Traangas, gevangenis & Eddie Jordan: hoe Michael Schumacher zijn grote doorbraak kreeg


Dit verhaal werd voor het eerst gepubliceerd op 25 augustus 2016.

Wat hebben een Londense taxi, een blikje CS-gas en een veelbelovende jonge Formule 1-coureur genaamd Bertrand Gachot met elkaar gemeen?

Ze speelden allemaal een kleine, maar potentieel belangrijke rol in Michael Schumacher die een van de grootste coureurs aller tijden werd.

“Ik was de man op de verkeerde plaats op het verkeerde moment die Schumacher de kans gaf om te schitteren”, vertelde Gachot BBC-radio 5 live.

Het is deze week 30 jaar geleden dat de Fransman betrokken was bij een incident dat uiteindelijk de koers van de racegeschiedenis veranderde.

Demonstranten boos over de benarde situatie van Gachot - allemaal toegeschreven aan een blikje CS-gas - bedekten delen van het circuit van Spa met graffiti tijdens de Belgische Grand Prix van 1991.  Vermoedelijk gebruikten ze borstels in plaats van blikjes?
Demonstranten boos over de benarde situatie van Gachot – allemaal toegeschreven aan een blikje CS-gas – bedekten delen van het circuit van Spa met graffiti tijdens de Belgische Grand Prix van 1991. Vermoedelijk gebruikten ze borstels in plaats van blikjes?

Destijds was Gachot een indrukwekkende jonge coureur voor het onlangs gevormde Jordan Grand Prix-team. Hij viel op met een aantal top-10-plaatsen in de eerste helft van het seizoen 1991 en met het winnen van de 24 uursrace van Le Mans.

Slechts twee dagen nadat hij de snelste ronde had gereden tijdens de Hongaarse Grand Prix, stond hij echter voor de rechter.

Eerder dat jaar was Gachot betrokken bij een klein ongeluk met een Londense taxi. Er ontstond een ruzie met de chauffeur, waarbij Gachot een blikje CS-gas produceerde en het in zijn gezicht spoot.

“Ik dacht echt niet dat het een probleem was”, zei Gachot, nu 58.

“We hebben het over iets dat heel onbeduidend was en eigenlijk verdedigde ik mezelf met traangas.

“Ik dacht dat dit was wat je moest doen en ik heb nooit geweten dat het als een wapen werd beschouwd. Ik had echt het gevoel dat ik in mijn recht stond en niets verkeerds deed.”

Bertrand Gachot
Gachot – waarom? Omdat hij traangas in het gezicht van een taxichauffeur spoot

In die tijd was CS-gas illegaal in Groot-Brittannië, maar Gachot besefte de ernst van de situatie niet. Hij verwachtte een boete en hooguit een paar dagen cel. In plaats daarvan werd hij veroordeeld tot zes maanden.

“Ik had geen idee dat mijn vrijheid op het spel stond”, zei hij.

“Toen ik eenmaal in de gevangenis zat, dacht ik dat ik daar het weekend zou doorbrengen, maar toen kwam mijn advocaat op maandag en zei dat het maanden zou duren.”

Het werd uiteindelijk twee maanden, waarbij de oorspronkelijke straf van Gachot in hoger beroep werd verminderd.

Het duurde echter lang genoeg om Jordan’s teameigenaar Eddie Jordan achter te laten en een coureur nodig te hebben om zijn stoel op tijdelijke basis te vullen. Die chauffeur was Schumacher.

“Iemand in de gevangenis vertelde me dat het team een ​​Duitser had meegenomen en dat ze me niet meer nodig hadden”, zei Gachot.

“Elke keer dat hij voor mijn cel kwam, maakte hij het geluid van een Formule 1-auto en vertelde me dat deze coureur erg goed was en dat ze me niet nodig hadden.”

De kwelgeest van Gachot was misschien aan het plagen, maar Schumacher maakte zeker indruk.

Bij zijn F1-debuut produceerde de toen 22-jarige een verbluffende prestatie om de zevende plaats op de grid voor Jordan veilig te stellen.

Een probleem met zijn auto zou ertoe leiden dat Schumacher de race zelf niet zou afmaken, maar zijn prestatie in de kwalificatie had genoeg gedaan om de Jordaniërs ervan te overtuigen dat ze een echt talent in handen hadden.

Het had ook indruk gemaakt op andere teams en Benetton kwam snel in actie om zijn diensten veilig te stellen. Vanaf dat moment ging zijn opmars naar F1-dominantie snel, met de eerste van zijn zeven wereldtitels in 1994.

Tegen de tijd dat Gachot uit de gevangenis was vrijgelaten, had hij vier Grands Prix gemist en was zijn stoel bij Jordan bezet door Alex Zanardi.

Hij kwam terecht bij Larrousse, maar kon de vorm die hij in de eerste seizoenshelft bij Jordan had laten zien niet repliceren.

Eddie Jordan had waarschijnlijk liever gehad dat we deze foto uit het seizoen 1991 niet hadden opgegraven...
Eddie Jordan had waarschijnlijk liever gehad dat we deze foto uit het seizoen 1991 niet hadden opgegraven…

Na een jaar niet actief te zijn geweest, had Gachot twee seizoenen bij Pacific voordat hij in 1995 voorgoed de F1 verliet.

Tegen die tijd was Schumacher tweevoudig wereldkampioen en stond hij op het punt een carrière bij Ferrari te beginnen.

Hun carrières hebben misschien heel verschillende wegen gevolgd, maar Gachot houdt vol dat hij geen vijandigheid voelt jegens Schumacher.

“Schumacher verdiende de carrière die hij had”, voegde hij eraan toe.

“Ik was het niet die hem maakte, hij maakte zichzelf, hij greep de kans en deed er het beste mee.

“Ik heb zeker spijt en dingen die ik anders had kunnen doen, maar ik heb er vrede mee.”



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: