Lewis Hamilton wint GP van Saoedi-Arabië; komt op gelijke hoogte met Max Verstappen


Lewis Hamilton won zondag in een boeiende GP van Saoedi-Arabië en staat nu op gelijke hoogte met Max Verstappen in de titelrace met nog één ronde te gaan.

De race had twee staande herstarts, nog een botsing tussen de rivalen van het Wereldkampioenschap, en Hamilton en Verstappen gaan zelfs op punten naar Abu Dhabi.

Valtteri Bottas stal de derde plaats in een dragrace met Esteban Ocon naar de finish in de laatste ronde, maar de actie vooraan domineerde wat een spannende Grand Prix van Saoedi-Arabië was.

De verwachting was hooggespannen voor de race onder de lichten in Jeddah, gezien hoeveel er op het spel staat in de race om het Wereldkampioenschap, en het heeft zeker opgeleverd.

En het was de perfecte start voor Mercedes, waarbij Hamilton en Bottas Verstappen van de lijn houden en de bovenste twee plaatsen behouden.

Er was echter een harig moment voor Sergio Perez, nadat hij op slot ging in bocht 1 en bijna recht in de rug van zijn Red Bull-teamgenoot ging. Een ramp werd echter vermeden en het vroege gedrang werd grotendeels veilig over het hele veld onderhandeld.

Hamilton opende snel een gat van één seconde op zijn teamgenoot en Verstappen stopte nog een seconde achter, terwijl de coureurs zich in de race vestigden.

Na een veilige start werd de Safety Car echter naar buiten gebracht nadat Mick Schumacher in bocht 22 crashte, waarbij zijn Haas bij het binnenkomen een overstuur kreeg en tegen de vangrails botste. Hij meldde dat hij in orde was, maar dit leidde tot een mengeling van strategieën in de pitlane.

Hamilton en Bottas kwamen allebei in de pits, maar het schijnbare trage tempo van Bottas voor Verstappen was tot groot ongenoegen van hem en Red Bull. Maar de Nederlander koos ervoor om buiten te blijven en Hamilton verstopte zich achter zijn titelrivaal op P2, met harde banden op zijn auto met het potentieel om het einde van de race te halen.

Enkele ronden later werd echter de rode vlag gezwaaid. Hierdoor kon Verstappen zijn banden verwisselen voor de herstart, wat hem de netto voorsprong van de race opleverde en Hamilton ertoe bracht zich af te vragen waar de onderbreking voor was – waardoor hij begrijpelijkerwijs woedend was over hoe hij erin slaagde de leiding te verliezen.

Een staande herstart zou echter volgen, waardoor iedereen een tweede kans kreeg om bij de start van ronde 15 een baanpositie te verwerven. Maar de rode vlag was al snel weer uit in andere omstandigheden.

Bij de herstart kwam Hamilton Verstappen voor op weg naar bocht 1, maar de rode stier bestuurder sneed over de run-off en herwon zijn positie, waardoor de uitgang van de Mercedes-coureur in gevaar kwam.

Hierdoor kon Esteban Ocon, die ook de eerste rode vlag kreeg, voorbij Hamilton en P2 in de race komen, waardoor er een beslissing moest worden genomen over de twee WK-kandidaten.

Maar de rode vlag werd uitgebracht na een grote botsing waarbij Sergio Perez in bocht 3 ronddraaide, terwijl Nikita Mazepin zich met hoge snelheid achter George Russell aanreed, waardoor alle drie de coureurs uit de race kwamen.

Racedirecteur Michael Masi hoorde vervolgens de contacten met zowel Mercedes als Red Bull, waarbij een ‘aanbod’ werd gedaan aan Red Bull om Verstappen achter te laten starten Hamilton op de grid voor de volgende staande herstart, waarbij Ocon P1 start.

Dit werd geaccepteerd door Red Bull, in de wetenschap dat de situatie zou zijn doorverwezen naar de stewards als ze niet hadden voldaan, wat best een zwaardere straf voor Verstappen had kunnen betekenen.

De race was slechts 16 ronden oud en toen vond een derde start vanaf de grid plaats. Maar hoewel de Red Bull-coureur werd bestraft, lag hij al snel weer aan de leiding van de race en sprong hij naar de binnenkant van Ocon en Hamilton.

Hamilton zat klem tussen de twee auto’s die bocht 1 in gingen, en zakte even naar P3 voordat hij aan het einde van de ronde voorbij de Alpine kwam – waardoor de twee titelkandidaten in de bovenste twee posities bleven.

Hamilton maakte bij de herstart wel contact met de linkerkant van de auto van Ocon, echter met mogelijke schade aan de voorvleugel voor de Mercedes-coureur.

De Virtual Safety Car werd een paar ronden later ingezet toen Yuki Tsunoda in botsing kwam met Sebastian Vettel verderop in het veld, maar de AlphaTauri-coureur kon uiteindelijk op gang komen – zij het zonder zijn voorvleugel, en hij kreeg een tijdstraf van vijf seconden voor zijn problemen.

De VSC was de volgende 10 ronden daarna aan en uit, met puin bezaaid over de baan nadat Vettel vervolgens in aanvaring kwam met voormalig Ferrari-teamgenoot Kimi Raikkonen.

Verstappen had een voorsprong van ongeveer 1,5 seconde op Hamilton, met nog 18 ronden te gaan toen de auto’s eindelijk weer op volle snelheid konden gaan.

Het paar kwam echter dichterbij en Hamilton probeerde zijn titelrivaal te passeren op weg naar bocht 1. Hij trok langszij aan de buitenkant, Verstappen ging diep en ze gingen samen weg.

De Red Bull-coureur kreeg vervolgens de opdracht om de plaats aan Hamilton te geven, maar de Mercedes-coureur kwam vervolgens opnieuw in botsing met Verstappen terwijl hij afremde op weg naar de laatste bocht.

“Deze man is verdomd gek, man”, klonk het bericht via de teamradio van Hamilton, en Mercedes-sportdirecteur Ron Meadows gloeide van woede terwijl hij op de FIA-radio was met Masi – met schijnbaar geen duidelijkheid over de beweging die werd doorgegeven naar de pitmuur van Mercedes.

Maar er moest nog meer drama komen. Verstappen leek Hamilton vervolgens door te laten in bocht 27, maar nam de plaats meteen weer in toen hij weer aan de leiding kwam.

Enkele seconden later kwam echter het nieuws naar voren dat de Nederlander een straf van vijf seconden kreeg nadat hij Hamilton bij de herstart had geforceerd. Maar daarna liet hij de Brit opnieuw door voor de leiding en begon hij weg te rennen van zijn titelrivaal, die grip verloor door zijn medium banden.

Verstappen had niet genoeg gat achter hem naar Esteban Ocon om te kunnen pitsen en vooraan te kunnen rijden om voor de snelste ronde te gaan, wat betekende dat hij zijn banden naar huis moest verzorgen.

Hamilton hield het snelste rondepunt voor zichzelf, waardoor de titelrace naar de laatste ronde van dit klassieke Formule 1-seizoen gaat. Verstappen leidt officieel het Wereldkampioenschap op countback en laat ons achter met de titelconfrontatie die we allemaal wilden.

Race classificatie

1 Lewis Hamilton Mercedes 2:06:15.118 3 stops
2 Max Verstappen1 Red Bull 11.825s 2 stops
3 Valtteri Bottas1 Mercedes 27.754s 3 stops
4 Esteban Ocon5 Alpine 27.633s 2 stops
5 Daniel Ricciardo6 McLaren 40.121s 2 stops
6 Pierre Gasly AlphaTauri 41.613s 2 stops
7 Charles Leclerc3 Ferrari 46.648s 3 stops
8 Carlos Sainz7 Ferrari 46.606s 2 haltes
9 Antonio Giovinazzi1 Alfa Romeo Racing 58.505s 2 stops
10 Lando Norris3 McLaren 61.358s 3 stops
11 Lance Stroll Aston Martin 77.212s 3 stops
12 Nicholas Latifi4 Williams 83.249s 3 stops
13 Fernando Alonso Alpine 1 LAP 4 haltes
14 Yuki Tsunoda6 AlphaTauri 1 LAP 3 stops
15 Kimi Raikkonen3 Alfa Romeo Racing 1 LAP 3 stops
R Sebastian Vettel Aston Martin 1 LAP 3 stops
R Sergio Perez Red Bull
R George Russell Williams
R Nikita Mazepin Haas
R Mick Schumacher Haas

//platform.twitter.com/widgets.js(function(d, s, id) {
var js, fjs = d.getElementsByTagName(s)[0];
if (d.getElementById(id)) return;
js = d.createElement(s); js.id = id;
js.src = “//connect.facebook.net/en_US/sdk.js#xfbml=1&version=v2.6&appId=647827705229228”;
fjs.parentNode.insertBefore(js, fjs);
}(document, ‘script’, ‘facebook-jssdk’));



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: