Twee neer, nog twee te gaan voor Lewis Hamilton


Lewis Hamilton boekte de tweede van de vier opeenvolgende overwinningen die een recordbrekend achtste Wereldkampioenschap voor coureurs zouden opleveren.

Hier zijn onze conclusies van een inaugurele Grand Prix van Qatar, waardoor Red Bull zich steeds meer zorgen zal maken dat beide titels wegglippen.

Twee neer, twee te gaan voor Hamilton

Laten we niet vergeten, Max Verstappen kon nog steeds tot wereldkampioen worden gekroond bij de Grand Prix van Saoedi-Arabië.

Zelfs als de Nederlander als tweede eindigde en Hamilton niet scoorde, zou het allemaal voorbij zijn voor Abu Dhabi.

Maar na een opwindende prestatie in Sao Paulo en een volledig dominante overwinning toen de Formule 1 voor het eerst Qatar bezocht, ligt het momentum nu massaal aan de kant van Hamilton.

Ondanks een achterstand van acht punten, is hij de grote favoriet geworden voor die ongekende achtste titel die hem zal worden als hij nog meer overwinningen toevoegt in Jeddah en Yas Marina.

Red Bull is nu ongetwijfeld van slag en probeert elke truc in het boek om de legaliteit van de Mercedes in twijfel te trekken, en een protest tegen de achtervleugel van de W12 kan niet worden uitgesloten.

Christian Horner klinkt zelfs als een onder druk gezette voetbalmanager die de scheidsrechter de schuld geeft van zijn kritiek op de manier waarop de gridstraf van Verstappen werd uitgedeeld – een klacht die ertoe leidt dat hij begin volgend jaar deelneemt aan een stewards-programma.

Toto Wolff was zeker de meest zelfvoldane van de twee ruziënde bazen aan het einde van het weekend in Lusail, en niet alleen omdat Hamilton onbetwist naar huis was gereden.

De Oostenrijker wist ook dat zijn man had gezegevierd zonder te worden aangedreven door de spiksplinternieuwe motor die in Brazilië werd vergeleken met een ‘raket’ – niet minder door een rivaal in Helmut Marko.

Die motor gaat weer in de auto voor de langgerekte Saoedische lay-out, dient alleen om mee te geven Mercedes en Hamilton nog meer vertrouwen in het veiligstellen van hun meest dramatische kampioenschap tot nu toe.

Wat betreft de Constructeurs‘, met het gat van slechts vijf punten in het voordeel van Mercedes, is er nog steeds een grote rol voor Valtteri Bottas en Sergio Perez om te spelen – maar de 15 die beschikbaar zijn voor de derde plaats en één voor de snelste ronde, lijken steeds meer op het beste wat ze kunnen hopen op, ongelukken voorbehouden.

Alonso’s omgekeerde psychologie?

Wanneer Fernando Alonso eindelijk tijd op zijn racecarrière zet, het enige dat hij niet zou moeten worden, is een tipster.

In de aanloop naar de Grand Prix van Qatar had de Spanjaard geklonken over de eindeloze mediaverplichtingen die hij moet nakomen tijdens een raceweekend dat hij “erg saai, erg repetitief” vindt omdat hij keer op keer dezelfde oude vragen moet beantwoorden.

Hij had met name gesproken over het vooruitzicht om voor het eerst sinds zijn terugkeer in de F1 met Alpine dit seizoen op het podium te eindigen.

“Ik heb wat dingen gelezen die zeiden ‘op het podium in Qatar’ of ‘het is podiumtijd in Qatar’. En je zou willen antwoorden ‘nee, er is geen podium”, zei de 40-jarige tweevoudig voormalig wereldkampioen.

“We hebben zoveel races gereden en soms eindigden we als achtste, soms als negende. In de laatste drie races zal het niet anders zijn. Het spijt me dat ik dat moet zeggen.”

Maar Alonso zal er geen spijt van krijgen dat hij ongelijk had. Die achtste of negende werd derde op Losail International met een ‘Driver of the Day’-prestatie die een beetje te danken was aan geluk, maar ook veel aan een mooie vroege zet die hem voor Pierre Gasly en op de tweede plaats bracht.

Het toevallige aspect was de gridstraf voor Bottas die waarschijnlijk van invloed was op Alonso’s podiumplaats, maar dit was een circuit waar de inconsistente Alpine-auto op zijn best was en The Fonz, zoals Ted Kravitz van Sky F1 hem noemt, profiteerde ten volle.

Dus kwam het als een echte verrassing voor Alonso om daar met Hamilton en Verstappen te staan ​​met zijn eerste podiumplaats sinds 2014 of was het een beetje omgekeerde psychologie?

Mogelijk het laatste, al zal hij dat waarschijnlijk niet toegeven. “Dit podium is precies wat ik probeerde te ontdekken in deze comeback”, zei Alonso. “Het gevoel weer competitief te zijn, de champagne. Dit is een goede dynamiek die we kunnen voortzetten.”

We waren klaar voor een andere coureur die dat bruisend zou spuiten en Alonso’s was een zeer welkom gezicht om daar te worden gezien nadat hij 104 races had gereden zonder dat te doen.

AlphaTauri doorstaat meer strijd op zondag

Pierre Gasly, AlphaTauri, niet onder de indruk.  Rusland, september 2021.

In een weekend waarin Ferrari en McLaren allebei ver onder hun beste waren, was het verfrissend om verschillende teams prominenter te zien optreden.

Maar er was nog meer overtuigend bewijs van het vreemde verschil tussen de optredens van AlphaTauri op zaterdag en zondag.

Net als Alonso werd Pierre Gasly twee plaatsen hoger op de grid geschoven door de straffen die aan Verstappen en Bottas werden gegeven en plotseling bevond AlphaTauri zich voor het eerst sinds hun rebranding van Toro Rosso op de eerste rij op de eerste rij.

Gasly kreeg enkele bemoedigende woorden, laten we zeggen, van Helmut Marko pre-race, duidelijk geen toeval aangezien hij naast Hamilton startte.

In plaats van betrokken te raken bij de racewinnaar, werd de Fransman al vroeg ingehaald door Alonso, rende vervolgens wijd in de laatste bocht in wat een georkestreerde beweging leek die door Verstappen moest worden gepasseerd en viel uiteindelijk in de volgorde om uit de punten te eindigen.

Op basis van zijn geweldige prestaties over één ronde dit seizoen zou Gasly aanzienlijk hoger in het klassement moeten staan ​​dan de negende, maar AlphaTauri kan gewoon niet op hetzelfde niveau werken op racedagen – hij beschreef deze als “zeer frustrerend” met een “schokkend” gebrek aan tempo.

Stroll komt in zijn pas

Een one-stop bleek de meest succesvolle strategie te zijn, aangezien Alonso Perez voor de derde plaats wist af te houden – en het hielp ook Lance Wandeling naar zijn beste resultaat van de campagne in de zesde.

We noemden eerder inconsistentie en Stroll past ook in die beschrijving, maar hij heeft af en toe een goed resultaat in zich en dit was een ander voorbeeld – vooral omdat hij twee plaatsen achter begon en vier voor eindigde van zijn teamgenoot Sebastian Vettel.

Hij is bij lange na niet de makkelijkste coureur om warm van te worden, maar af en toe geeft de Canadees een kleine herinnering aan het vermogen dat hij bezit.

//platform.twitter.com/widgets.js(function(d, s, id) {
var js, fjs = d.getElementsByTagName(s)[0];
if (d.getElementById(id)) return;
js = d.createElement(s); js.id = id;
js.src = “//connect.facebook.net/en_US/sdk.js#xfbml=1&version=v2.6&appId=647827705229228”;
fjs.parentNode.insertBefore(js, fjs);
}(document, ‘script’, ‘facebook-jssdk’));



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: