Ligt de F1-titelverdediging van Verstappen al aan flarden?


De titelverdediging van Verstappen kreeg opnieuw een tegenslag in Melbourne toen hij met nog 20 ronden te gaan met pensioen moest tijdens de Grand Prix van Australië van afgelopen weekend, waarmee hij zijn tweede DNF in drie races behaalde en hem zeker 18 punten kostte.

Charles Leclerc van Ferrari profiteerde ten volle door naar zijn tweede overwinning van het seizoen te rijden, waardoor Verstappen maar liefst 46 punten op drift achterliet en slechts zesde in het klassement van het wereldkampioenschap.

Het puntenvoordeel van Leclerc ten opzichte van zijn belangrijkste rivaal is groter dan die van Verstappen of Lewis Hamilton op elk moment tijdens hun titanische kampioenschapsduel vorig jaar. Om Verstappen in 2022 als beste uit de bus te laten komen, zou er iets nodig zijn dat nog niet eerder is gezien in het huidige 25-punten-voor-een-win-systeem.

Na de Duitse Grand Prix van 2012 stond Sebastian Vettel 44 punten achter op Fernando Alonso, maar de toenmalige Red Bull-coureur voerde een ongelooflijke terugslag in de tweede helft van het seizoen om te zegevieren naar zijn derde wereldtitel.

Gezien de omvang van de taak die Verstappen wacht, is het begrijpelijk waarom de Nederlander zo neerslachtig was over zijn vooruitzichten om zijn kroon na de race te verdedigen.

“We lopen al mijlen achter”, zei een gefrustreerde Verstappen. “Ik wil op dit moment niet eens aan het kampioenschapsgevecht denken; het is belangrijker om races af te maken.

“We hebben de race niet eens afgemaakt, dus het is behoorlijk frustrerend en onaanvaardbaar. Ik wist dat er een probleem was, dus er zou altijd een vraagteken zijn bij het beëindigen van de race.

“Dit soort dingen, als je voor de titel wilt vechten, kunnen deze dingen niet gebeuren.”

Er is echter nog een lange weg te gaan met nog 20 races – en drie sprintevenementen – te gaan in het langste seizoen van de F1 ooit.

Met een maximum van 544 punten voor het grijpen, lijkt de achterstand van Verstappen wat miniem in het grote geheel. Geluk en betrouwbaarheid zullen ongetwijfeld een grote rol spelen.

Realistisch gezien weet Verstappen dat het meerdere races zal duren om het voordeel van Leclerc terug te winnen als Ferrari zijn vroege seizoensvorm voortzet.

“Omdat we al zo ver in het kampioenschap staan, moeten we vanaf nu voorop lopen”, gaf hij toe.

“We moeten sneller zijn, wat we op dit moment niet zijn. En we moeten betrouwbaar zijn, wat we ook niet zijn. Er is dus veel om aan te werken.”

Op de vraag hoe hij zijn kansen op het winnen van de titel zag, antwoordde Verstappen: “Ik denk er niet eens over na. Op dit moment is er geen reden om erin te geloven.”

Wat gebeurt er bij Red Bull?

Hoewel er geen twijfel over bestaat dat Red Bull een zeer snelle auto heeft, waarbij Verstappen het op een voet met Leclerc doet voor de overwinning in Bahrein en Saoedi-Arabië, heeft de RB18 ook bewezen kwetsbaar te zijn.

Een identiek probleem zorgde ervoor dat beide auto’s zich terugtrokken uit de seizoensopening van de Grand Prix van Bahrein, maar Red Bull kon het probleem verhelpen door een onmiddellijke oplossing te brengen voor de volgende race in Jeddah.

Red Bull moet de exacte oorzaak van de laatste stop van Verstappen nog onderzoeken, maar de eerste indicatie is dat het brandstofgerelateerd was in plaats van een probleem met de aandrijfeenheid. En volgens Red Bull-teambaas Christian Horner was het probleem “iets totaal anders” voor Bahrein.

“Natuurlijk is het erg frustrerend om een ​​DNF op de auto van Max te hebben,” zei Horner. “Het lijkt op een probleem met het brandstofsysteem, buiten de tank, dat het probleem heeft veroorzaakt.

“Dus het is duidelijk in quarantaine gegaan, de onderdelen zullen uiteraard terugkeren naar Japan, en we zullen uiteraard proberen het probleem zo snel mogelijk te begrijpen.”

Er zijn zorgen geuit over de door Honda ontworpen motor die draait onder de nieuwe Red Bull Powertrains-vlag nadat een golf van problemen zusterteam AlphaTauri had getroffen.

Yuki Tsunoda is al gedwongen om over te stappen op zijn derde en laatste toegestane motor van 2022, terwijl Pierre Gasly dit jaar ook wordt geconfronteerd met het vooruitzicht van een vroege gridstraf nadat zijn auto in brand vloog nadat hij vermogen verloor in Bahrein.

Tot nu toe hebben motorspecifieke problemen het senior team van Red Bull ontweken, maar de slechte betrouwbaarheid heeft de Milton Keynes-outfit zeker hoofdpijn bezorgd, waarbij Verstappen zijn bezorgdheid uitte dat er geen “duidelijke oplossing” in zicht is.

Er was al een indicatie van betrouwbaarheidsproblemen voordat de Grand Prix van Australië van start ging, toen Red Bull een overvloed aan parc ferme-wijzigingen aan de auto van Verstappen uitvoerde.

Maar ondanks de problemen die Red Bull teisterden, stond Horner erop dat hij liever dat zijn team wordt geconfronteerd met de uitdaging om “een snelle auto te repareren” dan een langzame snel te maken.

“Het feit dat we een inhaalslag maken vanaf de op één na snelste positie is bemoedigend en we beginnen enkele van de problemen die we hebben te begrijpen”, zei Horner.

“Ik repareer liever een snelle auto dan dat ik probeer een betrouwbare, langzame snelle auto te maken. Dus, weet je, we moeten er bovenop komen. We kunnen geen DNF’s accepteren, maar we moeten begrijpen wat het probleem is en we moeten het aanpakken.”

Hoewel het waar is dat er dit seizoen tot nu toe weinig te kiezen viel tussen Ferrari en Red Bull in termen van pure prestaties, bijten de gemiste kansen die laatste nu al hard.

Het kan natuurlijk snel gaan, maar als Verstappen aan het einde van het jaar tweevoudig wereldkampioen wordt, kunnen zowel Red Bull als zijn stercoureur het zich niet veroorloven om iets anders dan foutloos te zijn.

//platform.twitter.com/widgets.js



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: