Wat nu voor F1 en de Grand Prix van Saoedi-Arabië?


F1 werd al geconfronteerd met beschuldigingen van het sportwassen van een “met bloed doordrenkt regime” en kritiek voor zijn beslissing om te gaan racen in een land met een dubieus mensenrechtenrecord op weg naar de tweede Grand Prix van Saoedi-Arabië.

De race vond plaats minder dan twee weken nadat Saoedi-Arabië op één dag 81 mannen had geëxecuteerd in de grootste massa-executie in de moderne geschiedenis van het land. Op dezelfde dag als de seizoensopening van de Grand Prix van Bahrein, werd een Aramco-distributiefabriek in Jeddah getroffen door drone- en raketaanvallen.

Lewis Hamilton benadrukte voorafgaand aan het weekend dat hij zich nog steeds ongemakkelijk voelde tijdens het racen in Saoedi-Arabië en voegde eraan toe dat het “gemakkelijk” zou moeten zijn voor mensen die aan de macht zijn om veranderingen aan te brengen in het land.

Afgezien van Hamilton’s hernieuwde oproepen aan Saoedi-Arabië om zijn mensenrechtenrecord te verbeteren, ging de F1 door zoals gepland. Dat was totdat de race op het spel stond na een raketaanval op het nabijgelegen Aramco-depot terwijl de openingstraining op vrijdag plaatsvond.

Terwijl dikke zwarte rook de lucht overspoelde en zichtbaar was vanaf het Jeddah Corniche Circuit, kon de F1 plotseling niet langer negeren wat er voor de deur gebeurde.

De aanval was de laatste in een reeks luchtaanvallen die zijn gelanceerd door de rebellengroep Houthi uit Jemen, die zeven jaar heeft gevochten tegen de door Saudi-Arabië geleide coalitie die de officiële regering van het land steunt.

Het is een enorm complex conflict waardoor Jemen, een van de armste Arabische landen, wordt geconfronteerd met een van de ergste humanitaire crises ter wereld.

Als reactie op de aanval werd een reeks noodvergaderingen gehouden door F1 CEO Stefano Domenicali en FIA-president Mohammed Ben Sulayem. Na langdurige discussies met senior F1-figuren, Saoedische vertegenwoordigers en teamprincipes, werd besloten om voor het weekend door te gaan zoals gepland.

Dat deed het zonder verdere incidenten, maar dat nam niet weg een gevoel van onbehagen in de paddock dat door Hamilton werd onderstreept toen hij na de race met de media sprak.

“Ik ben zo blij dat het weekend voorbij is”, zei de Mercedes-coureur na een moeilijke race waarin hij als 10e eindigde. “Ik ben ook gewoon zo blij dat iedereen veilig is en ik kijk er gewoon naar uit om eruit te komen.”

Waarom ging de race door?

Op vrijdagavond benadrukte F1-chef Domenicali dat “totale garanties” waren gegeven over de veiligheid op de locatie na ontvangst van een briefing van de Saoedische autoriteiten.

Ben Sulayem was ervan overtuigd dat het circuit van Jeddah veilig was, terwijl de Saoedi-Arabische regering zei dat ze de race zou hebben geannuleerd als ze voelde dat er een geloofwaardige dreiging was.

“We hadden vergaderingen met beveiliging op hoog niveau en daarna hadden we vergaderingen met de teamleiders en we hadden vergaderingen met de chauffeurs”, zei Ben Sulayem.

‘Ik bedoel, op wie richten ze zich? Ze richten zich op de economische infrastructuur, niet op de burgers, en natuurlijk niet op het spoor.

“Natuurlijk hebben we de feiten van hen gecontroleerd en we hadden de verzekering van het hoogste niveau dat dit een veilige plek is, de hele zaak zal worden beveiligd en laten we doorgaan met racen. Natuurlijk zijn alle families hier, we kijken alleen maar vooruit, maar met de zekerheid dat er niets gaat gebeuren.”

De F1-coureurs bleven echter ongerust over de situatie en het is duidelijk dat verschillende hun bezorgdheid hebben geuit tijdens een buitengewone vier uur durende bijeenkomst na de tweede training die zich uitstrekte tot in de vroege uurtjes van zaterdagochtend.

Chauffeurs bespraken een mogelijke boycot, maar deze werd uiteindelijk afgewend na verdere gesprekken met teamleiders, die hun zorgen hielpen wegnemen.

Alfa Romeo’s Valtteri Bottas onthulde later dat een van de meest overtuigende argumenten om door te gaan met racen was dat het onpraktisch zou zijn geweest om de race op korte termijn af te blazen en tot logistieke vertragingen zou leiden.

Maar de coureurs hebben duidelijk gemaakt dat ze het onderwerp van Saudi’s aanwezigheid op de F1-kalender opnieuw willen bekijken, niet alleen vanwege wat er buiten de baan is gebeurd, maar ook vanwege wat er op is gebeurd.

Nadat Mick Schumacher ongedeerd was weggelopen van een enorme 33G-crash in de kwalificatie, werd er gepleit voor verdere veiligheidsverbeteringen op het circuit dat Sergio Perez van Red Bull beschreef als “absoluut de gevaarlijkste plek op de kalender”.

Wat betekent dit voor de F1-toekomst van Saudi-Arabië?

Ondanks de raketaanval, Crash.net begrijpt dat F1 van plan is terug te keren naar Saoedi-Arabië. Het wereldkampioenschap heeft een lucratieve overeenkomst van 10 jaar, ter waarde van £ 50 miljoen per jaar, om in Jeddah te racen voordat het naar een nieuwe locatie in Qiddiya verhuist.

F1 heeft coureurs de verzekering gegeven dat het de veiligheid en beveiliging van al zijn evenementen zal heroverwegen en is van plan om zo snel mogelijk meer informatie over de evenementen in Jeddah te delen, mogelijk voorafgaand aan de Grand Prix van Australië op 10 april.

Domenicali hield vol dat F1 “niet blind” is voor de zorgen over de plaats van Saoedi-Arabië op de kalender en voerde aan dat de serie helpt om het land te moderniseren, wat volgens hem niet van de ene op de andere dag kan.

“Ik denk dat het geen kwestie van vraagtekens is,” zei hij. “Het is een kwestie van begrip voor de situatie.

“We zijn niet blind, maar we hoeven één ding niet te vergeten: dat dit land, ook door de F1 en de sport waarin we geloven, een enorme stap voorwaarts maakt.

“Je kunt niet doen alsof je een cultuur die meer dan een millennium is in een oogwenk verandert. De middelen die ze inzetten om vooruit te komen, kun je hier zien.

“Vergeet niet dat een paar jaar geleden vrouwen niet konden rijden, en ze staan ​​hier op de startgrid om de kinderen aan te moedigen. Ze feesten, ze zien de sport, ze veranderen veel wetten om er zeker van te zijn dat dit gebeurt, hoeven we daar geen rekening mee te houden.

“Natuurlijk zijn er spanningen binnenin, er zijn dingen die beter moeten. Daar willen we niet politiek over zijn. Maar ik geloof wel dat we een zeer belangrijke rol spelen bij de modernisering van dit land. We zijn er natuurlijk op gefocust om ervoor te zorgen dat deze centraal op onze agenda staan.”

Evenzo gelooft Mercedes-teambaas Toto Wolff dat het belangrijk is dat de F1 de problemen in het Midden-Oosten in de schijnwerpers zet, in plaats van ze simpelweg te negeren.

“We moeten gewoon begrijpen dat dit cultureel heel anders is dan hoe we onze westerse culturen zien”, zei hij.

“Is het voor ons acceptabel om op 10 mijl afstand te racen van een drone-raket die in een benzinetank gaat? Zeker niet. Maar voor hier, binnen hun cultuur, gebeuren deze dingen hier.

“Ik wil niet zeggen dat ik niet race omdat ik over het algemeen iemand ben die mensen de kans wil geven om zichzelf te verbeteren.

“Delen Saoedi-Arabië en enkele andere landen in het Midden-Oosten dezelfde waarden en cultuur als wij in Europa? Dat doen ze niet. Zijn ze waar we willen dat ze zijn? Nee. Kunnen we door hier te komen de schijnwerpers op dit plaats door hier in de Formule 1 te racen, door die dingen zichtbaar te maken en er daardoor een betere plek van te maken? Dat denk ik nog steeds.

“Ik kom liever hier en laat de schijnwerpers schijnen op de regio, dus het moet een betere plek zijn in plaats van te zeggen dat ik er niet heen ga en er niets over wil horen.”

Het maakt niet uit hoe je het snijdt, het lijdt geen twijfel dat de GP van Saoedi-Arabië de F1 in een lastige situatie heeft gebracht en voor behoorlijk grote vragen heeft gesteld.



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: