Max Verstappen & Lewis Hamilton klaar voor spannende Formule 1-finale


Lewis Hamilton en Max VERstappen
De Grand Prix van Saudi-Arabië is live op BBC Radio 5 Live en op de BBC Sport-website

De meest intense strijd om het Formule 1-kampioenschap sinds jaren wordt beslist in de komende twee weekenden in het Midden-Oosten.

Red Bull’s Max Verstappen leidt Mercedes’ Lewis Hamilton met acht punten. Races in Saoedi-Arabië en Abu Dhabi sluiten het seizoen af, beide op circuits die onbekend zijn voor de teams en coureurs.

Verstappen heeft het voordeel – met zijn punten voorsprong kan hij dit weekend kampioen worden op het nieuwe stratencircuit in Jeddah als de resultaten hem goed uitkomen.

Maar Hamilton heeft het momentum. Hij gaat naar de climax van het seizoen na twee overtuigende overwinningen en met de prestatietrend die duidelijk in het voordeel is van zijn team.

Er staat zoveel op het spel. Als Verstappen wint, markeert dat het begin van een nieuw tijdperk – zijn eerste coureurstitel, de definitieve bevestiging van zijn status als de leidende man van de nieuwe generatie F1-sterren en het einde van zeven jaar Mercedes-dominantie.

Als Hamilton wint, zal hij een nieuw record voor kampioenschappen vestigen. Reeds de meest succesvolle F1-coureur in de geschiedenis, met meer overwinningen en polepositions dan wie dan ook, en gelijk op titels met Michael Schumacher, zou een achtste kroon hem op elke mogelijke statistische maat duidelijk maken.

Lewis Hamilton en Michael Schumacher hebben allebei zeven wereldtitels

de punten situatie

Verstappen kan zondag op de volgende manieren zijn eerste titel pakken:

  • Als hij wint met het snelste rondepunt en Hamilton is lager dan de vijfde
  • Als hij wint zonder het snelste rondepunt en Hamilton staat lager dan de zesde
  • Als hij tweede is met de snelste ronde en Hamilton lager is dan de negende
  • Als hij tweede wordt en Hamilton scoort niet.

Voor praktische doeleinden is het eenvoudiger dan dat. In een normale race, zonder crashes, controverses of problemen voor beide coureurs, zullen de twee titelkandidaten als eerste en als tweede eindigen.

Ze zijn sneller dan hun teamgenoten, die onderworpen zullen zijn aan teamorders om hen te helpen, en geen enkel ander team zal waarschijnlijk competitief genoeg zijn om hun strijd te verstoren.

In die context is wat er op het spel staat eenvoudig. Als Verstappen Hamilton in Saoedi-Arabië verslaat, is de kans groot dat de Nederlander het seizoen als kampioen afsluit.

Een overwinning van Verstappen met Hamilton als tweede zou de voorsprong van de Red Bull-coureur vergroten tot 14, 15 of 16 punten, afhankelijk van wie de snelste ronde neerzet, waarvoor een punt wordt toegekend. Met die marge zou Hamilton erop vertrouwen dat Verstappen problemen krijgt in Abu Dhabi om enige kans te maken kampioen te worden.

Maar als Hamilton wint met Verstappen als tweede, zal de kloof tussen hen verkleinen tot niets, één of twee punten. En dat zou een confrontatie tussen de winnaars opleveren bij Yas Marina.

Lewis Hamilton en Max Vestappen
Hamilton en Verstappen zijn dit seizoen twee keer met elkaar in botsing gekomen, waaronder de bizarre ontmoeting in september tijdens de Italiaanse Grand Prix

Wie is er nu sneller?

Er is een duidelijke prestatietrend – en dat is in het voordeel van Mercedes.

Kijkend naar het pure tempo van de auto’s in de kwalificatie, was de Red Bull in de eerste helft van het seizoen sneller – met gemiddeld 0,014 seconden.

Maar in de tweede helft van het seizoen zijn de rollen omgedraaid in het voordeel van Mercedes. Het gemiddelde voordeel in de kwalificatie is 0,248 seconden over die periode.

Niettemin bepaalt het kwalificatietempo niet noodzakelijkerwijs wie de race zal winnen. En in ieder geval is het erg moeilijk om te voorspellen welke van de twee teams de snelste auto zal hebben in Jeddah en Abu Dhabi.

Op papier verwachten beide teams dat de Mercedes het snellere pakket is. Het is sneller op de rechte stukken en beide circuits zijn wat bekend staat als “vermogensgevoelig” – dat wil zeggen dat de motorprestaties een groot effect hebben op de rondetijd.

Maar hun relatieve concurrentiepositie heeft dit seizoen niet altijd de verwachte trends gevolgd. Neem bijvoorbeeld de Amerikaanse Grand Prix in Austin vorige maand. Een bolwerk van Hamilton sinds de eerste race in 2012, Red Bull draaide dit jaar de rollen op Mercedes om. Zij hadden de snellere auto en Verstappen won de race.

Hamilton gelooft dat het onmogelijk is om te voorspellen welke auto dit seizoen het beste op welk circuit zal passen, zo krap is het geweest, er is zoveel vorm gefluctueerd.

“Persoonlijk zie ik geen patroon”, zegt hij. “Het is willekeurig. Ik kan me voorstellen dat de ingenieurs nu misschien een beetje meer begrip hebben, maar ik denk persoonlijk nog steeds dat het nogal willekeurig en onverwacht is.

“En er zijn natuurlijk zoveel verschillende elementen waarom dat zou kunnen zijn: verschillende soorten hoeken, ander baanoppervlak, verschillende omgevingstemperaturen, baantemperaturen. Het is wild.”

Hoe het ook zij, Red Bull maakt zich vooral zorgen over Saoedi-Arabië. Het nieuwe stratencircuit heeft een aantal snelle, vlakke stukken en niet zo veel bochten die hard moeten worden afgeremd.

Dat zou op zich al in het voordeel van Mercedes moeten zijn. Voeg dan aan de vergelijking toe dat Hamilton voor de tweede keer de nieuwe motor zal gebruiken die hij heeft gemonteerd voor de Braziliaanse Grand Prix, toen hij zijn meest spectaculaire overwinning van het seizoen behaalde, vanaf de achterkant van de grid in de sprintkwalificatierace, en een gridstraf van vijf plaatsen in de Grand Prix, om te winnen.

Maar het is niet per se zo eenvoudig. Zal de Mercedes sneller zijn dan de Red Bull op de rechte stukken in Jeddah? Vrijwel zeker, ja. Betekent dit dat het sneller zal zijn over een ronde? Niet noodzakelijk.

De interactie tussen het baanoppervlak en de banden is zo cruciaal in de F1. Als Mercedes moeite heeft om hun banden in het juiste werkvenster te krijgen en Red Bull niet, dan kan dat gemakkelijk terugdraaien in het voordeel van Red Bull.

Er zijn ook vraagtekens over Abu Dhabi.

In tegenstelling tot Jeddah is het een circuit dat goed bekend is bij teams, waar sinds 2009 een Grand Prix is ​​gehouden. Maar het heeft dit jaar uitgebreide herzieningen ondergaan om te proberen zijn reputatie als een verschrikkelijk racecircuit uit te roeien.

Voor de haarspeld op het eerste lange rechte stuk is een chicane uitgezet. De links-rechts-links-links-reeks aan het einde van het tweede rechte stuk op de rug is vervangen door een lange schuine hoek. En de hoeken rond de jachthaven zijn opnieuw geprofileerd om het volgen van andere auto’s gemakkelijker te maken.

Het is in feite een nieuwe baan, die nieuwe downforce-niveaus en een nieuwe set-up vereist.

Mercedes achtervleugel
Mercedes achtervleugel…
Red Bull werkt aan hun achtervleugel tijdens GP van Mexico
…Red Bull werkt aan hun achtervleugel tijdens GP van Mexico

De politiek en ruzies

Er hangt een schaduw over de laatste twee races – die van een mogelijk protest van Red Bull tegen Mercedes.

Red Bull heeft de afgelopen twee Grands Prix in Brazilië en Qatar besteed aan het benadrukken van wat volgens hen vragen zijn of de Mercedes-achtervleugel aan de voorschriften voldoet.

Ze geloven dat het hoofdvlak van de vleugel naar achteren buigt, waardoor de weerstand wordt verminderd en de snelheid in rechte lijn toeneemt.

Teambaas Christian Horner heeft hier bij beide races publiekelijk over gesproken.

In Brazilië heeft het team hierover een aantal verklaringen afgelegd bij de stewards. In Qatar beweerde Horner dat Hamilton’s snelheidsvoordeel in rechte lijn ten opzichte van de rest van het veld terwijl hij door het peloton klom in Brazilië “niet normaal” was, en hij sprak over het bestaan ​​van “scoremarkeringen” aan de binnenkant van de eindplaat van de vleugel die hun beweringen bewijzen.

Verstappen heeft beweerd dat Red Bull videobewijs heeft van het buigen van de vleugel. Er drijven verschillende foto’s en video’s rond op het internet die beweren een of ander van deze beschuldigingen te laten zien.

Mercedes verwerpt de beweringen van Horner. Ze zeggen dat Red Bull “geesten ziet”. Ze zeggen dat Hamiltons snelheid in rechte lijn in Brazilië niets bijzonders was, aangezien hij een gloednieuwe motor in de auto had, het DRS-inhaalhulpmiddel het grootste deel van de tijd in werking was als hij auto’s passeerde, en ze zijn sneller op de rechte stukken dan Redbull in ieder geval.

In Qatar werd een nieuwe test op de stijfheid van de achtervleugel geïntroduceerd. De Mercedes-vleugel – dezelfde, zeggen ze, zoals gebruikt in Brazilië – passeerde het comfortabel.

Teambaas Toto Wolff zei: “We hebben moeite om commentaar te leveren op de geruchten die van die kant worden geuit [Red Bull].”

Red Bull werd verzacht door wat zij als een daling van de rechte lijnsnelheid van Mercedes in Qatar beschouwden – maar Hamilton gebruikte daar een oudere motor, en de terugkeer naar de nieuwe die in Brazilië werd gebruikt, zou er wel eens toe kunnen leiden dat de klachten van Red Bull in Saoedi-Arabië.

Ondertussen heeft Red Bull zo zijn eigen problemen met de achtervleugels.

In drie van de laatste vier races is hun DRS-klep zien oscilleren wanneer deze open is. Elke keer heeft Red Bull geprobeerd het te repareren.

Het probleem lijkt te worden veroorzaakt door een soort aerodynamisch fenomeen dat het DRS-mechanisme overbelast, waardoor het faalt. En het komt alleen voor op Red Bull’s medium-downforce achtervleugel.

In Qatar losten ze het probleem op door over te schakelen naar de vleugel met hoge downforce, volgens Horner hun “voorkeursoptie”.

Maar de vleugel met gemiddelde downforce is degene die ze naar verwachting zouden willen gebruiken in zowel Jeddah als Abu Dhabi – die op papier geen van beide passen bij een set-up met hoge downforce.

Horner geeft toe: “Als die vleugels nodig zijn in Jeddah of Abu Dhabi, moeten we oplossingen hebben om het DRS-mechanisme te versterken.”

Tussen de races door is er bij Red Bull gewerkt aan een oplossing. Als ze echter geen oplossing kunnen vinden, en dat voorkomt dat ze die vleugel gebruiken, kan Red Bull tijdens de laatste twee races aanzienlijk worden benadeeld.

GP-circuit van Saoedi-Arabië in de buurt van Jeddah
Het Grand Prix-circuit van Saoedi-Arabië is bijna voltooid

De mensenrechtenkwestie

De race van dit weekend in Saoedi-Arabië zal waarschijnlijk leiden tot een heropleving van de morele vragen die zijn gerezen door het laatste evenement in Qatar.

Net als andere sporten heeft de F1 het onmogelijk gevonden om weerstand te bieden aan de grote hoeveelheden geld die deze landen bieden om evenementen te organiseren.

Amnesty International, dat de mensenrechtensituatie in beide landen als “uiterst verontrustend” beschrijft, zegt dat de regimes proberen hun wereldwijde reputatie te ‘sportwassen’.

F1-president Stefano Domenicali zei tegenover Qatar dat hij hoopte dat de aanwezigheid van F1 zou kunnen leiden tot vooruitgang op het gebied van mensenrechten, en dat het afsluiten van de landen een vergissing zou zijn.

Hamilton zei in Qatar dat F1 was “plichtsgebonden” om het bewustzijn van mensenrechtenkwesties in de landen te vergroten en zei dat ze “onderzoek nodig hebben”.

Beide landen hebben dure langetermijncontracten met F1 ondertekend, dus dit zal de komende jaren een controverse zijn waar de sport mee te maken krijgt.



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: