Pato O’Ward opent de maand mei met racewinst bij Barber | IndyCar


Wat begon als een ruw begin van het seizoen, is plotseling omgeslagen voor Pato O’Ward. De Mexicaanse coureur eindigde als 12e en 15e in de eerste twee races, maar scoorde een top vijf in de laatste race op Long Beach. O’Ward hield het momentum vandaag gaande en behaalde zijn eerste overwinning van het seizoen op Barber Motorsports Park.

Dit is de derde overwinning in zijn carrière voor O’Ward, die naar verluidt onlangs overeenstemming heeft bereikt over een contractverlenging met het Arrow McLaren SP-team. Nu de zorgen over zijn toekomst klaar lijken te zijn, heeft O’Ward zich volledig kunnen concentreren op zijn rijstijl en dat heeft vandaag zeker zijn vruchten afgeworpen met de overwinning.

De pas voor de overwinning kwam in ronde 62, omdat de koplopers net hun laatste pitstop hadden gemaakt. Bij het ingaan van bocht 5 bleef Rinus VeeKay aan de leiding, maar O’Ward maakte een gedurfde beweging aan de buitenkant en ging om de Ed Carpenter Racing-coureur heen om de leiding over te nemen.

“Het is klote om binnen je eigen team in oorlog te zijn. Dus ik ben blij dat er meer positieve gesprekken zijn geweest voor de toekomst”, zei O’Ward. “Ik wilde het voor deze jongens doen, voor Arrow McLaren SP, voor Chevy. Ze hebben dit jaar tot nu toe geveegd, zo geweldig voor hen. Ik was het zat om 10e, 11e en vijfde te zijn en ik zei: laten we een overwinning onder onze riem halen, zodat we terug kunnen klimmen in deze kampioenschapsrace. We vochten voor de overwinning en we kwamen in de pits, dat was mijn kans. Ik stapte op mijn push-to-pass-knop en kreeg hem in bocht 5. Daarna was het een cruise naar de overwinningsbaan.”

Na vanaf pole te zijn gestart, domineerde VeeKay de eerste helft van de race. De 21-jarige leidde vanmiddag 57 van de 90 ronden en wist toch een podiumplaats te behalen, maar O’Ward was niet de enige coureur die om hem heen kon. Regerend seriekampioen Alex Palou gebruikt een paar enorme ronden voor zijn laatste pitstop om ook VeeKay voor te blijven. Palou won deze race vorig jaar en behaalde vandaag een solide tweede plaats, met een achterstand van slechts 0,980 seconde achter O’Ward.

Beide coureurs beginnen de maand mei met een positief momentum. O’Ward is terug in de zege en Palou staat weer bovenaan in het kampioenschap.

Palou is dit seizoen 2e, 7e, 3e en 2e geworden in de vier races, een sterke aanwijzing dat hij kan herhalen als kampioen. Will Power heeft dit jaar nog steeds de beste gemiddelde eindpositie, aangezien de coureur van Team Penske vandaag nog een 4e plaats behaalde bij Barber. Hij is de enige coureur die dit jaar in elke race in de top vier is geëindigd. Nog indrukwekkender was dat Power die 4e plaats behaalde nadat hij de race vanaf de 19e plek had gestart.

Afronding van de top vijf op zondag was Scott Dixon, die opnieuw een solide resultaat had, maar puntloos blijft op het schilderachtige wegparcours. Hij miste net een tiende podiumplaats bij Barber, maar had een fantastische dag aangezien hij terug begon op de 13e positie. De zesvoudig kampioen is nog steeds de enige coureur die elke ronde van elke race op Barber heeft voltooid, en de enige coureur die in elke race in de top tien is geëindigd.

Scott McLaughlin had een erg drukke dag op de baan, met meerdere aanrijdingen met andere coureurs en uit de koers rakend omdat hij de hele dag betrokken was bij veel positiegevechten. Uiteindelijk behaalde de Penske-coureur een 6e plaats in zijn Nr. 3 Chevrolet. Romain Grosjean eindigde net achter hem als 7e, maar had vandaag nog meer problemen op de baan.

In de laatste ronden kreeg de Andretti Autosport-coureur een verhit gevecht met Graham Rahal, en de twee maakten meer dan eens contact. Het eerste contact leek incidenteel te zijn, maar het tweede was een meer opzettelijke botsing tegen de linkerkant van Rahal’s Honda. Graham was extreem gefrustreerd over Grosjean via de radio en de twee wisselden woorden uit na de race. Rahal moest brandstof besparen om het einde te halen en zakte naar de 8e plaats.

‘We moeten even gaan zitten, een klein gesprekje hebben om erachter te komen wat hier in godsnaam aan de hand is,’ zei Rahal. “Alle coureurs moeten bij elkaar komen. Ik ben niet de enige met een probleem. Het is een behoorlijk groot aantal coureurs die een aanvaring hebben gehad met deze man. Zoals ik op tv al zei, als de rollen omgedraaid zijn, dienstdoende kan maar beter consistent zijn, want het zal op een bepaald moment worden teruggedraaid. Ik ga niet aardig spelen. Deze man heeft zijn welkom te lang uitgesteld.’

De coureur met het drukste weekend was misschien Alexander Rossi. Na zijn enorme crash in de training op zaterdagochtend, verrichtte het team een ​​wonder en maakte de auto klaar voor de kwalificatie. Rossi beloonde hun inspanningen met een startpositie in de top vijf. Hij kon tijdens de race echter niet vooruit komen en behaalde een 9e plaats, voor zijn teamgenoot Colton Herta.

Herta had hoge verwachtingen van het weekend. Het jonge fenomeen stond klaar om te strijden om de pole en de raceoverwinning, maar nadat hij tijdens de kwalificatie werd overvallen door een rode vlag, werd hij gedwongen om op de 10e positie te starten, waar hij vandaag eindigde. Hij had een beter resultaat in de hand, maar gooide het weg toen hij laat in de race een wanhopige pass op McLaughlin probeerde te maken.

Josef Newgarden had alle vaart in het weekend na het winnen van de laatste twee races, maar dat ging niet door zoals hij had gehoopt. Net als Herta werd hij betrapt tijdens de kwalificatie, maar hij slaagde er toch in de race als 7e te starten, maar kon niet vooruit. De Penske-coureur had een zware middag en eindigde als 14e.

Het beste verhaal van het weekend waren de prestaties van Juncos Hollinger Racing en rookie-coureur Callum Ilott. Na het behalen van een 11e startpositie op zaterdag, ging het al vroeg in de race goed omdat ze binnen de top tien reden. Helaas eindigde het niet goed na een gevecht met Helio Castroneves in bocht 9. Ilotts poging om de viervoudig Indy 500-winnaar uit te remmen, eindigde met zijn Chevrolet nr. 77 in het grind.

Nu de race van vandaag in Barber helemaal achter de rug is, kan de focus nu op de Indianapolis Motor Speedway komen te liggen. De serie heeft een moederdagweekend voordat de auto’s het IMS-circuit oprijden. De dekking voor de GMR Grand Prix van zaterdag begint om 15.00 uur ET op NBC.



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: