Wat nu in F1’s rommelige Alpine / Piastri contractuele touwtrekken?


Het waren twee buitengewone en tumultueuze dagen voor het Alpine F1-team.

In slechts 48 uur verloor de Anglo-Franse outfit Fernando Alonso en lijkt ze ook hun hoog aangeschreven junior coureur Oscar Piastri te hebben verloren in een van de meest opmerkelijke F1-rijen van de afgelopen tijd.

Door de chaotische gebeurtenissen is de chauffeursmarkt van 2023 tot leven gekomen en heeft geleid tot een rommelig openbaar geschil. Maar hoe zijn we hier gekomen?

De waanzin begrijpen

Voorafgaand aan de Hongaarse Grand Prix – de laatste race voor de zomervakantie – kondigde Sebastian Vettel aan het einde van het seizoen 2022 zijn afscheid van de F1 aan.

Natuurlijk gingen de gedachten snel over wie de viervoudig wereldkampioen zou kunnen vervangen. Alonso, wiens contract met Alpine afliep, leek een droomverklaring voor Aston Martin.

Hoewel de Spanjaard weigerde een uitschakeling volledig uit te sluiten, wees alles erop dat hij in 2023 zou blijven. Dat geloofde Alpine ook, waarbij Alonso het team verzekerde dat hij met niemand anders had getekend toen het team zich voorbereidde om Hongarije zondagavond te verlaten.

De volgende ochtend bevestigde Aston Martin dat ze Alonso hadden getekend voor een meerjarig contract dat in 2023 begon en schokgolven door de F1 stuurde.

Alpine verraste Alpine door het geweldige nieuws. Teambaas Otmar Szafnauer vertelde verslaggevers in een persconferentie op 2 augustus dat hij voor het eerst hoorde van het vertrek van Alonso toen hij het officiële persbericht van Aston Martin las.

Een paar uur later op de late dinsdagmiddag kondigde Alpine aan dat Piastri, die vorig jaar het F2-kampioenschap won, zijn F1-debuut zou maken in 2023 “in lijn met de toezeggingen die het team aan de jonge Australiër heeft gedaan”.

Maar Piastri reageerde door te tweeten dat hij “geen contract had getekend met Alpine voor 2023 en volgend jaar niet voor hen zal rijden”. De 21-jarige zei dat de aankondiging “verkeerd” was en “zonder mijn toestemming” was gekomen.

Voorafgaand aan Alonso’s schokkende exit, was Alpine op zoek naar een plek op de grid voor Piastri, waarbij Williams op een bepaald moment Piastri’s meest waarschijnlijke bestemming leek te zijn.

De aard van Piastri’s publieke veroordeling van Alpine’s aankondiging suggereert dat hij er vertrouwen in heeft dat er al een nieuwe deal is opgesteld. Piastri, die wordt geleid door ex-F1-coureur Mark Webber, zou een overeenkomst hebben met McLaren.

Wat gebeurt er nu?

De dramatische impasse, die lijkt te zijn georkestreerd door Alonso – die slechts enkele minuten na Piastri’s tweet een video plaatste waarin hij zijn duim omhoog steekt op Instagram – zal doorgaan.

Beide partijen zijn van mening dat ze gelijk hebben en een contractueel getouwtrek lijkt te volgen tijdens wat bedoeld is als de rustigste periode van de F1 sinds het seizoen begon.

De ontrafelende contractsaga weerspiegelt een soortgelijk autosportgeschil dat gaande is tussen Chip Ganassi Racing en McLaren over de bestemming van regerend IndyCar-kampioen Alex Palou.

Ganassi heeft een rechtszaak aangespannen tegen Palou nadat de Spanjaard de aankondiging van het team dat hij onder contract staat voor 2023 en daarna ontkende. Uren later bracht McLaren hun eigen persbericht uit waarin ze beweerden dat Palou bij hen had getekend.

Een soortgelijke situatie deed zich voor in de F1 in 2004, toen BAR-Honda en Williams er allebei van overtuigd waren dat ze legitieme deals hadden met Jenson Button, die had geprobeerd BAR te verlaten om zich weer bij Williams te voegen.

BAR won uiteindelijk hun gevecht met Williams voor Button om voor hen te rijden in 2005 nadat de Contract Recognition Board (CRB) van de F1 in hun voordeel oordeelde.

Interessant genoeg was ook Szafnauer, de toenmalige vice-president van Honda Racing, erbij betrokken.

Mocht het Alpine/Piastri-geschil uitmonden in een juridische strijd, dan zijn de uitkomsten schijnbaar tweeledig; of Piastri blijft en racet voor Alpine in 2023, of er wordt een soort schikkingsovereenkomst met McLaren bereikt.

Waar laat dit Ricciardo?

De gecompliceerde worsteling laat vraagtekens achter over de toekomst van Daniel Ricciardo, die tot het einde van het seizoen 2023 onder contract staat bij McLaren.

Mocht Piastri zijn zin krijgen, dan vervangt hij zijn landgenoot bij McLaren.

De toekomst van Ricciardo is het onderwerp van intense speculatie sinds McLaren-baas Zak Brown toegaf dat de ondermaats presterende Australiër bij het team niet aan de verwachtingen had voldaan.

Op 13 juli gaf Ricciardo echter een verklaring af waarin hij erop stond dat hij de F1 niet zou verlaten en onderstreepte hij zijn toewijding om de rest van zijn McLaren-contract na te komen.

Als McLaren volgend seizoen samen met Lando Norris Piastri inzet, zullen ze Ricciardo moeten afbetalen, en dat zal niet goedkoop zijn.

Hoewel Alpine hoopt dat Piastri de stoel zal vullen die vrijkomt door Alonso, zullen alternatieve opties worden overwogen als het team de hoog aangeschreven jongere, die wordt beschouwd als een toekomstige F1-ster, niet kan behouden.

Als achtvoudig Grand Prix-winnaar zou Ricciardo de meest aantrekkelijke en voor de hand liggende optie op de markt zijn voor Alpine, ondanks het feit dat hij het Enstone-team na slechts twee jaar verliet om in 2021 bij McLaren te gaan werken.

Het zou een potentieel lastige zet zijn, aangezien de beslissing van Ricciardo om te stoppen niet goed in de smaak viel bij de Renault-hiërarchie. Het teammanagement van Alpine is sindsdien echter veranderd en ze kunnen worden geconfronteerd met een onzekerheid op de coureursmarkt als ze Piastri verliezen.

Voorafgaand aan de Piastri-ontwikkeling op dinsdag sloot Szafnauer een terugkeer voor Ricciardo niet uit.

Er zijn waarschijnlijk nog veel meer wendingen en bochten voordat dit drama van de chauffeursmarkt is opgelost.



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: