Vijf winnaars en vijf verliezers van F1’s Grand Prix van Qatar


WINNAARS

Een meedogenloos optreden van Lewis Hamilton tijdens het eerste bezoek van de F1 aan Qatar heeft zijn titelrivaal Max Verstappen’s voorsprong in het kampioenschap verminderd met nog twee races te gaan.

Hamilton’s tweede 10/10-prestatie in draf zag hem een ​​dominante pole-positie omzetten in een comfortabele zevende overwinning van het seizoen met een light-to-flag drive.

Terwijl Verstappen nog steeds een puntenvoordeel heeft, rijden Hamilton en Mercedes op een golf van momentum op weg naar een cruciaal laatste paar evenementen in het Midden-Oosten om de bestemming van de wereldtitel van dit jaar te bepalen.

In twee Grand Prix-weekenden heeft Hamilton nu met succes een achterstand van 19 punten teruggebracht tot slechts acht punten.

Herhaal dit prestatieniveau nog twee keer en een achtste wereldtitel lonkt voor Hamilton.

Max Verstappen

Een gridstraf van vijf plaatsen dreigde een grote klap uit te delen aan de titelhoop van Verstappen, maar de Red Bull-coureur reed een briljante herstelrit en werd tweede achter Hamilton.

Een moedige, aanvallende aanpak bij de start wierp zijn vruchten af, want Verstappen klom naar de vierde plaats door de openingsreeks van bochten, voordat hij langs Pierre Gasly en Fernando Alonso raasde en na slechts vijf ronden alleen achter Hamilton kwam te staan.

Hoewel hij nooit in de race was voor de overwinning, was de race van Verstappen er een van schadebeperking. Belangrijk was dat hij erin slaagde te scoren wat uiteindelijk een cruciaal bonuspunt voor de snelste ronde zou kunnen zijn om zijn voorsprong in het kampioenschap op acht punten te houden.

Voorlopig heeft Verstappen er in ieder geval voor gezorgd dat hij dit jaar nog steeds de voorsprong heeft in de titelrace.

Fernando Alonso

Een geweldige rit van Alonso onderstreepte dat klasse permanent is, aangezien hij een zeven jaar durende, 105-race wachten op een podium in stijl beëindigde.

De Alpine-coureur profiteerde van gridstraffen voor Verstappen en Valtteri Bottas om als derde op de grid te eindigen en een snelle start stelde hem in staat om Gasly voorbij te rennen en naar de tweede plaats te schuiven.

Alonso was machteloos om weerstand te bieden aan de herstellende Verstappen, maar volgde een riskante one-stop-strategie – die bestond uit 23 ronden op zachte banden en een stint van 34 ronden op harde wegen – om het podium op de derde plaats te voltooien.

Het markeerde zijn eerste F1-podium sinds de Hongaarse Grand Prix van 2014 en sloot een uitstekende dag af voor Alpine in hun zoektocht naar de vijfde plaats in het constructeurskampioenschap.

Ferrari

Opnieuw een solide dag voor Ferrari, met de Italiaanse gigant die zijn recente sterke vorm voortzet en opnieuw de naaste rivaal McLaren overtreft.

P7 en P8 – achter zowel Alpines als een Aston Martin – is geenszins een headline-grijpend resultaat, maar het heeft Ferrari cruciaal geholpen om zijn grip op de derde plaats in het constructeursklassement te versterken.

Consistentie was de laatste tijd de sleutel voor Ferrari, terwijl Charles Leclerc in stijl terugkwam van een ellendige kwalificatie om iets meer dan een seconde achter teamgenoot Carlos Sainz te eindigen en nog een dubbele puntentelling te voltooien.

Het zou er niet zo goed hebben uitgezien als Lando Norris van McLaren niet een lekke band had opgelopen waardoor hij uit de top vijf viel en naar de negende plaats bij de geblokte vlag.

Desondanks kan Ferrari uiteindelijk tevreden wegkomen uit Qatar met het kampioenschapsplaatje.

Een indrukwekkende rit van Lance Stroll ging enigszins onder de radar toen de Canadees van de 11e plaats op de grid steeg om zijn beste resultaat van het seizoen als zesde te behalen.

Stroll was foutloos op weg naar een moreel stimulerend resultaat voor zowel hem als zijn Aston Martin-team nadat hij de voorgaande drie races buiten de punten had doorgebracht.

Stroll heeft misschien het kopresultaat voor Aston Martin geclaimd, maar een waardige shoutout is op zijn plaats voor zijn teamgenoot Sebastian Vettel.

De viervoudig wereldkampioen herstelde goed van een vreselijke start om de top 10 te voltooien en wat pas de derde overwinning van het team met twee autopunten van het seizoen was.

Stroll is in het kampioenschap op minder dan negen punten van Vettel gekomen en is nu de hoogst geplaatste coureur zonder een podiumplaats in 2021.

VERLIEZERS

Pirelli (en de lekke banden)

Pirelli voelt de hitte nadat vier coureurs last hadden van bandenpech tijdens de debuut Grand Prix van Qatar.

Bottas, Norris en Williams-paar George Russell en Nicholas Latifi kregen allemaal te maken met plotselinge bandenexplosies in de race, met als resultaat dat Latifi onmiddellijk moest stoppen.

De rest was in staat om te herstellen naar de pits en terug te keren naar de race, hoewel de dag van Bottas uiteindelijk vroegtijdig eindigde vanwege schade aan zijn Mercedes-auto.

Verontrustend was dat alle coureurs meldden dat ze weinig of geen waarschuwing hadden gekregen dat hun banden op het punt stonden te ontploffen, waarbij Norris de storingen “gevaarlijk” noemde en Pirelli opriep om betere banden te maken.

De Italiaanse bandenfabrikant is een onderzoek gestart naar de klapbanden in een poging om antwoorden te vinden.

Valtteri Bottas

Een verzengende racedag voor Bottas eindigde met pensioen nadat een dramatische lekke band zijn GP van Qatar had verpest.

De Fin zakte van de zesde plaats naar de elfde plaats met een vreselijke start, maar na een langzame aanvankelijke vooruitgang begon hij zich een weg terug naar de podiumplaats te vechten.

De linkervoorband van Bottas liep lang op een one-stop en barstte plotseling uit de laatste bocht in ronde 33. Bottas moest een volledige ronde voltooien voordat hij de pits bereikte voor een bandenwissel, op dat moment was zijn race alles maar gedaan.

Nadat hij schade aan zijn Mercedes had opgelopen, werd Bottas uiteindelijk opgeroepen om met pensioen te gaan, waarmee hij zijn vierde DNF van een ongelukkig seizoen in 2021 markeerde.

AlphaTauri

Gasly likte zijn lippen af ​​bij het vooruitzicht van zijn hoogste startplek ooit op de F1-grid nadat hij was gepromoveerd naar de eerste rij naast Hamilton toen er straffen werden opgelegd.

Maar de race van Gasly viel al snel uit elkaar. Na in de eerste ronden door Alonso en Verstappen naar de vierde plaats te zijn geschoven, ging het kelderen van de Fransman verder. Gasly gleed uiteindelijk uit de top 10 en eindigde als 11e.

Het ging niet veel beter met teamgenoot Yuki Tsunoda, die ook uit de puntenstrijd viel ondanks het feit dat hij als achtste begon.

AlphaTauri’s gebrek aan racetempo – dat Gasly omschreef als “schokkend” – kwam als een echte verrassing na zijn indrukwekkende prestatie in één ronde in de kwalificatie.

De Faenza-outfit, die in Qatar is aangekomen op punten met Alpine in het P5-gevecht, gaat de laatste twee ronden in met een achterstand op het equivalent van een raceoverwinning (25 punten).

Daniel Ricciardo zal niet terugkijken op de allereerste race van de F1 in Qatar – of de laatste triple-header van 2021 trouwens – liefdevol, nadat hij naar de 12e plaats had geworsteld – slechts twee plaatsen hoger dan waar hij de GP van zondag begon.

Ricciardo onthulde dat een onverklaarbaar brandstofprobleem en problemen met de achterkant van zijn McLaren uiteindelijk zijn hoop op het scoren van punten belemmerden omdat hij de top 10 voor de derde week in draf misliep.

Met teamgenoot Norris die slechts twee punten wist te redden, heeft McLaren een wonder nodig om dit jaar de derde plaats in het constructeurskampioenschap te behouden, na maar liefst 39,5 punten achter Ferrari te zijn gevallen.

F1 aan het werk

De officials van de F1 hebben de afgelopen twee raceweekenden een aantal grote beslissingen moeten nemen en beide evenementen zijn overschaduwd door controverse en pijnlijk trage besluitvorming.

In zowel Brazilië als Qatar wisten fans tot vlak voor de races niet hoe de grid zou staan.

Op Interlagos was het lang wachten om erachter te komen dat Hamilton was gediskwalificeerd voor de kwalificatie, terwijl in Losail de beslissingen over overtredingen van de gele vlag in Q3 pas met 90 minuten te gaan tot het licht uitviel. De beslissing om Verstappen te straffen leidde tot een tirade van Red Bull-teambaas Christian Horner die leidde tot een officiële waarschuwing over zijn kritiek op een maarschalk.

Er is ook weinig vooruitgang geboekt met de ‘raceregels’-rij van F1, waarbij Hamilton zegt dat het debat over wat wel en wat niet acceptabel is, nog steeds “niet duidelijk” is, te midden van oproepen voor een permanente set stewards.

Cynici wezen erop dat late telefoontjes over vonnissen opzettelijk kunnen zijn geweest in een poging om extra drama aan de show te geven. Hoe dan ook, de vertragingen leken onnodig en waren zeer frustrerend voor fans.



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: