens kijken.”

Waarom heeft Mercedes het moeilijk?

De uitdager van Mercedes voor 2022 lijkt een handvol om te rijden en lijdt aan extremere bruinvissen op het rechte stuk in vergelijking met andere teams.

De buitensporige hoogfrequente stuiter- en balansproblemen verbergen het fundamentele basistempo dat Mercedes denkt te hebben in de W13.

Het fenomeen bruinvissen komt voort uit de terugkeer van de grondeffectfilosofie die is aangenomen voor de nieuwe generatie auto’s van de F1 als onderdeel van de grootste herziening van de technische reglementen in decennia.

“Omdat het grondeffect op deze auto’s zo krachtig is, wil de auto zichzelf een beetje als een magneet naar de weg zuigen”, legt Andrew Shovlin, technisch directeur van Mercedes, uit.

“Het is duidelijk dat als je daar aankomt, het opstuitert en wordt aangedreven door dat effect. Dat is de reden waarom wanneer je de rijhoogte verhoogt of als je stopt met het weghakken van de vloer, en je dat plafond begint te beïnvloeden, je het kunt verbeteren, maar je verbetert het ten koste van de prestaties.

“Waar zijn we op dit moment? Ik denk dat we dat niet zo goed onder de knie hebben als sommige andere teams en ik denk dat het tempo dat je op dit moment ziet sterk wordt gedomineerd door hoe goed mensen dat probleem hebben aangepakt – misschien meer dan de basisprestaties van de auto in de windtunnel.”

Mercedes heeft tijdens de training twee verschillende vloerconfiguraties uitgevoerd op de vloeren van Lewis Hamilton en Russell om de bruinvisproblemen het hoofd te bieden, maar tot nu toe heeft het team nog geen oplossing gevonden.

Naast de hoofdpijn van Mercedes, levert het nieuwe upgradepakket dat werd geïntroduceerd tijdens de tweede test in Bahrein – met een radicaal sidepod-ontwerp – niet zoals verwacht.

“We gooien er op dit moment echt alles in om het potentieel te ontsluiten waarvan we denken dat het er is, maar we hebben op dit moment echt moeite om het aan te boren”, gaf Russell toe.

“Alles wat we proberen is misschien een stap vooruit en twee stappen terug en er is altijd een beperking. Het gaat tijd kosten, we hoopten dat we het zouden hebben opgelost, maar zoals de zaken er nu voor staan, we zijn niet in de war en we hebben wat werk te doen.”

Hoe lang duurt het om op te lossen?

Hamilton, die problemen had met zijn voorremmen en zijn DRS (Drag Reduction System), kon slechts een ronde goed genoeg rijden voor de negende, 1,2 seconden op drift van Verstappen en ingeklemd tussen de twee Haas-auto’s.

De zevenvoudig wereldkampioen had na het testen al gewaarschuwd dat Mercedes aan het begin van het seizoen niet in staat zou zijn om voor overwinningen te vechten, een uitspraak die gezien de vorm van Mercedes de afgelopen jaren een ondenkbaar vooruitzicht leek.

Na de vrijdagtraining herhaalde Hamilton dat Mercedes met “veel grotere problemen” wordt geconfronteerd dan voor de Grand Prix van Bahrein vorig jaar, waar het terugkaatste om te winnen ondanks een even lastige pre-season test.

Hamilton gaf toe dat er geen snelle oplossing zal zijn om de problemen op te lossen waarmee Mercedes momenteel wordt geconfronteerd en sloot het vooruitzicht om dit weekend te winnen uit.

“We hadden in het verleden relatief kleinere problemen dan dit jaar”, zei hij. “We hebben dit jaar te maken met veel veel grotere problemen en alles wat we doen om het op te lossen, verandert daar niets aan.

“Het lijkt erop dat er waarschijnlijk een oplossing voor de langere termijn komt, dus niets op de korte termijn.

“We zijn nog ver weg. We bluffen niet zoals mensen denken dat we waren. Het is wat het is. We zullen er zo hard mogelijk aan werken en doen wat we kunnen.”

“We gaan hier niet in de race voor de overwinning zijn”, voegde Hamilton eraan toe. “Red Bull is een lange, lange weg vooruit. Het ligt in de regio van acht tot negen tienden voor ons en Ferrari heeft waarschijnlijk iets van een halve seconde, zes tienden voorsprong op ons.

“Dus we vechten en slopen met iedereen die achter hen zit.”



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: