Murray Walker: een legende met een bruisend enthousiasme


Legende is een woord dat maar al te gemakkelijk wordt gebruikt, maar het is een volkomen toepasselijke beschrijving van Murray Walker.

De Formule 1 zendt geweldig uit, die zaterdag op 97-jarige leeftijd is overleden, was geliefd bij miljoenen mensen over de hele wereld vanwege zijn energieke motorsportcommentaarstijl, doorspekt met grappige fouten en malapropismen.

De fouten maakten hem beroemd, maar het waren zijn natuurlijke warmte en bruisend enthousiasme die het publiek ertoe brachten charmant te vinden wat in bijna elke andere commentator vervelend zou kunnen zijn geweest.

Bij het beschrijven van Walkers commentaarstijl sloeg wijlen omroep en schrijver Clive James de spijker op zijn kop: “Op zijn rustigere momenten klinkt het alsof zijn broek in brand staat.”

Walker was een van de weinige publieke figuren die zo ter harte werd genomen dat hij bijna altijd bij zijn voornaam werd genoemd, niet bij zijn tweede. Hij was gewoon “Murray”, en het werd altijd met genegenheid gezegd.

Murray Walker met James Hunt
Murray Walker met James Hunt. Door zijn populariteit bood hij dezelfde erkenning als enkele van de beroemdste namen van de sport

Niettegenstaande malapropismen en verkeerd spreken, was Walker een briljante beoefenaar van zijn vak.

Misschien was hij, zoals hij het zelf zei, “overgekomen als een ietwat over-the-top liefhebber – het is tenslotte een heel opwindende sport”.

Maar in feite kon de indruk dat hij gaandeweg dingen verzon, niet verder van de waarheid zijn geweest.

Hij werkte hard aan zijn voorbereiding en was een volmaakte commentator – perfect in staat om te beoordelen wat er nodig was in de momenten van extreme emotie die zijn tijd in de F1 doorspekte.

Zijn mond had in tijden van opwinding misschien de neiging een paar stappen voor te zijn op zijn hersens, maar als het er echt toe deed, kon hij erop vertrouwen dat hij het perfecte antwoord zou vinden op de situatie die zich voor zijn ogen ontvouwt, hetzij door instinct of oordeel.

Dus zijn hoge waterval van woorden in Adelaide in 1986 – “En kijk eens … en kolossaal … Dat is Mansell!” – bracht op een voortreffelijke manier de schok tot uitdrukking die miljoenen tv-kijkers in het VK tegelijkertijd ervoeren toen ze zagen hoe de hoop van de Williams-coureur explodeerde met zijn lekke band.

Maar zo was Walker ook in staat om vakkundig van toon te veranderen toen hij snel de ernst van de dodelijke crash inzag Ayrton Senna in Imola in 1994.

Murray Walker
Walkers werkzame leven was niet beperkt tot alleen het uitzenden; na het verlaten van de middelbare school vocht hij in de Tweede Wereldoorlog en had hij een succesvolle carrière in de reclame naast zijn commentaar bij de BBC nadat hij het leger had verlaten

Hij was een bescheiden man, maar soms overtuigden zijn natuurlijke gave en instinct hem er terecht van dat hij zich in de vergelijking moest mengen. Dit deed hij wonderbaarlijk in 1996 in Japan, toen Damon Hill eindelijk over de streep kwam om na drie dramatische jaren van proberen eindelijk zijn wereldkampioenschap te winnen, en Walker zei: “En ik moet stoppen omdat ik een forfaitair probleem heb. mijn keel.”

Het geheim van Walker was dat hij oprecht verliefd was op de sport, en hij verloor nooit de kinderlijke vreugde die hij voelde toen hij er commentaar op kon geven.

Murray Walker met Damon Hill
Murray Walker werd emotioneel toen Damon Hill in 1996 eindelijk het F1 Wereldkampioenschap won

Geboren als Graeme Murray Walker op 10 oktober 1923, nadat hij de Highgate School had verlaten, vocht hij in de Tweede Wereldoorlog als tankcommandant, een rol waarbij hij deelnam aan de meedogenloze Slag om het Reichswald in 1945.

Hij ontwikkelde aanvankelijk een liefde voor de motorsport via zijn vader Graham, een motorcoureur van wereldklasse, die onder meer de Isle of Man TT won.

Walker reed zelf kort op motorfietsen voordat hij inzag dat zijn talenten elders lagen, en in plaats daarvan volgde hij ook zijn vader in commentaar, aanvankelijk naast hem op de TT.

Hij gaf commentaar op zijn eerste auto Grand Prix-race voor de BBC in Silverstone in 1949 en bleef de komende drie decennia werken aan alle vormen van motorsport voor de BBC en ITV, terwijl hij een fulltime en succesvolle carrière in de reclame nastreefde.

Zijn bedrijf bedacht de beroemde slogan: “Een Mars per dag helpt je om te werken, te rusten en te spelen”, hoewel Walker volhield dat hij het zelf ten onrechte werd gecrediteerd. Maar hij gaf wel toe dat hij onder andere de al even beroemde jingle bedacht: “Opal Fruits – made to take your mouth water”.

Hij werd pas in 1978 een fulltime F1-commentator – en zelfs toen dook hij aanvankelijk op met zijn reclamecarrière – maar de volgende 23 jaar zou hij zich de rol eigen maken op een manier die misschien geen andere commentator op een andere sport heeft.

In de jaren tachtig en het begin van de jaren negentig speelde Walker een populaire en uiterst effectieve dubbelact met de voormalige Grand Prix-coureur James Hunt.

Het waren heel verschillende karakters, en in eerste instantie keurde Walker zowel Hunt’s benadering als levensstijl af.

Hij vertelde eens de beroemde kijkers dat Hunt “uit de commentaarbox was gekomen om naar de achterkant van het circuit te kijken”, terwijl hij in feite een joint rookte, een praktijk die Walker absoluut niet goedkeurde.

En Walker vertelde deze schrijver eens dat hij resoluut weigerde Hunt zijn moeizaam onderzochte commentaren te laten zien – omdat hij niet begreep “waarom de luie donder zou moeten profiteren van al mijn harde werk”.

Maar of ze nu in de moeilijke begindagen van hun relatie waren of later, toen ze een enorm wederzijds respect ontwikkelden en goede vrienden werden, hun partnerschap was altijd een briljant geslaagde mix van Walkers enthousiasme met grote ogen en Hunt’s lome en welsprekende vastberadenheid om precies te zeggen wat hij gedachte.

De publieke persoonlijkheid van Walker was onderdeel van zijn charme. Hij kwam over als iemand die weigerde negatieven te zien over de sport waar hij van hield, en die ze zeker niet professioneel zou uiten.

Privé was hij even charmant en sympathiek, maar niet verrassend anders. Een intelligent en opmerkzaam man, en veel meer cerebraal en weloverwogen dan zijn beeld suggereert, hij was zich terdege bewust van enkele van de donkere kanten van de sport en genoot evenveel van roddelen als iedereen.

Hij had ook een goed ontwikkeld en droog gevoel voor humor. Deze schrijver herinnert zich een bijzonder sombere, typisch vochtige en koude middag op de Duitse Nürburgring. We waren aan het kletsen en staarden uit het raam naar de grijze deken van de Eifelbossen toen hij zei: ‘Weet je dat? Ik kan me herinneren dat ik daar in een tank over reed.’

Walker bleef tot 1996 commentaar leveren bij de BBC, naast Jonathan Palmer na Hunt’s vroegtijdige dood in 1993, en toen, toen het bedrijf de rechten verloor, met ITV naast Martin Brundle, tot uiteindelijk noemde het op een dag in 2001, net voor zijn 78ste verjaardag.

Uiteindelijk waren zijn commentaren zo sterk als altijd en de F1-wereld – zelfs degenen van buiten het VK die zelden of nooit van zijn werk hadden gehoord – vond het jammer om hem te zien vertrekken, terwijl hij accepteerde dat het beter was om het te doen vóór de kwaliteit afzwakken.

Walker, die wordt overleefd door zijn vrouw Elizabeth, was een enorm populair personage binnen de F1, en zelfs na zijn pensionering werd hij met respect en bijna eerbied begroet door huidige sterren als Lewis Hamilton en Fernando Alonso, wiens carrières hij in sommige gevallen niet eens had gehad. bedekt.

Zijn inherente bescheidenheid betekende echter dat hij altijd verrast en oprecht geraakt was door enige erkenning die hem werd geboden – nooit meer dan tijdens de Britse Grand Prix van 1996, toen hij werd overgehaald om deel te nemen aan de pre-race coureursparade over het circuit, en werd gevierd met meer gejuich van de menigte dan alle chauffeurs, naar wie Walker opkeek met bewondering die grenst aan aanbidding.

Zelfs toen hij in de 80 was, trad hij af en toe op in live BBC F1-programma’s, in Monaco of op Silverstone, en in een korte spreuk in het commentaarveld tijdens de Britse Grand Prix van 2011 bewees hij dat het vermogen om een ​​keuzezin te vinden niet was verliet hem.

Het sportcommentaar is zo ver gevorderd dat de fouten die Walker beroemd maakten, waarschijnlijk niet meer zouden worden getolereerd. Evenzo is het moeilijk voor te stellen dat een commentator, terwijl hij ze maakte, zijn publiek met zoveel vreugde zou kunnen vullen en zo effectief zijn eigen verterende passie voor datgene waarover hij sprak, zou kunnen doorgeven.

Murray Walker was echt uniek in zijn soort.



Source link

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: