Mansour Ojjeh: Sleutelfiguur van McLaren sterft, 68 jaar oud


Mansour Ojjeh en Lewis Hamilton
Mansour Ojjeh en Lewis Hamilton werkten samen bij McLaren

Mansour Ojjeh, een grootaandeelhouder van McLaren en al bijna 40 jaar een sleutelfiguur in de geschiedenis van het team, is op 68-jarige leeftijd overleden.

De in Parijs geboren Saoedische miljardair kocht McLaren in 1984 over en was samen met zijn voormalige zakenpartner Ron Dennis een drijvende kracht achter hun enorme succes.

Een verklaring van McLaren zei dat het team “met diepe droefheid om zijn verlies rouwt”.

Ojjeh behield een onopvallende publieke persoonlijkheid, maar speelde gedurende een lange periode een belangrijke rol in de successen van McLaren.

Zijn plaats in het bestuur van zowel McLaren Racing als de groep van het bedrijf was al ingenomen door zijn zoon Sultan, 29.

Ojjeh’s carrière omvatte McLaren dat 10 coureurstitels won, met Niki Lauda, ​​Alain Prost, Ayrton Senna, Mika Hakkinen en Lewis Hamilton, en negen constructeurskampioenschappen, via motorpartnerschappen met Porsche, Honda en Mercedes.

Ojjeh had zijn betrokkenheid bij McLaren versoepeld na een dubbele longtransplantatie in 2013, maar herstelde zich op tijd om een ​​sleutelrol te spelen in de afzetting uit het bedrijf van Dennis. De twee voormalige vrienden waren enkele jaren eerder uit elkaar gevallen vanwege een persoonlijke kwestie.

Zak Brown, chief executive officer van McLaren Racing: “Mansour was in alle opzichten een echte racer. Ultracompetitief, vastberaden, gepassioneerd en vooral misschien zijn kenmerkende kenmerk: sportief. Ongeacht de intensiteit van de strijd, Mansour zette altijd sport in eerste.

“Mansour was een titaan van onze sport, maar toch bescheiden, bescheiden en ontwapenend voor iedereen die hij tegenkwam. Zijn gemakkelijke manier, scherpe humor en warme humor raakte iedereen die het geluk had hem te kennen.”

Een gezamenlijke verklaring van Mercedes F1-teambaas Toto Wolff en de voorzitter van het moederbedrijf Daimler, Ola Kallenius, zei: “Mansour was een zakelijk icoon met een diepe passie voor racen.

“Samen met Ron Dennis bij McLaren zette hij een nieuwe maatstaf voor hoe een Formule 1-team zou kunnen worden geleid, en Mercedes genoot van iconische momenten samen met hen gedurende vele jaren van partnerschap.

“Mansour was ook een vasthoudende vechter – en een echte en loyale vriend. Hij zal helaas worden gemist.”

Hamilton zei dat hij een “zwaar hart had na het verlies van een goede vriend”. De zevenvoudig kampioen zei dat Ojjeh “het grootste hart had en altijd de grootste glimlach droeg – ik ben zo dankbaar dat ik zo’n man heb gekend”.

F1-president Stefano Domenicali zei: “Hij was iemand met ongelooflijk talent, passie en energie en was een gigant van onze sport. Ik zal hem enorm missen en dat zal de hele F1-gemeenschap ook doen.”

Tweevoudig wereldkampioen Fernando Alonso, die in 2007 en opnieuw van 2015-2018 voor McLaren reed, zei: “Dit is zo triest. Een van de beste mensen die ik ooit in deze sport heb ontmoet en een man met een groot hart. Will echt gemist worden.”

Een rustig glinsterende carrière

Ojjeh’s betrokkenheid bij F1 begon toen zijn bedrijf Techniques d’Avant Garde Williams eind jaren zeventig sponsorde – met wereldtitels die volgden in 1980 en 1982.

Dennis haalde Ojjeh over om naar McLaren te gaan en de ontwikkeling van een turbomotor van Porsche te financieren, die laat in het seizoen 1983 zijn debuut maakte.

In 1984 domineerde de McLaren-Tag Porsche de F1, het team won 12 van de 16 races en Lauda versloeg teamgenoot Prost met de kleinste marge in de geschiedenis, een half punt.

Het was het begin van een reeks succesgolven waarin McLaren de sport met tussenpozen domineerde.

Prost won vervolgens de kampioenschappen van 1985 en 1986, voordat het team vanaf 1988 overstapte op Honda-motoren en een nieuw tijdperk van dominantie begon na de ondertekening van Senna.

Senna en Prost wonnen 15 van de 16 races in 1988, de Braziliaan pakte de titel, voordat de Fransman opnieuw won in 1989. Senna volgde in 1990 en 1991 na het vertrek van Prost.

Andere titels volgden in 1998 en 1999 met Hakkinen en in 2008 met Hamilton.

Voormalig McLaren-racedirecteur Eric Boullier beschreef Ojjeh als “een van de legendes van de paddock” en zei dat het een “eer” was om met hem samen te werken.





Source link

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: