Sir Frank Williams (1942 – 2021)


Frank Williams had ambities om autocoureur te worden en maakte eind jaren zestig deel uit van het ‘Formula Three-circus’. Om zijn racen te ondersteunen, ‘stuurde en handelde’ hij in tweedehands raceauto’s.

Uiteindelijk drong het tot Williams door dat hij als coureur nergens heen ging, maar het autoracen kon hij niet loslaten. Hij werd daarom een ​​deelnemer en leidde in 1968 zijn goede vriend, Piers Courage, in een Formule 2 Brabham.

De rol van deelnemer paste bij hem, hij hield van rijden en dealen en als perfectionist was zijn auto altijd vlekkeloos. In 1969 reed hij Courage in de Formule 1, opnieuw in een Brabham, en het kleine team werd beloond met drie tweede plaatsen.

Door deze optredens werd Williams een serieuze speler en voor 1970 sloot hij een deal om te leiden wat in wezen een fabrieksteam was voor de Tomaso. De auto was niet bijzonder, maar de vooruitzichten op lange termijn zagen er veelbelovend uit. Toen sneuvelde Courage in de Nederlandse GP. Daarna verloor De Tomaso zijn interesse en hoewel het team tot het einde van het seizoen doorging, ging het alleen maar door.

Voor Williams was het een verwoestende klap. Piers was zijn beste vriend geweest, maar hij moest doorzetten. Het diepe persoonlijke verlies dat Williams voelde, kleurde zijn relatie met elke volgende coureur die hij in dienst had.

Aan het einde van het seizoen trok de Tomaso zich terug en Williams bracht 1971 door als een particuliere deelnemer die maart 711s runde. Tijdens het seizoen maakte hij plannen om constructeur te worden en tussen 1972 en 1975 leidde hij zijn eigen team dat vaak publiekelijk bekend stond onder de naam van de sponsor. Geld was een constante zorg en mensen die voor hem werkten, wisten nooit wanneer ze op het werk kwamen of zelfs hun tekentafel zou staan, of dat ze door de deurwaarders in beslag waren genomen. Op een gegeven moment werd Williams zelfs gedwongen om de tapijten van zijn huis en, de meest bittere klap, zijn geliefde Porsche 911 te verkopen.

Tijdens die vier seizoenen scoorde Williams slechts 12 punten, en de helft daarvan kwam toen Jacques Lafitte de tweede plaats erfde tijdens de Duitse GP van 1975. In de pitlane stond Williams bekend als ‘Wanker’ Williams.

Eind 1975 kocht Walter Wolf een deel van de activa van het ter ziele gegane Hesketh-team en 60% van Williams. Het nieuwe Wolf-Williams-team runde Hesketh 308C’s, omgedoopt tot FW05’s, en ze bleken rampzalig. Voor het einde van het seizoen vertrok Williams en nam de nummer twee ontwerper Patrick Head mee.

In 1977, terwijl Head zich ging vestigen om een ​​nieuwe auto te ontwerpen, runde Williams betalende chauffeurs in een tweedehands March 761. Daarna pleegde hij een staatsgreep door substantiële sponsoring van Saoedi-Arabië binnen te halen. Op typische Williams-manier liet hij een auto op de juiste manier schilderen, sleepte hem naar Londen en parkeerde hem buiten het hotel waar hij zijn pitch hield. Hij hoefde niet in abstracte termen te spreken, de auto stond voor de deur.

Vanaf dat moment ontstond er een nieuw Williams-team. Een enkele auto, voor Alan Jones, reed in 1978, de Australiër koos alleen omdat hij beschikbaar en goedkoop was. Williams dacht dat hij niet meer was dan een middenvelder, maar Jones had andere ideeën. Hoewel hij slechts drie keer punten scoorde, waaronder een tweede plaats, was hij het hele seizoen koploper. In het jaar van grondeffect was Williams vaak de beste DFV-auto achter de Lotuses.

In 1979 had de Williams FW07, een auto met grondeffect, eerst moeite en werd toen de klasse van het veld. De eerste overwinning was op Silverstone en daarna won het drie van de resterende zes ronden. Van een grap in de pitlane, werd Williams een toonaangevende speler, in staat om grote geldsponsors en de beste coureurs en technici aan te trekken. In 1983 ging Williams een partnerschap aan met Honda, de eerste van verschillende partnerschappen met grote fabrikanten.

Aan het begin van het seizoen 1986 had Williams 23 Grands Prix gewonnen, en twee coureurs- en twee constructeurskampioenschappen.

Datzelfde jaar, toen hij na een testsessie in Frankrijk naar het vliegveld reed, crashte Williams met zijn auto en raakte hij ernstig gewond. Zijn leven hing op het spel en hij kwam verlamd tevoorschijn, vanaf zijn borst verlamd.

Dat zou de meeste mannen en de meeste teams hebben verwoest, maar Williams toonde de ijzersterke vastberadenheid die hem door jaren van strijd had gedragen. Verder had hij een team opgebouwd dat zo sterk was dat het zijn afwezigheid aankon. Inderdaad, dat jaar won Williams het constructeurskampioenschap en Nigel Mansell was bijna moe van het behalen van de coureurstitel.

Een tweede constructeurskampioenschap voor Williams-Honda volgde in 1987 en Nelson Piquet won het rijderskampioenschap. Desondanks trok Honda zijn motoren terug en leverde ze in plaats daarvan aan McLaren. De meest waarschijnlijke reden is dat Honda niet geloofde dat Frank Williams de goederen kon blijven afleveren terwijl hij in een rolstoel zat.

Er volgde een jaar waarin Williams de klant Judd V8-motoren moest gebruiken, met voorspelbaar gebrek aan succes, maar toen kondigde het team een ​​deal met Renault aan. Het zou een langdurige en enorm succesvolle samenwerking worden.

De sleutel tot het succes van het team was de duurzame samenwerking tussen Frank Williams en Patrick Head, die geen gelijke kent in de geschiedenis van de Formule 1. Als ontwerper toonde Head een zeldzaam vermogen om zijn voeten stevig op de grond te houden, maar toch zijn fantasie de vrije loop te laten. Verder verzamelde hij een team van gelijkgestemde ingenieurs om zich heen, in staat om nieuwe wegen te verkennen.

Totdat dergelijke apparaten eind 1993 werden verboden, zette Williams de norm op gebieden als actieve vering. Onder Adrian Newey was het aerodynamische pakket van het team ook ongeëvenaard. Tegen het einde van 1997 had Williams 103 Grands Prix gewonnen, 107 keer poleposition behaald, negen constructeurskampioenschappen gewonnen en zeven keer de coureurs de middelen gegeven om hun kampioenschap te behalen.

Williams beschouwde het constructeurskampioenschap als het allerbelangrijkste. Het record van het team met zijn behandeling van coureurs was inderdaad ongelijk. Nelson Piquet, Nigel Mansell, Alain Prost en Damon Hill vertrokken allemaal in verschillende mate van bitterheid onmiddellijk na het winnen van de titel en er zijn andere voorbeelden van coureurs die niet floreren bij het team.

De geweldige samenwerking van Williams met Renault kwam na 1997 ten einde en de volgende twee jaar moest het team terugvallen op Supertec-motoren van klanten, waardoor het van de grid wegglipte. Het team verloor ook de diensten van zijn briljante hoofdontwerper, Adrian Newey. Newey wilde een aandeel in het bedrijf om zijn verbintenis op lange termijn veilig te stellen, aangezien hij werd misleid door andere, zeer lucratieve aanbiedingen. Frank Williams weigerde en Newey ging naar McLaren en McLaren won meteen twee coureurskampioenschappen en het constructeurskampioenschap 1998.

Het moet een kwestie van speculatie blijven hoeveel de relatieve achteruitgang van Williams, 1998-2009, te wijten was aan het gebruik van motoren van klanten en het verlies van zijn hoofdontwerper aan een van zijn belangrijkste rivalen.

In 1999 kondigde Sir Frank Williams – een welverdiende ridderorde – aan dat zijn team vanaf begin 2000 een samenwerking met BMW zou aangaan. duidelijk dat dit een partnerschap was dat bedoeld was om lang mee te gaan.

Hoewel er een vreemde overwinning was, zou het team nooit het succes van zijn gouden tijdperk kunnen evenaren en met BMW die vervolgens Sauber kocht, in de loop van de jaren die volgden werkte Williams samen met Toyota en zelfs Renault (opnieuw), maar met weinig succes, behalve -off overwinning voor Pastor Maldonado in 2012 in Barcelona.

Rond deze tijd stapte Williams uit het bestuur en droeg de heerschappij effectief over aan zijn dochter, Claire.

Het jaar daarop werd Williams opgeschrikt door het overlijden van zijn vrouw, Virginia, wiens boek, A Different Kind of Life, de worstelingen beschrijft die de familie had doorstaan ​​terwijl Sir Frank hardnekkig zijn droom nastreefde.

Ondanks Claire’s beste inspanningen, was Williams niet langer het team dat het was en omdat het regelmatig worstelde met zijn mede-backmarkers, leken die gloriedagen van de late jaren 90 een leven lang geleden.

In augustus 2020 werd aangekondigd dat het team was gekocht door de Amerikaanse investeringsgroep Dorilton Capital en hoewel het team de naam behield, trad Claire in het weekend van de Italiaanse Grand Prix af, waardoor de Grove-outfit zonder een Williams-familielid achterbleef. voor het eerst in 43 jaar aan het roer.

Legende en icoon zijn woorden die tegenwoordig met overgave worden gebruikt, maar in Sir Frank zijn ze volledig toepasselijk. Sir Frank, een van de gevreesde ‘garagisten’ waar Enzo Ferrari naar uitstak, bouwde een team op dat het op een na meest succesvolle team blijft in termen van constructeurstitels en vierde, alleen voor Ferrari, McLaren en Mercedes in termen van coureurskronen.

In het tijdperk van ‘Drive to Survive’ zullen maar weinig nieuwe fans van de sport weten wat de oorsprong is van de sport of de mannen die de teams hebben opgericht waar hun helden voor racen, maar Sir Frank Williams staat aan de top als het gaat om mannen die de sport hebben gevormd en geholpen om het te maken tot wat het nu is.

Vandaag is weer een trieste dag in de geschiedenis van onze sport.

Sir Frank Williams motorsport icoon.

Aan zijn familie, Jonathan, Jamie en Claire, betuigen Pitpass en zijn lezers hun oprechte deelneming.





Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: