Valentino Rossi van MotoGP ‘onvervangbaar’, maar ‘alle sporten gaan door’ | MotoGP


Als de MotoGP-tests over iets meer dan drie weken van start gaan in Sepang, zijn dit de eerste voorbereidingen voor een Grand Prix-seizoen voor motorfietsen zonder Valentino Rossi sinds 1995.

Welke impact de pensionering van de beroemdste motorcoureur in de geschiedenis zal hebben op de MotoGP, moet nog blijken.

Misschien zullen de miljoenen volgers van Rossi elk raceweekend blijven afstemmen en nieuwe rijders vinden om te steunen. Of misschien verliezen ze hun interesse en vinden ze iets anders om te doen. Niemand weet het echt.

Hoe dan ook, het is een cruciaal moment voor de sport, die exponentieel is gegroeid tijdens het Rossi-tijdperk, maar nu moet proberen het momentum zonder hem voort te zetten.

Velen, waaronder Rossi’s oude baas Lin Jarvis van Yamaha, putten troost uit het voorbeeld van de Formule 1, die – sinds Rossi’s debuut in 1996 – verschillende grootheden aller tijden heeft verloren, maar uiteindelijk nieuwe helden zag opduiken.

“Natuurlijk hebben we 16 jaar met Valentino doorgebracht en we hebben de waarde van hem voor de sport gezien, dat hebben we allemaal gezien, maar ook voor ons merk,” zei Jarvis. “Hij is echt een geliefd icoon en aanwinst voor ons merk geweest en we hopen dat in de toekomst verder te brengen en onze relatie met Valentino te behouden.

“Wat de sport betreft, denk ik dat we allemaal hebben geprofiteerd van de populariteit die hij door de jaren heen in deze sport heeft gebracht. Maar alle sporten gaan verder en je hebt het eerder gezien, of het nu gaat om skiën, tennis of Formule 1.

“Na het trieste overlijden van Ayrton Senna ging de Formule 1 verder met Schumacher. Je hebt legendes, maar de sport gaat uiteindelijk altijd door en er komen altijd jonge mensen door.

“In de Formule 1 heb je nu het bestaande icoon (Lewis Hamilton) en ook de volgende generatie komt eraan. Er komen een aantal geweldige jonge coureurs aan in de Formule 1. We hebben de Senna-jaren meegemaakt, daarna de Schumacher-jaren , Sebastian Vettel en Lewis Hamilton overheersing.

“Maar kijk nu eens naar de jonge wapens die eraan komen. Ze zijn leuk, jong en snel. We hebben op dit moment deze gekke oranje Verstappen-beweging en dat zal die sport waarschijnlijk vooruit helpen.

“Ik denk dat dat waarschijnlijk ook zal gebeuren in de MotoGP, we hebben geweldige races, ongelooflijk spannend in alle drie de klassen en ik denk dat de sport in de toekomst zal blijven groeien.”

Ducati sportief directeur Paolo Ciabatti heeft er ook vertrouwen in dat racen vol actie kan voorkomen dat Valentino Rossi-fans wegdrijven, maar waarschuwde dat de sport harder zal moeten werken om hetzelfde niveau van aandacht te trekken.

“Ik ben het met Lin eens, maar ik denk dat Valentino niet vervangbaar is in de zin dat hij een iconische rijder was. Ik kan alleen maar bedenken dat Giacomo Agostini in zijn tijd zo beroemd was, ook buiten de racefans”, legde Ciabatti uit.

“Dus het zal zeker niet gemakkelijk zijn om dezelfde soort aandacht te trekken van toeschouwers die de sport leuk vonden omdat ze bereid waren te zien wat Valentino aan het doen was. [especially] toen Valentino aan het winnen was.

“Aan de andere kant vind ik de concurrentie op de baan zo spannend. We hebben veel jonge rijders die supersnel zijn, elke race is zo leuk om naar te kijken.

“Dus hopelijk zullen mensen die naar de MotoGP zijn gekomen omdat ze Valentino wilden steunen, ook beseffen dat het een mooie show is, zowel op het circuit als op tv. Het is een heel goed formaat, 45 minuten actie, geen pitstops of strategie, en het is erg leuk.

“Dus we hopen dat we met de nieuwe opkomende rijders een vergelijkbaar niveau van steun van de fans kunnen behouden. Maar Valentino zal worden gemist.”

Alberto Puig van Repsol Honda gelooft dat de kwaliteit van het racen het allerbelangrijkste is en dat ‘het leven doorgaat’.

“In de geschiedenis van deze sport zijn er veel geweldige rijders geweest. Valentino is een van hen, maar er zijn veel superrijders geweest en het leven gaat door. Generaties blijven doorgaan”, zei hij.

“Ik denk dat alle mensen die belangrijk waren in het racen altijd herinnerd zullen worden, maar de tijd waarin we leven is nu.

“Ik denk niet dat het racen zal worden beïnvloed als deze man of een andere man hier is of niet. Het belangrijkste is het racen zelf. De manier waarop dit kampioenschap nu is georganiseerd, is zo opwindend dat mensen zullen volgen.

“Maar Valentino Rossi zal natuurlijk een van de jongens in de geschiedenis van de autosport zijn die herinnerd zal worden als een van de besten. Dit is zeker.”

De hoop is groot dat de nieuwe Amazon-serie van MotoGP op dezelfde manier nieuwe fans kan bereiken als Rijd om te overleven heeft de F1 een boost gegeven, maar de bezorgdheid van de MotoGP na het vertrek van Rossi is de impact van de huidige Covid-regelgeving op de aanwezigheid op de baan en de onzekerheid over de racefitness van Puig’s rijder Marc Marquez, de op een na grootste ster van de sport.

(Met Instagram als een ruwe gids voor ‘roem’ of ‘invloed’, heeft Rossi momenteel 12,7 miljoen volgers, wat betekent dat hij letterlijk groter is dan de MotoGP zelf, die op 11,9 miljoen staat. Marquez heeft 5,6 miljoen, Quartararo 1,7 miljoen, Dovizioso 1,4 miljoen , Vinales 1,3 miljoen, Bagnaia 725.000, Miller 637.000 en Mir 497.000 enz.).

Slechts één verwijderd van Rossi’s negen wereldkampioenschappen, is het podium klaar voor MotoGP-fans om getuige te zijn van enkele epische gevechten tussen Marquez – die op 29-jarige leeftijd de doorgewinterde veteraan zal zijn – en de nieuwe generatie racehelden zoals de recente wereldkampioenen Joan Mir en Fabio Quartararo , plus Ducati’s Francesco Bagnaia.

Een soortgelijke situatie deed zich voor in Rossi’s carrière toen hij, na zijn meest dominante seizoenen, vervolgens van bar tot bar ging met de volgende generatie Casey Stoner, Dani Pedrosa, Jorge Lorenzo en ten slotte Marquez, en enkele van de meest memorabele veldslagen van de sport produceerde en controversiële momenten.

Met andere woorden, Marquez versus de rijzende sterren zou precies het soort dramatische titelgevecht kunnen zijn waarvan Jarvis, Ciabatti en Puig denken dat het MotoGP-fans op een zondagmiddag aan hun stoel gekluisterd kan houden.

Maar het is de afgelopen twee seizoenen al in de wacht gezet door blessures voor Marquez, die momenteel aan de kant staat door problemen met het dubbelzien, wat twijfel doet rijzen over zijn geschiktheid voor het begin van 2022…



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: