Vijf van de grootste flops van het Formule 1-seizoen 2021 geanalyseerd


Buiten de strijd om de titel zat het Formule 1-seizoen 2021 vol met subplots om uit te pakken. Helaas verliep het jaar voor sommigen niet helemaal volgens plan.

Terwijl sommige coureurs en teams uitblonken, waren er anderen die het over het algemeen moeilijker hadden.

Dit is onze blik op degenen die in 2021 niet helemaal aan de verwachtingen hebben voldaan en volgend jaar hun fortuin zullen moeten omdraaien.

De ruwe rit van Michael Masi

In de ogen van velen is Michael Masi sinds de gebeurtenissen in Abu Dhabi staatsvijand nummer één.

We zullen niet opnieuw ingaan op de bloederige details van het verhaal van de herstart van de Safety Car, maar de manier waarop hij sindsdien bekritiseerd is, lijkt twijfel te doen rijzen over zijn positie als racedirecteur op weg naar 2022, mocht het onderzoek van de FIA ​​naar gebeurtenissen hij verantwoordelijk voor het onjuist uitvoeren van de regels.

Masi is echter niet nieuw bij Race Control, hij was de plaatsvervanger van Charlie Whiting in het jaar vóór het trieste overlijden van de voormalige racedirecteur, en hij nam de teugels begin 2019 over.

Het overnemen van een van de meest gerespecteerde figuren van de Formule 1 in Whiting zou voor sommigen waarschijnlijk als een onmogelijke taak kunnen worden gezien, en het uitspelen van berichten die op Masi op wereldwijde tv zijn gericht, heeft inzicht gegeven in hoeveel druk hij onder raceomstandigheden staat.

De eerste grote schijnwerpers kwamen op Interlagos, toen stewards ervoor kozen om de verdediging van Max Verstappen tegen Lewis Hamilton niet te onderzoeken, waarbij beide auto’s van de baan raakten. In Jeddah werd de reactie van hem en de FIA ​​op de twee titelrivalen die met elkaar in botsing kwamen ook een belangrijk gespreksonderwerp, evenals het feit dat hij Verstappen werd “aangeboden” bij de herstart van de race, in plaats van de Red Bull-coureur te onderzoeken.

Abu Dhabi werd toen gezien onder Hamilton fans in het bijzonder als een laatste strohalm. Terwijl de stewards de protesten van Mercedes na de race wegwuifden, zal hij zich waarschijnlijk nog steeds moeten verantwoorden voor zijn acties tijdens het onderzoek van de FIA.

Het verbieden van teamleiders door de Formule 1 om halverwege het evenement te lobbyen bij de racedirecteur is een goed begin om te proberen de last te verlichten, dus hopelijk zal hij volgend seizoen met meer duidelijkheid in Race Control kunnen denken en handelen als hij in die rol blijft.

Hoe los je een probleem als Nikita op?

Nikita Mazepin arriveerde in de Formule 1 onder een wolk van controverse en bracht uiteindelijk een verontschuldiging vrij nadat een video verscheen waarin hij eind vorig jaar de borsten van een vrouw betastte.

Het volstaat om te zeggen dat hij niet echt werd geroot voordat hij zelfs de baan bereikte, maar ook in dat opzicht was het niet rooskleurig voor hem.

Hij is dit seizoen slechts twee keer beter gekwalificeerd dan Mick Schumacher [in Monaco and Hungary] – beide als gevolg van zware FP3-crashes voor de Duitser die hem uit de running hield.

In de rest van de races had hij dit jaar echter gemiddeld maar liefst 0,912s achterstand op zijn Haas-teamgenoot over één ronde.

Hun snelheidsverschil is vooral duidelijk bij nat weer, waarbij Schumacher meer dan drie seconden sneller is dan de Rus in vochtige omstandigheden in Rusland en Turkije.

Hij klaagde ook dat hij een “zwaardere” auto had dan zijn teamgenoot in de eerste seizoenshelft, maar het valt niet te ontkennen dat het niet gemakkelijk was.

In een backmarking-team zitten met een auto die in de loop van het jaar helemaal niet is ontwikkeld, zal waarschijnlijk demoraliserend zijn, maar de enige referentie die hij in zijn situatie zal hebben, is zijn teamgenoot, en Schumacher heeft had gemakkelijk de betere van hem.

De investering van zijn vader Dmitry naast de volledige focus van het team naar 2022 voordat het jaar was begonnen, zou goed kunnen helpen, maar het geld stopt bij de Haas-coureur als het gaat om zijn eigen prestaties. Als het team volgend seizoen achteraan in het veld blijft staan, moet hij zich simpelweg verbeteren ten opzichte van Schumacher als hij een reputatie als coureur wil opbouwen.

Het merkwaardige geval van Daniel Ricciardo

Daniel Ricciardo geïnterviewd op Sky Sports.  Austin oktober 2021.

Danny Ric was niet de enige coureur die moeite had om zich aan te passen aan een nieuw team, waarbij Fernando Alonso en Sebastian Vettel niet meteen op snelheid kwamen bij respectievelijk Alpine en Aston Martin, maar de malaise van de Australiër leek langer aan te houden dan die van wie dan ook.

De overtreffende trap van Lando Norris zal Ricciardo niet hebben geholpen om zich aan te passen aan zijn omgeving bij McLaren, waarbij de meerderheid van de fans en experts verwachtten dat hij zijn autoriteit vrijwel onmiddellijk binnen de Woking-outfit zou stempelen.

We mogen niet uit het oog verliezen hoe goed Norris dit jaar was, vooral in de eerste helft van het seizoen, maar Ricciardo’s worsteling – en zijn openheid tegenover hen – hebben laten zien hoe moeilijk hij het soms vond.

Op weg naar de zomervakantie had Ricciardo 63 punten achterstand op zijn jongere teamgenoot, wat een veel groter gat was dan we misschien hadden verwacht op weg naar het jaar.

Er zijn positieve punten voor hem dit jaar, niet in de laatste plaats door te winnen in Monza, om het zacht uit te drukken. Hij leek veel dichter bij zijn beste niveau in de tweede helft van het jaar, en scoorde zelfs 18 punten beter dan Norris na de herstart van het seizoen in Spa.

Hij kijkt nog steeds niet volledig terug op de racer waarvan we weten dat hij kan zijn, maar zijn langverwachte terugkeer naar huis om zijn familie in Australië te zien buiten het seizoen zal hem zeker goed doen.

Ricciardo’s reactie op wat zou kunnen worden aangevoerd als zijn meest matte algemene seizoen in de Formule 1 [despite winning a race], zal een intrigerend element zijn van hoe 2022 zich zal ontvouwen.

Aston Martin’s Licence to Underwhelm

Sebastian Vettel en Lance Stroll, Aston Martin, begaven zich naar hun startplaats.  Katar, november 2021.

De verbeterde snelheid van Racing Point kwam met de beruchte beschuldigingen dat hij de ‘Pink Mercedes’ was en, nadat McLaren door McLaren naar P3 was geplukt in het Constructors’ Championship, was de hoop groot dat de rebrand naar Aston Martin zou het concurrentievermogen van het team mogelijk maken om te blijven verbeteren, maar dit seizoen zagen ze een grote stap in de verkeerde richting zetten.

Het hebben van een viervoudig wereldkampioen in Vettel bij het team is duidelijk een coup voor de Silverstone-ploeg, maar het valt niet te ontkennen dat het dit jaar niet het plan was om een ​​verre P7 in het constructeursklassement te behalen.

Gezien hoe ver ze achter Alpine en AlphaTauri stonden, bevond Aston Martin zich dit jaar in iets van hun eigen niemandsland. Dit zal op korte termijn niemand sussen, maar er zijn groene scheuten in de vorm van de langetermijninvestering van Lawrence Stroll.

Het aantrekken van Dan Fallows, hoofd aerodynamica van Red Bull, het binnenhalen van voormalig McLaren-teambaas Martin Whitmarsh, het investeren in een nieuwe fabriek, hun eigen windtunnel en het uitbreiden van hun personeel toont Stroll’s intentie om het team naar voren te katapulteren – maar dat zal waarschijnlijk jaren duren in plaats van maanden.

Op de korte termijn moeten ze in 2022 van de grond komen als ze zichzelf weer in de reguliere puntentelling willen plaatsen.

Tsunoda vernederd door herrijzende Gasly

Yuki Tsunoda met zijn handen op zijn hoofd.  Mexico-stad november 2021.

Het lijdt geen twijfel dat Pierre Gasly de afgelopen twee seizoenen een van de beste coureurs op de grid is geweest, gezien de machines onder hem.

De AlphaTauri zag er echter vanaf het begin snel uit tijdens de pre-season tests en Gasly is erin geslaagd om dit jaar het maximale uit de AT02 te halen.

Yuki Tsunoda kan ondertussen niet hetzelfde zeggen.

Hij arriveerde voor zijn rookieseizoen nadat hij vorig seizoen P3 eindigde in de Formule 2 en leek de volgende grote hoop voor de toekomst van het Red Bull-juniorenprogramma te zijn.

Maar simpel gezegd, hij is grotendeels overklast door Gasly in dezelfde auto. Tsunoda zelf gaf zijn verbazing toe dat hij voor volgend jaar was behouden, maar beloofde sterker en fitter terug te komen voor de ontberingen van het seizoen 2022.

Omdat hij bij elke race door de Fransman werd overtroffen – met een gemiddelde van zes plaatsen onder hem in de loop van het jaar – kan hij er moed in putten om Gasly uiteindelijk te laten pippen in de laatste ronde in Abu Dhabi, in combinatie met het behalen van zijn beste finish van het jaar door P4 te verdienen.

Die race was goed voor 12 van zijn 32 punten dit seizoen, maar in vergelijking met de 110 die zijn teamgenoot scoorde, zal hij tot het uiterste moeten gaan als hij volgend jaar in de Formule 1 wil doorgaan.

(function(d, s, id) {
var js, fjs = d.getElementsByTagName(s)[0];
if (d.getElementById(id)) return;
js = d.createElement(s); js.id = id;
js.src = “//connect.facebook.net/en_US/sdk.js#xfbml=1&version=v2.6&appId=647827705229228”;
fjs.parentNode.insertBefore(js, fjs);
}(document, ‘script’, ‘facebook-jssdk’));



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: