Max Verstappen over Lewis Hamilton, Abu Dhabi controverse en wat er daarna gebeurt


Max Verstappen heeft toegegeven dat hij en Lewis Hamilton dit jaar “soms een hekel aan elkaar hadden”, maar dat het wederzijdse respect tussen hen hoog blijft.

De Red Bull-coureur zei dat een gedeeld moment nadat de titel was beslist tijdens de controversiële Grand Prix van Abu Dhabi, hun relatie weer normaal had gemaakt.

‘Jullie kijken elkaar in de ogen,’ zei hij. “Je zegt niet veel, maar je hebt wel veel contact en je waardeert het gevecht enorm.

“Soms haatten we elkaar, maar dat is prima. Dat is de competitieve geest van ons beiden. Hij is een ongelooflijke coureur.”

Verstappen sprak bij zijn terugkeer naar het hoofdkantoor van Red Bull voor het eerst sinds het winnen van de titel.

En de Nederlander gaf toe dat zijn titeloverwinning, behaald in controversiële omstandigheden na een late race safety car, een geluk was geweest.

“We hebben het op de baan gewonnen”, zei hij. “Mensen zeggen dat het een gelukkige overwinning was. Absoluut, de overwinning was erg gelukkig.

“Maar we hebben ook heel het seizoen veel pech gehad, anders was het kampioenschap veel eerder beslist, zelfs met de dominantie die Mercedes tegen het einde van het seizoen had.

“Ik heb zoiets van, ‘Nou, soms is een beetje geluk in je leven ook leuk.'”

Het rijgedrag van de 24-jarige Nederlander is dit jaar bekritiseerd omdat het te krachtig is en hij is een aantal keer bestraft voor incidenten met Hamilton.

Maar Verstappen zei dat hij niet verwachtte dat hij zijn benadering van wiel-aan-wiel racen zou veranderen, zelfs als Formule 1-functionarissen zich aan hun huidige lijn houden dat hij coureurs niet van de baan mag dwingen wanneer ze proberen aan te vallen of te verdedigen.

“Waarschijnlijk niet omdat ik ze misschien gewoon moet laten beseffen, krachtig zijn”, zei Verstappen.

“Ik heb een zeer goede relatie met hen. Als ik daar ben [the stewards’ office], het is niet alsof ik ze niet leuk vind. Ik ga naar ze toe en we hebben een goed gesprek en we praten erover en het is niet in mijn voordeel.

“Het is niet zo dat ik ze dan niet mag of wat dan ook; ik ben het gewoon niet eens met wat ze beslissen.

“Van mijn kant heb ik zoiets van: ‘Nou, zo race ik en zo denk ik dat het eerlijk is, maar ik ben het niet eens met die specifieke beslissing.'”

En hij zei dat hij medelijden had met racedirecteur Michael Masi, die zwaar bekritiseerd is vanwege zijn manier van omgaan met de race en een reeks inconsistente beslissingen dit jaar, en die in zijn rol onder druk staat.

“Het is een heel zware baan die hij heeft”, zei Verstappen. “Mensen zeggen dat hij misschien hulp nodig heeft. Ja, terecht. Iedereen heeft hulp nodig. Ik heb ook hulp nodig.

“Michael is een aardige vent en hij doet zijn uiterste best en het is erg oneerlijk om hem nu te haten, want het is een heel zware baan.”

Verstappen sprak woensdag ook met BBC-sportredacteur Dan Roan over een reeks onderwerpen.

Hier zijn de beste stukjes uit het interview.

‘Ik vind dat races op het circuit moeten worden gewonnen’ – over de controverse

Lewis Hamilton lag op koers voor de titel, maar bleef onbeschermd achter op oude banden toen de race hervat werd voor een laatste ronde na een safety car – Verstappen passeerde hem toen om te winnen. Het Mercedes-team van Hamilton zegt in beroep te gaan tegen een beslissing om hun protest na de race tegen het verloop van de race af te wijzen. Verstappen zegt dat hij “geen twijfels” heeft over het behouden van zijn titel, ondanks dat het beroep nog steeds een mogelijkheid is.

Ik kan niet voor ze spreken [Mercedes]. Ik vind dat races op de baan moeten worden gewonnen en dat hebben we het hele seizoen gedaan.

Over het hele seizoen hadden we de meeste poles en de meeste overwinningen. Het was intens en behoorlijk krankzinnig met de laatste race, maar ik denk dat we het als team verdienden.

Als je kijkt naar alle emoties van iedereen tijdens die laatste race, denk ik dat het eigenlijk heel goed was voor de sport wat er tijdens de race gebeurde.

Ik kijk naar mezelf, wat kan ik beter doen? Dat geldt ook voor de organisatoren. Ze zullen altijd zeggen: ‘wat kunnen we volgend jaar beter doen?’ Dat is waar je rekening mee moet houden.

‘Ik kreeg enorme kramp’ – in de laatste ronde

Ik wist niet eens zeker wanneer het zou herstarten. Toen hoorde ik dat het zou herstarten en ik stond achter hem [Hamilton].

Ik had zoiets van, nou, dat is mijn enige kans. Het wordt de tweede of de eerste. Ik was er helemaal klaar voor.

Het probleem dat ik had toen ik over de start-/finishlijn kwam om hem aan te vallen, ik kreeg een enorme kramp in mijn been, dus daar had ik ook mee te maken.

Je ziet alle beelden van mensen die uit hun dak gaan in de garage of op de pitmuur, maar ik moest eerst voor de titel gaan en kreeg ook een kramp in mijn been, wat erg pijnlijk is.

Vanwege de adrenaline heb je er mee te maken. Het was niet gemakkelijk, maar die laatste ronde was behoorlijk intens.

Ik wist dat ik het gripvoordeel had, maar je moet nog steeds voor de pas gaan. Gelukkig viel het allemaal mee.

‘We respecteren elkaar echt’ – over Hamilton

Lewis Hamilton en Max Verstappen tikken elkaar op de schouder
Hamilton en Verstappen gingen gelijk op punten de laatste race van het seizoen in

Lewis Hamilton was grootmoedig in zijn interviews na de race, maar zei over zijn teamradio aan het einde van de Grand Prix van Abu Dhabi dat de race “gemanipuleerd” was.

Emoties lopen erg hoog op. Het heeft het hele seizoen eerder gedaan, dus ik denk dat dat normaal is.

Wat wel leuk was, was dat hij direct na de race naar me toe kwam. We hadden het hele jaar door onze momenten waarop we slaags raakten, maar we hebben echt respect voor elkaar.

We hebben elkaar tot het uiterste gedreven. Meestal – alle racers – zaten we op de limiet van wat we konden doen, wat de auto kon doen.

Ook voor de teams stonden ze onder druk om de juiste beslissingen te nemen. We moeten altijd ons best doen, anders wisten we dat de andere man ons zou verslaan. We kunnen er op terugkijken en dat koesteren.

Het moet ongelooflijk zwaar zijn geweest voor Lewis en het team, maar hij heeft zeven titels gewonnen, dus misschien stelt dat hem op een bepaalde manier gerust. Volgend jaar weet ik zeker dat hij op zijn best zal presteren, wat een heel, heel hoog niveau is.

Het hangt af van hoe onze auto’s zijn, maar persoonlijk hoop ik [the rivalry with Hamilton continues]. Hij is een geweldige concurrent geweest. Het was een waar genoegen om tegen hem te rijden.

‘Mijn vader gooide hier alles op’ – over familie

Verstappen wordt gedurende zijn hele carrière ondersteund door zijn vader Jos, die zelf een voormalig Grand Prix-coureur is.

[Winning the world title] is een levensmissie die mijn vader en ik hadden van toen ik een klein kind was.

Mijn vader gooide er eigenlijk alles op. Hij geloofde in mij – hij ging er helemaal voor. Als je zoiets bereikt, was het erg emotioneel om met mijn vader te praten.

Je denkt terug aan alle reizen door Europa die je vroeger in de kartwagen maakte om naar dat ultieme doel toe te werken.

Mijn naaste familie, vrienden, mijn moeder, mijn zus – het was een echte familie-inspanning omdat ze ervoor moesten lijden. Dat maakte het zeker extra speciaal.

‘Ik zal nog steeds van streek zijn als ik volgend jaar tweede word’ – over wat er nu gebeurt

Het is de hele tijd hectisch geweest, dus ik ben op dit moment ook behoorlijk moe, nadat ik altijd heb geprobeerd perfect te zijn en mijn spel te verbeteren. Als je het kampioenschap wint, heeft je lichaam wat tijd nodig om te herstellen.

Zelfvertrouwen is nooit een probleem geweest, want als chauffeur moet je altijd geloven dat je het kunt. Nu je het hebt bereikt, ontspant het je gewoon een beetje.

Als ik de race niet win en volgend jaar tweede word, zal ik nog steeds van streek zijn – ik wil nog steeds winnen.

Alles wat nu gebeurt, is een bonus, maar dat betekent niet dat als ik eenmaal de kans heb om te winnen, ik er niet meer op dezelfde manier voor zal gaan.

Veel zal er niet veranderen maar in je achterhoofd ben je wat meer ontspannen omdat je je uiteindelijke doel al hebt bereikt.

Voor nu denk ik er niet te veel over na, ik heb gewoon een paar weken nodig om te ontspannen. Ik weet dat als ik weer klaar ben om te gaan, ik alles zal geven wat ik kan.

Rond de BBC iPlayer-bannerRond de BBC iPlayer-voettekst





Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: