Oostenrijkse Grand Prix: Lewis Hamilton ‘gelooft echt’ dat Mercedes kan winnen in 2022


Lewis Hamilton en Charles Leclerc
De Mercedes van Lewis Hamilton was veel meer een match voor de tempobepalende Ferrari’s en Red Bulls op Silverstone

Lewis Hamilton zegt dat de recente vooruitgang van Mercedes hem heeft gerustgesteld dat hij dit jaar een race kan winnen.

De zevenvoudig kampioen is de enige coureur in de geschiedenis die elk jaar van zijn F1-carrière een Grand Prix heeft gewonnen.

Hamilton zei dat opeenvolgende podiumplaatsen “ons hebben aangemoedigd dat we in de goede richting gaan”.

Hij voegde eraan toe: “Met een beetje meer hard werken, kunnen we hopelijk dichter bij een kans om te winnen komen. Ik geloof echt dat we dit jaar een raceoverwinning kunnen behalen.”

Hamilton zei dat de auto aan het begin van het seizoen zo slecht presteerde dat hij bang was dat Mercedes in 2022 nooit meer competitief zou zijn.

“Er was een lange weg terug”, zei hij. “Eerder dit jaar was ik er absoluut niet zeker van dat we ooit een overwinning zouden behalen in deze auto, maar dat was niet de manier waarop we graag denken.

“Het voelde alsof er een lange weg was om iedereen bij te praten, wetende welke vooruitgang iedereen maakt.”

Maar twee afzonderlijke upgrades – een bij de Spaanse Grand Prix in mei en een andere bij de Britse Grand Prix afgelopen weekend – hebben Mercedes geholpen hun auto beter te begrijpen, en het team gelooft nu dat ze verdere vooruitgang naar voren kunnen boeken tijdens de komende races.

De opmerkingen van Hamilton zijn een grote ommekeer ten opzichte van slechts twee races geleden, toen hij na de vrijdagtraining in Canada beschreef de Mercedes als “een ramp” en “het ergste dat ik hier ooit een auto heb gevoeld”.

“[It’s] Absoluut enorm bemoedigend”, zei Hamilton. “Een lange tijd zouden we veranderingen doorvoeren en de auto niet zien doen wat hij zegt te gaan doen, of de auto verbeteren.

“Het was een goede stap in Barcelona, ​​maar daarna hadden we een aantal moeilijke races. Daarna hadden we de laatste twee races.”

Hij gelooft nu dat “er echt potentieel in de auto zit”.

Maar na de Ferrari’s te hebben uitgedaagd voor de overwinning op Silverstone op zondag, verwacht Hamilton niet zo competitief te zijn tijdens de Oostenrijkse Grand Prix van dit weekend.

“Op Silverstone was er zeker potentieel om de race te winnen”, zei hij.

“Met onze huidige prestaties zitten we niet op hetzelfde niveau als de teams voor ons – we hadden alles nodig om op één lijn te komen.

“We hebben het altijd moeilijk gehad in Oostenrijk, dus het wordt moeilijk om hier te winnen als we de combinatie van bochten kennen. Maar niet onmogelijk.

“Het weer is wisselvallig. Ik hoop dat we morgen aangenaam verrast zullen worden, maar misschien heb ik het mis. Maar ik blijf hoopvol.”

Zhou-ongeval een ‘herinnering’ aan F1-gevaar

Zhou Guanyu
Zhou’s verbrijzelde Alfa Romeo kwam tot stilstand tussen de bandenbarrière en de omheining van de tribune

Hamilton zei dat het enorme ongeluk van Zhou Guanyu aan het begin van de Britse Grand Prix een “herinnering was aan degenen die kijken dat dit een gevaarlijke sport is”.

De Alfa Romeo van de Chinese coureur sprong over een vangrail na een aanrijding met meerdere auto’s en hij kwam vast te zitten in de auto omdat hij op zijn kant tussen de metalen vangrail terechtkwam en een hek om de menigte beschermde.

Hamilton zei: “We nemen risico’s daarbuiten, echte risico’s, met gekke snelheden. Soms nemen mensen het als vanzelfsprekend aan. We cruisen niet alleen rond, we zijn blootgesteld in een aantal gebieden en dat moeten we niet als vanzelfsprekend beschouwen.”

Hij zei dat Zhou’s ongeluk “hoogtepunten” [that] we moeten blijven werken aan verbetering.

“De auto die vast komt te zitten achter die barrière en een coureur die vast komt te zitten in de auto is iets dat we moeten voorkomen dat het nog een keer gebeurt, maar soms openen deze ervaringen onze ogen voor hoeveel we kunnen verbeteren en dat we zullen blijven doen Dat.”

Zhou, die door F1-artsen toestemming heeft gekregen om in Oostenrijk te racen, sprak donderdag voor het eerst over de crash.

“Ik realiseerde me niet dat ik tussen de barrières zat”, zei hij. “Ik dacht dat ik naast de barrières was. Maar ik was eigenlijk tussen de barrière en het hek, waarvan ik niet weet hoe ik het overleefd heb. Maar terugkijkend, natuurlijk, de halo [head-protection device] heeft mij gered.”

Zhou zei dat hij de positionering van zijn auto pas besefte toen hij daarna foto’s van het ongeval zag.

Hij zei dat zijn grootste zorg tijdens het ongeval was om ervoor te zorgen dat zijn hand niet gewond zou raken, en dat toen de auto tot stilstand kwam hij “een beetje [fluid] lekken”.

“Ik wist niet zeker of het van mijn lichaam kwam of van de auto”, zei hij, “dus probeerde ik de motor af te zetten omdat de motor toen nog aan stond. Ik wist dat als het vuur begint, het zal moeilijk zijn om eruit te komen. Dus ik zette mijn motor af. En alles was in orde.”

Hij voegde eraan toe: “Ik ben blij om back-to-back races te hebben, want als je daarna een zomervakantie zou hebben, zou het verschrikkelijk zijn, omdat je eraan zou denken en de crash in je hoofd keer op keer zou herhalen.

‘Ook al probeer je het te vermijden, je zou het op de een of andere manier ergens vinden. Goed om zo snel mogelijk terug te zijn.’

Rond de BBC - GeluidenRond de BBC footer - Geluiden



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: