Formule 1

Sushi met Schumacher: ex-F1-chef die catering verzorgt voor grote namen uit de sport


Dave Freeman schenkt champagne over Jenson Button
Voormalig F1-chef Dave Freeman schenkt champagne over Jenson Button na zijn overwinning op het Wereldkampioenschap in 2009

Elke chef-kok zal je vertellen dat het een extreem stressvolle baan is, dus stel je voor dat je de catering verzorgt voor een aantal van de grootste namen in de sport en dat je je keuken bijna elke week naar een ander land brengt.

Dat was ongeveer twintig jaar lang het leven van Dave Freeman, een ex-Formule 1-chef die nu eigenaar is van een golfbaan in Norfolk.

Tijdens zijn indrukwekkende carrière zorgde hij voor de culinaire behoeften van enkele van 's werelds beste coureurs, waarbij hij werkte voor Tyrrell, Jordan, BAR, Force India, Brawn, McLaren, Red Bull en Toro Rosso.

Dave, 59, heeft 13 jaar in het leger gediend. Een goede training, zegt hij, “omdat je goed moet nadenken”.

Maar door promotie werd hij ontslagen van zijn baan als algemeen chef-kok, en rond 1997 genoot hij niet langer van het legerleven.

“De vriend van mijn broer zorgde voor de catering in de Williams-Renault-fabriek, dus hij had chef-koks nodig om te komen helpen”, herinnert hij zich.

Dave Freeman met Jenson Button-golfbaangat
Dave Freeman heeft als golfbaaneigenaar nu te maken met een ander soort chauffeurs

Dat cateringbedrijf ging uiteindelijk samenwerken met Honda en zag Dave een jaar lang zijn beroep uitoefenen in Japan.

“Het was erg leuk en het Japanse volk was fantastisch om mee te werken”, zegt Dave, geboren in Harlow, Essex, maar opgegroeid in Weston-super-Mare, Somerset.

“Er is een geweldig verhaaltje. We verlieten de Grand Prix van Suzuka. In die tijd gaven we onze teamuitrusting weg en een van de monteurs gooide zijn jas uit het raam en deze fan was zo blij en trok deze jas aan .

“Toen we het circuit verlieten, rende deze man langs de voorkant en stopte de bus, springend en schreeuwend, maar hij wilde niet bewegen.

“Uiteindelijk opende de buschauffeur de bus en kwam naar binnen en gaf de monteur zijn Rolex-horloge dat in zijn jaszak zat. Ik ben er niet zo zeker van dat dit in andere landen zou gebeuren.”

Zoals de meeste aspecten van de sport is het hospitality-gedeelte van de F1 met grote sprongen vooruitgegaan sinds Dave eind jaren negentig begon.

“We zijn van koken in de garage overgegaan op campers van £ 20 miljoen”, zegt hij.

“Toen ik net begon… nam je een klein fornuis mee, wat bestek, moest je stoelen, tafels en zo huren… het was eigenlijk net als kamperen.

“Remstof ziet er altijd uit als peper en de geur van de remmen was alsof je spul aan het verbranden was.”

Dave herinnert zich een echte brand in Brazilië, maar de F1-catering was aan het veranderen.

“Het werd een stuk zakelijker: professioneler, goede balies, bannering en goede uitrusting.”

Rubens Barrichello steekt zijn duim omhoog
Rubens Barrichello was fan van Dave's Japanse eten

Nadat hij een tijd in Japan had doorgebracht, maakte Dave's sushispecialiteit hem populair bij enkele van de grootste namen op het netwerk.

“Veel van hen hielden erg van Japans eten: Juan Pablo Montoya – hij had California Rolls – Jenson [Button]Rubens [Barrichello]. Ik herinner me dat ik het voor zeven chauffeurs deed en dat je eigenlijk een klein risico nam op het gebied van aansprakelijkheid.

“Stel je de kop voor: 'Honda-chef vergiftigt de voorste vijf op de grid'.”

Vooral één coureur was dol op Dave en zijn sushi: zevenvoudig wereldkampioen Michael Schumacher.

“Ook al had hij niets met Honda te maken, hij hield van Japans eten, dus zijn fysiotherapeut, Balbir Singh, kwam na de kwalificatie altijd langs om een ​​bord sushi voor hem te halen, en dit gebeurde overal”, herinnert hij zich.

“Ik heb dit hele mooie zwarte Japanse bord speciaal voor Michael gekocht om het extra speciaal te maken. Deze keer, helaas toen zijn moeder stierfwe waren in San Marino.

“Hij kreeg het eten op zaterdag en vloog terug om bij haar te zijn, en de volgende dag kwam hij terug en won de race.

“Ik heb mijn kenteken nooit teruggekregen, dus de volgende race zei ik tegen Balbir: 'Waar is mijn kenteken?'

“Hij zei: 'Oh, Michael heeft hem meegenomen in het vliegtuig – hij heeft hem nu in huis' en ik zei gekscherend 'Oh, dat is leuk, het heeft me honderd pond gekost!' Vijf minuten later komt er een marketingman aanrennen met een chequeboekje.

“Een tijdje later zag ik Michael in Monaco en ik zei: 'Waar is mijn bord, jij dief!' en we hebben er heel erg om gelachen.”

Foto van het sushibord dat aan Michael Schumacher is gegeven
Dave's sushi was een hit bij de chauffeurs, vooral Michael Schumacher

Dave heeft goede herinneringen aan Schumacher, die in december 2013 bij een ski-ongeluk ernstig hoofdletsel opliep en sindsdien niet meer in het openbaar is gezien.

“Michael was echt heel geweldig. In Japan was het de laatste race, het was het jaar waarin Williams tegen Ferrari moest spelen en wie er ook won, won het kampioenschap, dus het was erg spannend”, zegt hij.

“Balbir kwam naar de camper en zei: 'Michael wil een foto' – dit is 'Michael Schumacher wil een foto', en niet andersom!

“Ik ging de Ferrari-garage binnen, gekleed in mijn Williams-uitrusting, en Michael kwam naar me toe en zei: 'Dave, ik wilde je heel erg bedanken. Ik wil graag een foto.' Ik heb het uiteraard ingelijst en hem zover gekregen om het te signeren met 'To my sushi'.'

Dave Freeman met Michael Schumacher
Dave stemde in met een foto met zevenvoudig wereldkampioen Michael Schumacher

Koken was niet de enige rol die Dave kreeg tijdens zijn tijd in de F1.

Omdat teams met skeletploegen werkten om de kosten laag te houden, werd hem soms toevertrouwd om de pitborden vast te houden en informatie aan de coureurs te leveren.

“Ik deed vroeger het pitbord met Brawn omdat ze niemand hadden om het te doen. Ik deed een paar stiekeme berichtjes en uiteindelijk vroeg ik: 'Wil je met me trouwen?' naar mijn vrouw op het pitbord, maar Rubens en Jenson wonnen niet, dus rende ik naar de pitmuur bij Red Bull.

“Ze zagen wat ik deed en lieten me op hun muur staan. Het was voor twee miljard mensen, dus ze werd ertoe gedwongen!”

Dave Freeman pitbordvoorstel
Dave stelde voor om een ​​pitboard te gebruiken toen Sebastian Vettel in 2009 de Grand Prix van Abu Dhabi won

Tegenwoordig maakt Dave geen misbruik meer van pitboards of het voeren van maki-rollen aan de snelste coureurs ter wereld.

Vorig jaar kocht hij samen met zijn vrouw Fatna de Middleton Hall Golf Club in Norfolk en liet hij de kans niet voorbijgaan om enkele F1-referenties binnen te halen.

“Vanwege mijn achtergrond hebben we alle holes hernoemd naar coureurs, dus we hebben Alonso, Schumacher, Verstappen, Hill – waar we eigenlijk een heuvel op het parcours hebben – Fittipaldi. Halverwege het huis is nu de Pit-Stop; de eerste tee is Lights Out.”

Middleton Hall F1-scorekaart
Een scorekaart die het verschil maakt op Dave's Middleton Hall-baan

Een ogenschijnlijk flagrante omissie is George Russell, de Mercedes-coureur, slechts zes kilometer verderop geboren in King's Lynn. Maar daar is volgens Dave een goede reden voor: “Hij is nog geen wereldkampioen!”

Dus als Russell nog wat extra motivatie nodig heeft om de ogenschijnlijk onverslaanbare Max Verstappen aan te trappen en omver te werpen, staat een naar hem vernoemde hole op een golfbaan in zijn thuisland op het spel.

Dave sprak met BBC Radio Norfolk Racekoppel show.

presentatie grijze lijn

Volg het nieuws uit Oost-Engeland op Facebookexterne link, Instagramexterne link En Xexterne link. Heb je een verhaal? E-mail [email protected] of WhatsApp 0800 169 1830





Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.