Saoedi-Arabische GP Preview – Pitpass.com


Iets meer dan drie maanden sinds een bezoek aan Jeddah voor de inaugurele Grand Prix van Saoedi-Arabië, is F1 terug op het snelste straatcircuit op de kalender.

Omdat het de voorlaatste race van het seizoen 2021 was, was de Saoedi-Arabische ronde altijd waarschijnlijk dramatisch, maar niets bereidde ons voor op wat komen ging, de race met talloze incidenten die resulteerden in één safety car-periode, twee rode vlaggen en vier virtuele safetycar-periodes.

Na de eerste herstart waren Lewis Hamilton en Max Verstappen betrokken bij een incident waarbij de Nederlander van de baan ging om zijn rivaal te passeren. Een ander incident zag de race herstarten met Verstappen op pole, voor Ocon en Hamilton. Echter, na bezwaren van de teams over de manier waarop Verstappen Hamilton was gepasseerd bij de eerste herstart, werd de volgorde gewijzigd, waardoor Ocon voor de Brit en vervolgens de Nederlander kwam te staan.

Het lobbywerk van zowel Mercedes als Red Bull over het incident bij de eerste herstart was zeker een voorbode van wat een week later in Abu Dhabi zou volgen.

Aangekondigd als het snelste stratencircuit op de kalender en het op één na langste circuit, terwijl Jeddah voor spanning, sensatie en controverse zorgde, waren de coureurs niet bepaald blij met het circuit, velen noemden het onvermogen om delen van het circuit voor hen te zien. Als gevolg hiervan zijn, voorafgaand aan de race van dit jaar, een aantal barrières naar achteren verplaatst en delen van de baan verbreed.

Terwijl Hamilton hier de vorige keer won, is er een vraagteken over het absolute tempo van Mercedes, iets dat zeker een factor zal zijn op een circuit waar de gemiddelde rondesnelheid meer dan 250 mph is. Afgezien van het tempo, is de Mercedes W13 een van die auto’s die het meest wordt getroffen door het bruinvisfenomeen dat wordt waargenomen na de revisie van de regels.

Slechts een week geleden waren we echter getuige van een dubbele DNF voor Red Bull toen Verstappen en teamgenoot Sergio Perez beiden bezweken aan een probleem dat het Oostenrijkse team nog moet uitleggen. De dubbele pensionering maakte de weg vrij voor Mercedes om een ​​verrassende 3-4 te claimen, maar hoewel het onwaarschijnlijk is dat het Duitse team in de tussenliggende zeven dagen een remedie voor zijn problemen heeft gevonden, heeft zijn Oostenrijkse rivaal?

Ferrari maakte indruk tijdens de tests voorafgaand aan het seizoen en bewees dat de sceptici ongelijk hadden, Charles Leclerc leidde zijn thuisteamgenoot Carlos Sainz voor de eerste 1-2 van de Scuderia sinds Singapore 2019.

Dat was de superioriteit van de F1-75, samen met de overwinning claimde Leclerc de pole position en de snelste ronde van de race.

Nu hij heeft bewezen snelheid en betrouwbaarheid te hebben, is het geen wonder dat de Monegasque als favoriet het weekend ingaat.

Kans via Sportsbettingdime.com geven aan dat Leclerc opende als 13/10 favoriet om de race dit weekend te winnen voor Verstappen (3/2) en Sainz (13/2).

Na de controverse van Abu Dhabi moest de F1 vorige week iets leveren om de fans op te vrolijken, en afgezien van het drama van Ferrari, Red Bull en Mercedes, was er de feelgoodfactor van Haas en Alfa Romeo.

Weken na het verlies van zijn titelsponsor, wat op zijn beurt betekende het ontslaan van coureur Nikita Mazepin, claimde het Amerikaanse team een ​​populair resultaat met Kevin Magnussen vijfde eindigen.

De Deen, die eind 2020 door het team was gedropt, werd haastig gerekruteerd om de vertrekkende Rus te vervangen, en ondanks dat hij bijna twee jaar niet in een F1-auto had gereden, was hij vanaf het begin snel. Even zag het ernaar uit dat het Amerikaanse team beide auto’s in de punten zou krijgen, maar door een late botsing met Esteban Ocon eindigde Mick Schumacher als elfde.

Samen met Haas heeft Alfa Romeo de laatste paar seizoenen aan de verkeerde kant van de grid doorgebracht, eeuwige backmarkers die de vreemde kruimel opraapten toen anderen uit de boot vielen.

Valtteri Bottas, die eind vorig seizoen door wereldkampioen Mercedes was gedropt, bracht zijn auto echter als zesde naar huis, terwijl bij zijn debuut, de Chinese rookie, Guanyu Zhou een zeer indrukwekkende tiende eindigde.

Pirelli heeft opnieuw gekozen voor de verbindingen in het midden van zijn assortiment, de C2, C3 en C4, maar deze keer is het met de nieuwe familie van F1-auto’s en 18-inch banden, aangezien de teams hun eerste kennismaking met de C4-compound in competitie dit jaar.

Deze keuze is gemaakt op basis van de kenmerken van de baan (zowel qua lay-out als asfalt), de verwachte temperaturen en de verzamelde data van de debuutrace.

Het nieuwe oppervlak van vorig jaar biedt een goed gripniveau en redelijk beperkte asfaltslijtage, wat zou moeten leiden tot matige slijtage en degradatie.

Door de snel vloeiende lay-out is de baan niet bijzonder veeleisend op het gebied van tractie en remmen, terwijl een hoge mate van baanevolutie in het weekend wordt verwacht, ook dankzij het ondersteunende raceprogramma.

“Jeddah markeert een heel andere uitdaging dan de openingsrace in Bahrein”, geeft Pirelli’s Mario Isola toe, “vanwege de diverse baankenmerken, zowel qua lay-out als asfalt.

“Chauffeurs zullen dit weekend ook een zachtere reeks compounds gebruiken om te voldoen aan de specifieke eisen van de baan, die bijna net zo snel is als Monza.

“De teams gaan in Djedda zonder ervaring met deze banden en auto’s op het circuit, en de omstandigheden kunnen enigszins verschillen van de vorige keer in Saoedi-Arabië, aangezien de race nu in een andere tijd van het jaar wordt gehouden en een paar baanaanpassingen in het verschiet liggen.

“De genomineerde compounds zijn hetzelfde als 2021, maar hun samenstelling is ook volledig veranderd ten opzichte van vorig jaar. Als gevolg hiervan zullen de teams veel werk moeten verzetten om tijdens de vrije training zoveel mogelijk gegevens te verwerken, vooral in FP2 zal de enige relevante sessie zijn, die tegelijkertijd met de kwalificatie en de race wordt gehouden.”





Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: