overlijdensbericht van Sir Frank Williams: een Formule 1-icoon en een van de grootste teameigenaren


Sir Frank Williams
Sir Frank Williams-teams wonnen zeven titels voor Formule 1-coureurs

Sir Frank Williams, die op 79-jarige leeftijd is overleden, was een van de grootste Formule 1-teameigenaren in de geschiedenis en een man die een icoon werd door zijn vastberadenheid om ondanks een ernstige handicap op het hoogste niveau te strijden.

Sir Frank, die in 1969 voor het eerst een team leidde in de F1 en in 1977 Williams Grand Prix Engineering oprichtte voordat hij meer dan twee decennia van succes lanceerde, was verlamd nadat hij in maart 1986 zijn nek brak bij een auto-ongeluk.

Nadat hij maanden van herstel en revalidatie had doorgemaakt, lanceerde hij zichzelf weer in de F1, een sport waar hij van hield met een passie die door maar weinigen werd geëvenaard, en ging hij door met zijn grootste prestaties.

Zijn team won zeven coureurstitels en negen constructeurstitels, maar was de afgelopen jaren achterop de grid gevallen en na een verlies van £ 13 miljoen in 2019 werd het in augustus 2020 verkocht aan een investeringsgroep en de familie stapte opzij .

Williams hield niet zozeer van F1 als wel van F1. Hoewel zijn gezondheid de laatste jaren zijn actieve betrokkenheid bij het team verhinderde, woonde hij letterlijk in de fabriek. Het team dat hij oprichtte, was zijn leven – zoals het altijd was geweest.

Williams
Williams’ eerste onderneming als teameigenaar was in 1969

Een maatstaf voor zijn toewijding aan de sport was dat hij bereid was zijn eigen comfort op de tweede plaats te zetten voor het succes van zijn team. Toen hij enkele jaren geleden een beslissing moest nemen tussen het bouwen van een windtunnel waarmee de auto’s sneller konden gaan en het behouden van het privévliegtuig waarmee hij de meest afgelegen races kon bijwonen, koos hij voor de windtunnel.

Voor degenen die zijn carrière nauwkeurig hadden bestudeerd, was dit soort beslissing geen verrassing, want Williams moest een aantal moeilijke en pijnlijke jaren van financiële strijd doorstaan ​​voordat hij zich eindelijk in de sport vestigde.

Vanaf zijn eerste onderneming als teameigenaar in 1969 onderging Williams verschillende gedaanten, allemaal erg onconcurrerend en vreselijk financieel onzeker.

Op een gegeven moment was het geld zo krap geworden dat hij zijn bedrijf, zoals bekend, vanuit een telefooncel aan het runnen was, nadat hij het pand dat hij gebruikte was kwijtgeraakt.

De doorbraak kwam in 1977, toen hij samenwerkte met de briljante ingenieur Patrick Head en een trendsetter werd in het vinden van geld uit het Midden-Oosten.

Geholpen door meer middelen die mogelijk waren met Saoedisch geld, vestigde Head’s eerste auto voor het team, FW06, hen voor het eerst als serieuze kanshebbers in 1978. En vanaf het midden van 1979, met de nieuwe FW07 – een van de geweldige F1-auto’s uit de geschiedenis – Williams werd de absolute koploper van de sport.

Slechte betrouwbaarheid en een excentriek scoresysteem kostte hen het wereldkampioenschap in 1979, maar ze maakten geen fout in 1980, met de Australiër Alan Jones die op weg was naar de titel.

Jones en zijn Argentijnse teamgenoot Carlos Reutemann misten allebei nipt een Williams-double in 1981 voordat ze allebei stopten met de sport. Maar de Fin Keke Rosberg pakte in 1982 nog een titel, zij het een op basis van consistentie nadat het Ferrari-team beide leidende coureurs verloor, één dode en één ernstig gewond, bij opmerkelijk vergelijkbare ongevallen, en de snellere Renaults in de steek gelaten werden door betrouwbaarheid.

Toen het eerste turbotijdperk van de F1 zijn intrede deed, begon een nieuwe samenwerking met Honda langzaam in 1984, met slechts één overwinning, maar kwam in 1985 op gang totdat Williams in 1986 opnieuw opdook met een dominante auto, de FW11.

Maar voordat het seizoen begon, werd de toekomst van Williams in twijfel getrokken door de blessure van de oprichter.

Williams racete met zijn coureur Nelson Piquet naar het vliegveld in huurauto’s na een pre-season test in het zuiden van Frankrijk, Williams draaide zijn auto om en de klap brak zijn nek. Williams’ teammanager Peter Windsor, nu journalist, zat bij hem in de auto en was ongedeerd.

“De auto sloeg een paar keer over de kop en ik schaam me om te zeggen dat dit het zesde of zevende ongeval was dat ik in mijn leven had gehad”, zei Williams.

“Ik herinner me de scherpe pijn in mijn nek. Ik dacht: ‘Wauw, omrollen zou niet zoveel pijn moeten doen.’ De auto eindigde ondersteboven en ik probeerde naar de veiligheidsgordel te grijpen om mezelf eruit te krijgen, maar het lukte niet.

“Ik wist dat ik de grote zou hebben, maar ik kon mezelf niet vertragen.”

Toen Williams zijn blessure opliep, was hij 43. Artsen wezen zijn naasten erop dat hij, op basis van de voorbeelden van andere mensen met soortgelijke problemen, het geluk zou hebben nog 10 jaar te leven. Het zegt veel over zijn vastberadenheid en vastberadenheid dat hij er meer dan drie keer in slaagde.

Williams was een zeer actieve man en een fervent hardloper geweest, maar hij was vastbesloten door te gaan ondanks de moeilijkheden die door het ongeval waren veroorzaakt.

familie Williams
Sir Franks vrouw Ginny (tweede van rechts) stierf in 2013 aan kanker. Dochter Claire (links) stapte in 2020 uit het team

“De gedachte om met pensioen te gaan of het team te verkopen is nooit bij me opgekomen,” zei hij, “en ik veronderstel ook dat ik onbewust besefte dat het een geweldig dagelijks tegengif zou zijn voor de moeilijkheden waarin ik me zou bevinden. Het is een fantastische baan, een zeer opwindende onderneming , zeer competitief, altijd iets om je zorgen over te maken. Wat eigenlijk best gezond kan zijn.”

Er volgden maanden van herstel, waardoor Head het team op de been hield, en de op een openbare school opgeleide Williams verraadde nooit enig gevoel van zelfmedelijden, depressie of een van de andere emoties die van iemand in zijn situatie verwacht kunnen worden.

Zijn overleden vrouw Ginny, die in 2013 aan kanker stierfexterne link schreef een boek over hun huwelijk.

Daarin beschrijft ze hoe hij er in de maanden na het ongeval heel weinig over praatte, en gewoon zei dat ze een aantal goede jaren van hetzelfde soort leven samen hadden gehad en dat ze nu gewoon moesten wennen aan een ander. Die opmerking gaf haar een uitstekend passende titel voor het boek, A Different Kind of Life.

Head zei: “Ik weet zeker dat Frank een paar vreselijke momenten had met nadenken over de verandering in zijn leven, maar hij was nooit iemand die bij zichzelf bleef zitten en medelijden had met zichzelf.

“Frank was altijd heel pragmatisch over ‘wat is het probleem en hoe pak ik het aan?’ en paste dat toe op zichzelf en zijn verwonding.

“Zijn enthousiasme en positieve houding overwinnen altijd alle moeilijkheden die hij heeft.”

De eerste paar maanden na zijn ongeluk besteedde Williams veel aandacht aan het in een toestand krijgen waarin hij weer races kon bijwonen.

Head heeft beschreven hoe Williams zijn leven leidde met “militaire precisie”, en voegde eraan toe: “Toen hij eenmaal had ontdekt wat de dingen waren die hem problemen zouden bezorgen, paste hij zijn levensstijl aan om zichzelf de beste kansen te geven. Hij is erg gedisciplineerd in dat soort zaken. van ding – het is opmerkelijk wat hij sindsdien heeft gedaan.

“Frank is altijd vrij privé geweest in zijn eigen emoties en had controle over zijn interacties met andere mensen. Toen we eenmaal gewend waren aan het feit dat hij niet dezelfde persoon was als voorheen, dat hij in een rolstoel zat, gingen de dingen gewoon soort van gewoon doorgegaan.”

Williams’ houding ten opzichte van zijn handicap was eenvoudig – het was zijn eigen schuld dat hij zo eindigde, dus hij kon er maar beter mee doorgaan.

Hij zou op zijn afgezaagde manier zeggen: “Ik heb een geweldig leven gehad – ik zou er niet aan denken om iets te veranderen, eerlijk gezegd.”

In 1986 verloor Williams de titel aan McLaren’s Alain Prost, ondanks de superioriteit van hun auto, omdat coureurs Piquet en Nigel Mansell de punten onderling verdeelden.

Maar in 1987, toen Williams weer fulltime aan het werk was, domineerden ze, waarbij de consistentie van Piquet de hogere snelheid en lagere betrouwbaarheid van Mansell overtrof.

Ayrton Senna
Ayrton Senna reed voor Toleman, Lotus en McLaren voordat hij in 1994 bij Williams kwam

Aan het einde van dat jaar verloor Williams hun Honda-motoren, de dominante kracht in de F1, en velen vreesden voor de toekomst van een team zonder fabrieksmotorvoorraad en met een man in een rolstoel aan het roer.

Williams stond zelfs op het punt om aan hun periode van grootste succes te beginnen.

Williams verving Honda door Renault en smeedde een partnerschap dat nieuwe normen zette voor de F1, die de seizoenen 1992 en 1993 domineerde met auto’s boordevol technologie zoals actieve ophanging, waardoor eerst Mansell en vervolgens nieuwe aanwinst Alain Prost de oppositie konden verpletteren.

Dit succes illustreerde een ander aspect van Williams’ prestaties. De titels die ze wonnen met beroemde coureurs zoals Jones, Rosberg, Piquet, Mansell, Prost en Damon Hill kwamen dankzij de investering van het team in engineering van wereldklasse.

Williams heeft het platform geboden aan enkele van de meest briljante ingenieurs van de sport om naam te maken.

Onder hen was Adrian Newey, die van 1991 tot 1996 de hoofdontwerper van Williams was, tot 2005 bij McLaren kwam werken en daarna de aanzet gaf tot de opkomst van Red Bull tot vier opeenvolgende wereldtitels van 2010-14.

En Ross Brawn, die zijn F1-carrière bij Williams begon en twee wereldtitels won met Benetton voordat hij naar Ferrari verhuisde en hun technische afdeling leidde in hun dominante periode met Michael Schumacher, en is nu algemeen directeur van F1.

Een van de grootste spijt van Williams was echter dat zijn tijd om met Ayrton Senna te werken zo kort was.

Williams was het eerste team dat de geweldige Braziliaan een proefperiode in de F1 gaf in de zomer van 1983, maar besloot hem niet te contracteren. Uiteindelijk bundelden ze hun krachten 10 jaar later, maar Senna kwam om het leven bij een crash tijdens de Grand Prix van San Marino in 1994, slechts drie races in zijn Williams-carrière.

“Ik voelde dat we een grote verantwoordelijkheid hadden gekregen om hem een ​​auto te geven, en we lieten hem in de steek”, zei Williams.

De dood van Senna leidde tot een langdurig juridisch proces in Italië waarin Williams, Head en Newey allemaal werden beschuldigd van doodslag, maar uiteindelijk werden vrijgesproken.

Het Renault-partnerschap eindigde in 1997, na opeenvolgende titels voor Hill en Jacques Villeneuve, en er was nog een korte onderbreking met klantenmotoren voordat een nieuw partnerschap met BMW begon in 2000.

Er was goede hoop op een alliantie van dergelijke krachtpatsers, maar de relatie mislukte en in 2005 trok BMW, teleurgesteld over de prestaties van Williams, zich terug en richtte een eigen team op.

Het was de doodsteek voor Williams als koploper. Er was een kloof van acht jaar tussen Juan Pablo Montoya’s overwinning in een Williams-BMW in de Braziliaanse Grand Prix van 2004 en de schokkende overwinning voor Pastor Maldonado in Spanje in 2012, wat de laatste keer was dat een Williams de geblokte vlag pakte.

Sindsdien was er een korte opleving in vorm in 2014 en 2015, toen de kracht van Mercedes-motoren aan het begin van het hybride motortijdperk van de F1 Williams een voorsprong gaf, maar daarna een langzame achteruitgang, en het team als laatste eindigde in het kampioenschap voor de afgelopen drie jaar.

De nieuwe eigenaren Dorilton Capital hebben de waarde van de familienaam overgenomen en zijn van plan deze te behouden.

Het onderstreept de waarde en het belang van de prestaties van een man die zijn karakter heeft gestempeld in een team dat de racegeest lijkt te belichamen die nodig is voor succes in de hoogste vorm van autosport.

Williams wordt overleefd door zijn drie kinderen, Jonathan, Jamie en Claire.



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: