Red Bull: ‘Dietrich Mateschitz deed het uit liefde voor de sport’


Christian Horner, Formule 1, Red Bull, Max Verstappen
Het nieuws van het overlijden van Mateschitz kwam net voor de kwalificatie op zaterdag

De emotie was onmiskenbaar in het gezicht en de stem van Max Verstappen toen hij hulde bracht aan Red Bull-mede-eigenaar Dietrich Mateschitz na de kwalificatie voor de Grand Prix van de Verenigde Staten.

Mateschitz, die eerder op zaterdag op 78-jarige leeftijd stierf, laat een gigantische erfenis achter in zowel de Formule 1 als in het wereldwijde bedrijfsleven, als de man die energiedrankjes effectief uitvond en een van de meest succesvolle F1-teams van de moderne tijd oprichtte.

Red Bull wilde van Verstappen de jongste kampioen in de geschiedenis van de F1 maken toen ze hem in 2015 op 17-jarige leeftijd in de sport brachten.

De dominante prestatie van Mercedes van 2014-2020 zette die ambitie waar. Maar Mateschitz, die al een tijdje ziek is, leefde lang genoeg om Verstappen niet één maar twee wereldtitels te zien winnen. En zijn team begint nu aan wat hun rivalen vrezen dat een tweede dominant tijdperk in de sport zou kunnen zijn, om te volgen dat ze genoten met Sebastian Vettel in de eerste vier jaar van de 2010s.

Het nieuws van de dood van Mateschitz brak minder dan een uur voor de kwalificatie in Austin, Texas, en het hele Red Bull-team werd naar hun hoofdkantoor in de paddock geroepen om het te horen.

Na de kwalificatie als derde achter de twee Ferrari-coureurs, zei Verstappen, met een donker gezicht en een beetje gebroken stem, dat hij zijn succes te danken had aan Mateschitz, en vastbesloten was om zijn tweede plaats op de grid op het Circuit of the Americas te veranderen – hij beweegt een plaats omhoog vanwege een penalty voor Charles Leclerc – naar een overwinning op zondag.

“Het was een moeilijke toegang tot de kwalificatie”, zei Verstappen. “En dan geef je ook niet echt om het resultaat. Het maakt niet uit.

“Het gaat meer om wat er is gebeurd en wat hij voor iedereen binnen het team heeft betekend, wat hij heeft opgebouwd in de F1, het bedrijf zelf. En persoonlijk voor mij, want zonder hem zou ik hier vandaag niet zitten en ik zou’ Ik heb niet het succes gehad dat ik heb gehad. Het is ongelooflijk zwaar voor iedereen in het team.

“Gelukkig heb ik hem een ​​paar weken geleden kunnen zien, zodat we wat tijd samen konden doorbrengen, maar het is nog steeds een zware dag.”

Mateschitz was een teruggetrokken figuur, beroemd om de prestaties van zijn bedrijf en de teams die hij in verschillende sporten ondersteunde, maar nooit iemand die in de schijnwerpers stond. Er was zo weinig over hem bekend buiten de kleine groep mensen die hij dichtbij liet komen.

“Dietrich was altijd super aardig en zorgzaam”, zei Verstappen. “Hij hield er niet van om op de voorgrond te staan. Hij was er altijd, maar hij wilde niet voor de camera’s staan.

“Toen je hem meer persoonlijk leerde kennen, was hij super aardig. Hij was een grote racefan. De toewijding die hij heeft getoond aan de F1 en het hebben van twee raceteams, is ongelooflijk en de hoeveelheid jong talent die hij door alle deze jaren.

“Van mijn kant was het heel bijzonder om vanaf zo’n jonge leeftijd in mij te geloven en die relatie jaar na jaar te zien groeien.

“Het laatste bezoek dat ik met hem had, waar we het over hebben gehad en de tijd die we die dag doorbrachten, zal ik me altijd herinneren. Toen was het al heel bijzonder en nu is het nog specialer.”

Mateschitz zal niet alleen binnen Red Bull worden gemist. Achter de schermen is hij al meer dan twee decennia een van de meest invloedrijke figuren in de sport, en ook degenen met wie hij te maken had, brachten hem zaterdag hulde.

“De man was gewoon groter dan het leven”, zei Toto Wolff, een mede-Oostenrijker, die een huis heeft in Salzburg, de stad die het dichtst bij de basis van Mateschitz ligt.

“Wat hij in Oostenrijk heeft gedaan voor voetbal, ijshockey, Leipzig, het raceprogramma – waarschijnlijk de grootste bijdrage in de F1 van een enkel individu.

“De man was superreflectief en wat begon zoals altijd een beetje Mercedes-Red Bull-discussie [between us] duurde toen uren en eindigde in een zeer persoonlijke discussie rond families en wat dan ook en daar genoot ik van.

“De grootste prestatie voor mij is het merk. In de jaren negentig verscheen het, dus we hebben het over 32 jaar. En ik weet niet hoeveel miljarden euro’s het bedrijf verdient, maar het creëren van een nieuw product dat alleen in Thailand bestond in een andere verpakkingen en er een wereldspeler van maken, zet alles wat met sport te maken heeft in de schaduw.

“Maar ik herinner me dat hij in onze microkosmos ooit tegen me zei: ‘Ik heb er geen probleem mee om een ​​sportproject te doen dat geld kost, als ik het maar met plezier doe.’ Er zijn niet veel ondernemers die dat zeiden, en hij deed het uit liefde voor de sport.”

Sainz realistisch over race van zondag

Voor Verstappen en Red Bull zou een overwinning op zondag de perfecte manier zijn om de nagedachtenis van Mateschitz te eren, en ook op zijn minst even de politiek en controverse rond het team op de achtergrond te zetten na de aankondiging vorige week dat ze F1’s braken. budgetplafond vorig jaar.

Gezien het record van Verstappen dit jaar, begint hij als sterke favoriet, ook al staat hij achter Carlos Sainz op de grid, nadat de Ferrari-coureur eindelijk zijn eerste pole-positie op het droge nam nadat hij de afgelopen races dichtbij was gekomen.

Sainz, een ander product van het Red Bull Young Driver-programma, bracht zijn eigen eerbetoon aan Mateschitz en voegde eraan toe dat hij “realistisch” was over zijn vooruitzichten voor de race.

“We gaan er alles aan doen om de race te winnen, maar we weten waartoe Red Bull op zondag in staat is”, zei Sainz.

“Ze zijn favoriet voor morgen omdat ze er altijd in slagen om hele goede zondagen samen te stellen. Het wordt een grote uitdaging. Ik zou heel graag willen winnen, ik zal het proberen, maar het wordt heel zwaar.”

Sainz – en misschien zelfs Verstappen – zal waarschijnlijk ook worden bedreigd door de Mercedes-coureurs, die naast elkaar op de tweede startrij beginnen, met Lewis Hamilton voor George Russell voor de zesde race op rij, na een motorstraf voor Red Bull’s Sergio Perez, die vierde was.

Beide Red Bulls waren langzamer dan Hamilton na de eerste runs in de laatste kwalificatie en hoewel de zevenvoudig kampioen terugviel met een minder effectieve tweede ronde, zag Mercedes er dit weekend in behoorlijke vorm uit nadat ze een grote aerodynamische upgrade aan hun vloer hadden geïntroduceerd.

“Austin zag er een paar weken geleden niet geweldig uit op papier,” zei Wolff, “en we brachten de upgrade en we zijn 0,6 seconden verwijderd en Lewis had waarschijnlijk 0,2 seconden kunnen toevoegen, en 0,4 seconden in Austin lijkt een solide resultaat gezien de zwakke punten van het chassis in het algemeen.

“Het is duidelijk dat de favorieten voor ons beginnen. Het is een goede indicatie voor morgen. We hebben twee auto’s, dus qua strategie hebben we misschien nog een paar opties. En we moeten de mentaliteit hebben van ‘we zullen racen voor de overwinning’, hoewel als ik bookmaker was, Verstappen en Sainz betere kansen hadden.”

Een overwinning voor Verstappen zou hem op gelijke hoogte brengen met Michael Schumacher en Sebastian Vettel op het all-time record van 13 overwinningen in een seizoen, met nog drie races te gaan om het te breken. Maar hij zei dat hij daar niet aan dacht.

“Ik weet dat de kans er is en we hebben een snelle auto”, zei hij. “Ik ben niet echt bezig met statistieken, want je kunt toch niet vergelijken omdat we meer races rijden, dus als je een competitieve auto hebt, is er een grotere kans om die te bereiken.”

Verstappen heeft geen extra stimulans nodig om voor de overwinning te gaan, maar het verlies van Mateschitz zorgt er zeker voor.

“We gaan proberen hem trots te maken”, zei hij.

Christelijke Horner
Een zeer bewogen weekend voor Red Bull omvatte het team dat rivalen beschuldigde van een ‘gecoördineerde campagne’ over de kwestie van de budgetlimiet

Rond de BBC - GeluidenRond de BBC footer - Geluiden



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: