Suzuki: ‘Te veel werkdruk’ op Sahara, meer GSX-Road Racing-kracht ‘niet rechttoe rechtaan’ | MotoGP


Suzuki, de regerend MotoGP-wereldkampioen, kende een moeizame start van 2021 toen teammanager Davide Brivio in januari naar de Formule 1 vertrok.

De verhuizing van Brivio overrompelde de Japanse fabriek die, in overeenstemming met de zorgvuldige benadering van technische ontwikkeling, weerstand bood aan een reflexmatige reactie op het vinden van een vervanger en in plaats daarvan de taken van Brivio deelde met het bestaande personeel voor de rest van dit jaar.

Maar het meeste van Brivio’s werk viel op de schouders van projectleider Shinichi Sahara, die het achteraf “veel te veel” vond.

“Ik zou zeggen dat, ondanks dat we niet helemaal de resultaten kregen waar we op hoopten, het jaar ongeveer 60 tot 70 procent was van wat ik had verwacht”, schreef Sahara in zijn blog voor het Team Suzuki Racing Magazine.

“2021 was voor ons allemaal anders, na het winnen van de titel [with Joan Mir], en de teammanager vertrekt. We moesten allemaal opstaan ​​en de weg vooruit vinden.

“Voorheen was ik teamdirecteur, waarbij ik voornamelijk de zaken vanuit de fabriek in Japan aanstuurde, maar in 2021 nam ik een nieuwe rol op als teammanager en projectleider. Deze werklast, in combinatie met nog steeds groepsleider zijn op de ontwikkelingsafdeling in Japan , was veel te veel.

“Maar aan de andere kant heb ik veel geleerd en door meer op de circuits te zijn, heb ik een uniek inzicht gekregen dat ik in voorgaande jaren niet had.”

Sahara, die er spijt van heeft dat hij tijdens het door Covid verkorte 2020-seizoen slechts één race heeft bijgewoond, meent dat hij in 2021 “elk detail van de GSX-RR en hoe hij zich gedraagt ​​op het circuit heeft kunnen opmerken”. om de Suzuki-teamleden en de paddock veel beter te leren kennen, maar hij miste nog steeds “iemand te hebben om de grote dingen mee te bespreken.

“Toen ik op afstand in Japan was gevestigd, had ik het gevoel dat ik het grote geheel kon zien en goed advies kon geven, maar als je ter plaatse bent en omringd bent door alles, kan het moeilijk zijn om een ​​stap terug te doen en de dingen objectief te bekijken, en dit daar mis ik de rol van iemand om alles mee te bespreken.”

De huidige status van Sahara’s zoektocht naar een nieuwe teammanager blijft onduidelijk.

Geruchten hebben gesuggereerd dat Brivio heel goed zou kunnen terugkeren, hoewel Sahara – hoewel hij bevestigt dat hij regelmatig contact heeft met de Italiaan en zou willen dat hij op een dag weer bij het team komt – erop staat dat Brivio als eerste succes heeft in de F1.

Suzuki heeft nu ook te maken met concurrentie van Pramac Ducati, die een nieuwe teammanager nodig heeft om Francesco Guidotti (vervoegd bij KTM) te vervangen, hoewel Johan Stigefelt van SRT op de markt blijft.

Terugkerend naar dit seizoen, leed Mir de teleurstelling dat hij er niet in slaagde een race te winnen (of een ronde te leiden) tijdens zijn titelverdediging, hoewel consistentie de derde plaats opleverde achter Fabio Quartararo (Yamaha) en Francesco Bagnaia (Ducati).

“Qua teamgeest hebben we mijn verwachtingen waargemaakt, we hebben alleen wat resultaten laten zien”, schreef Sahara. “Een duidelijk ding op het gebied van fietsprestaties is dat de stap van verbetering van vorig jaar naar dit jaar niet groot genoeg was – niet zo groot als het voorgaande jaar.

“Dat betekent geen gebrek aan inzet van de fabrieksingenieurs, ze hebben alles gedaan wat nodig was en ik ben zeer tevreden met hun werk. Maar ik denk dat ik iets meer controle moest hebben, bijvoorbeeld de volgorde van de banen of items qua prioriteit.”

Het ontwerp en de ontwikkeling van de GSX-RR staan ​​onder toezicht van technisch manager Ken Kawauchi.

Kawauchi geeft toe dat rivaliserende fabrieken een grotere stap hebben gemaakt in de winter en hoewel Suzuki de laatste fabriek was die een rijhoogte-inrichting achter introduceerde, is hij er trots op dat het vanaf het begin effectief heeft gewerkt.

“Het seizoen 2021 is ten einde en we moeten toegeven dat het technisch gezien een moeilijk jaar was”, schreef Kawauchi. “Vanaf het begin van het seizoen konden we zien hoeveel de andere fabrikanten waren verbeterd ten opzichte van voor ons, en we realiseerden ons dat ons voordeel kleiner was dan vorig jaar.

“We moesten ons hoofd erbij houden en onze focus houden, de motor in de loop van het seizoen verbeteren en dingen introduceren zoals de achterste rijhoogteverstelling.

“Na een succesvol 2020, toen we het Wereldkampioenschap wonnen, hebben we gewerkt aan de ontwikkeling van de motor op onze gebruikelijke manier, namelijk om veel dingen op een kleine manier te verbeteren in plaats van een grote sprong te maken.

“Dit is niet alleen onze filosofie, maar het was ook nodig vanwege de motorontwikkelingsstop voor alle fabrikanten.

“We waren echter erg onder de indruk van het meest zichtbare onderdeel dat we hebben geïntroduceerd: de rijhoogteverstelling.

“Toen we het halverwege het seizoen brachten, was het slechts een eerste prototype, maar het maakte ons blij te weten dat een nieuw ontwikkeld onderdeel onmiddellijk kon worden geïntroduceerd en goed werkte – dit is grotendeels te danken aan het werk dat in Japan is gedaan.”

Toch, op papier, het rijhoogte-apparaat veranderde de resultaten van Suzuki niet.

Mir scoorde in de tweede seizoenshelft, toen de rijhoogte-inrichting beschikbaar was, slechts zes punten meer dan zonder in de eerste helft. De zes podia van de Spanjaard waren ook gelijk verdeeld tussen voor en na de komst van het rijhoogte-apparaat, hoewel 3 x 3e plaatsen opliepen tot 2 x 2e en 1 x 3e.

“De grootste verbeteringen zijn echter niet gemaakt met één groot ding, maar met veel kleine dingen”, voegde Kawauchi eraan toe. “De rijhoogteverstelling was iets heel opvallends, maar achter de schermen werden er andere dingen uitgeprobeerd en getest. Ik heb het gevoel dat we elke race een beetje verbeterden, wat onze prestaties over het algemeen ten goede kwam en ons bracht waar we nu zijn.”

Vooruitkijkend naar 2022, hebben Mir en collega-inline viercilinderrijder Quartararo vocaal gevraagd om meer motorprestaties van hun respectievelijke fabrikanten om Ducati te bestrijden, die de slotfase van dit seizoen domineerde.

“Een van de dingen die we dit jaar veel hebben gehoord, is ‘de GSX-RR heeft meer vermogen en meer topsnelheid nodig’, maar het is niet eenvoudig; als je het vermogen verhoogt, moet je de rest van de machine in evenwicht brengen, zodat om op andere gebieden niet te verliezen”, legt Kawauchi uit.

“Het gaat dus altijd om balans en een compleet pakket – we moeten overal verbeteren, niet alleen in het motorvermogen.

“De eisen voor topsnelheid en vermogen veranderen van baan tot baan of van geval tot geval, wat je van de fiets nodig hebt, verandert afhankelijk van het circuit. Het is mijn taak om niet te veel op elk verzoek te reageren en in plaats daarvan het algemene beeld in gedachten te houden.

“We hebben de motor al verbeterd ten opzichte van 2020, maar we hebben nog een stap nodig. We zullen een drukke winter tegemoet gaan met veel dingen om te proberen.”

Sahara en Kawauchi prezen Mir voor zijn inspanningen en steunden beiden ook Rins, die een verzengend seizoen doormaakte met niet minder dan zes valpartijen. Hoewel hij vatbaar was voor fouten, was Rins in ieder geval vier van die zes keer voor op Mir, en leidde hij een race, wat zijn snelheid onderstreept.

“Joan heeft het vermogen en de potentie om de titel zeker opnieuw te winnen”, schreef Sahara. “Hij heeft consistentie, snelheid en een slim brein. Hij is in staat om sterke resultaten neer te zetten, zelfs als het geluk hem tegenzit. We zijn al van plan om al die elementen weer samen te brengen voor 2022 en we vertrouwen volledig op hem.

“Alex is een totaal andere rijder en dit seizoen was het moeilijker voor hem. Als hij wordt ingeschakeld, is hij een van de moeilijkste rijders om te verslaan – hij heeft een groot potentieel en snelheid, maar soms lijkt hij moeite te hebben om die knop om te zetten. Hij heeft altijd veel motivatie voor het seizoen en tijdens de start van het seizoen, zoals we dit jaar zagen, was hij in het begin erg snel.

“Maar als hij een crash of een fout maakt die hem kost, lijkt het een spiraal te worden en worstelt hij om weer in de gang te komen. We moeten met hem samenwerken, want als we de manier vinden om zijn schakelaar te activeren, kan hij onverslaanbaar zijn.”

Kawauchi voegde toe: “Ondanks dat onze prestaties dit jaar soms niet genoeg waren in vergelijking met de andere fabrikanten, of zelfs vergeleken met 2020, gaf Joan altijd 100 procent en soms zelfs meer.

“Hij heeft geweldig werk geleverd en hij heeft ons een aantal podiumplaatsen bezorgd en ik wil hem bedanken voor zijn harde werk. Samen zullen we proberen een sterkere motor voor te bereiden en we willen volgend jaar opnieuw de uitdaging aangaan.

“Alex toonde ook vastberadenheid en vooral aan het begin van het seizoen had hij een goede snelheid, maar uiteindelijk kon hij niet de resultaten behalen die hij wilde, of wij wilden.

“Dat gezegd hebbende, vertrouw ik nog steeds volledig op zijn vermogen om op het hoogste niveau te concurreren in de MotoGP. Met verbeteringen volgend jaar weet ik zeker dat we veel betere resultaten kunnen behalen dan dit jaar.”

Mir en Rins, die de meerderheid waarderen als het MotoGP-veld aan het einde van volgend seizoen geen contract meer heeft, zullen doorgaan met de ontwikkeling van de 2022 GSX-RR wanneer de tests in februari in Sepang worden hervat.



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: