Lewis Hamilton v Max Verstappen klaar voor titelconfrontatie in Abu Dhabi


Max Verstappen en Lewis Hamilton
De Grand Prix van Abu Dhabi is live op 5 Live en de BBC Sport-website om 13:00 GMT op zondag

Max Verstappen en Lewis Hamilton nemen het dit weekend in Abu Dhabi op voor het Wereldkampioenschap Formule 1 2021 in wat misschien wel de meest intense titelbeslisser in de geschiedenis van de sport is.

En als het niet de meest intense is – Ayrton Senna v Alain Prost in 1989 en 1990, die beide eindigden in botsingen tussen de deelnemers, zijn behoorlijk zware concurrentie – het is zeker daarboven.

Het is de eerste keer sinds 1974 dat twee coureurs de laatste race van het seizoen met een gelijk aantal punten ingaan. Het is de eerste confrontatie in de laatste race tussen twee coureurs van verschillende teams sinds 2012. En het komt aan het einde van een seizoen dat wordt gekenmerkt door bitterheid en rancune tussen twee teams en coureurs die tot het uiterste gaan – en soms daarbuiten.

Verstappen en Hamilton zijn dit seizoen drie keer met elkaar in botsing gekomen en hebben dit seizoen bij veel van de Grands Prix ultrahard geracet.

Toch bleef het grootste deel van het jaar alle onaangenaamheden min of meer beperkt tot een woordenstrijd, en achter de schermen grappen over de regels, tussen de bazen van de twee teams in kwestie, Mercedes’ Toto Wolff en Red Bull’s Christian Horner .

Maar afgelopen weekend in Saoedi-Arabië barstte de gespannen strijd tussen Hamilton en Verstappen eindelijk los in een race van nogal buitengewone controverse en incidenten.

Hamilton noemde Verstappen daarbij “gek”. Daarna zei hij dat de Nederlander reed alsof de regels niet op hem van toepassing waren.

Verstappen werd twee keer bestraft – een keer voor het behalen van een voordeel door van de baan te gaan; en een keer voor gevaarlijk rijden, toen bleek dat hij hard had geremd met Hamilton vlak achter hem, wat leidde tot een botsing tussen de twee auto’s.

Door dat alles kwam Hamilton van een achterstand om Verstappen te passeren en voor de tweede keer in drie races te winnen, waarmee hij zijn derde overwinning op rij behaalde. Hij heeft een achterstand van 19 punten na de overwinning van Verstappen in Mexico vorige maand tot niets teruggebracht. En nu wacht de titel op een van hen in een winner-takes-all confrontatie.

De titel wiskunde – en gevaar

Lewis Hamilton en Max Verstappen
Lewis Hamilton v Max Verstappen: het verhaal van de band

Verstappen en Hamilton zijn gelijk op punten. Als beide coureurs de race uitrijden, is degene die als eerste de geblokte vlag pakt wereldkampioen.

Als het Hamilton is, zal het zijn achtste coureurstitel zijn, een nieuw record, waarmee hij één voorsprong heeft op Michael Schumacher, met wie hij momenteel gelijk staat. Als het Verstappen is, betekent dit het einde van zeven jaar Mercedes-dominantie.

Maar zo vanzelfsprekend is het niet.

Hoewel ze op punten gelijk zijn, wordt Verstappen nog steeds geclassificeerd als leider in het kampioenschap omdat hij negen overwinningen heeft op de acht van Hamilton. Dat betekent dat als ze samenkomen en geen van beiden de race afmaken, Verstappen kampioen wordt.

Het idee van een botsing die mogelijk dit kampioenschap zou beslissen, is al geruime tijd een zeer reëel gespreksonderwerp in de F1, vooral gezien de meedogenloosheid waarmee Verstappen heeft gereden.

In wezen zal hij nooit toegeven, zelfs niet als andere coureurs zouden accepteren dat de bocht verloren was. Als hij met iemand racet, als hij aan de buitenkant is, zal hij zich tegen hen keren; als hij aan de binnenkant zit, duwt hij ze wijd.

Zijn overtuiging is dat als beide coureurs van de baan raken tijdens een inhaalbeweging, dat geen reden is voor een boete. De stewards in Jeddah waren het daar niet mee eens en gaven Verstappen de schuld voor het creëren van een situatie waarin dat gebeurde. Veel coureurs zijn van mening dat dezelfde beslissing had moeten worden genomen in de vergelijkbare situatie tijdens de Grand Prix van Sao Paulo twee races eerder, die niet werd bestraft.

En nu is er extra gevaar gekomen door het incident in Jeddah waarbij Hamilton de achterkant van Verstappen aanreed nadat de Red Bull-coureur werd beoordeeld te hebben geremd met 69 bar druk, waardoor een vertragingskracht van 2,4 g ontstond, ongeveer de helft van wat een F1 auto kan bereiken bij maximaal remvermogen, terwijl de Mercedes vlak achter hem stond.

Hamilton noemde dit “een remtest” – een beschuldiging die coureurs tegen elkaar uitspreken als ze denken dat de voorligger opzettelijk heeft geprobeerd een aanrijding te veroorzaken, of ze op zijn minst heeft laten schrikken. Verstappen noemde het een “misverstand” en zei dat hij gewoon probeerde Hamilton door te laten nadat hij de racecontrole had bevolen nadat hij Hamilton had voorkomen dat hij hem passeerde door hem wijd te dwingen.

Echo’s van de geschiedenis

De vraag die op veel lippen brandt is: welke aanpak zal Verstappen kiezen in Abu Dhabi?

In Brazilië kwam hij er vorige maand mee weg door Hamilton van de baan te dwingen om zijn positie te behouden.

In Jeddah deed hij dat niet, en nu weet hij dat hij wel eens bestraft zou kunnen worden als hij het opnieuw zou doen – dat zou vrijwel zeker zo zijn.

Daarbuiten is er het spook van een botsing. In 1994 en 1997 kwam Schumacher op beruchte wijze in botsing met zijn titelrivaal in de laatste race van het seizoen, in beide races waarvan hij wist dat hij kampioen zou worden als geen van beide auto’s zou finishen.

Formule 1
Michael Schumacher en Damon Hill kwamen met elkaar in botsing tijdens de seizoensafsluitende Grand Prix van Australië in hun titelstrijd in 1994

In 1994 werkte het in Adelaide. Toen hij inleverde op Damon Hill’s Williams, was Schumacher’s Benetton uit de race, maar Hill ook, met een gebroken voorwielophanging, en de Duitser won zijn eerste wereldtitel.

In 1997 werkte het in Jerez niet. Schumacher schakelde de Williams van Jacques Villeneuve in en zijn Ferrari gleed uit de race. Villeneuve ging verder, strompelde maar kon als derde eindigen en werd kampioen.

Beide incidenten hebben de reputatie van Schumacher permanent gekleurd.

Verstappen weet dit. Deze schrijver heeft dit inderdaad met hem besproken in een interview tijdens de Japanse Grand Prix van 2019.

Zo ging het gesprek:

“Leuk vinden [with] inhalen”, zei Verstappen. “Als ik moet aanraken, zal ik aanraken. Het is niet zo dat het altijd op de schoonste manier moet zijn. Laten we het zo zeggen – als ik na mijn carrière vijf kampioenschappen had gewonnen, maar ik ben misschien niet de meest geliefde persoon, voor mij maakt dat niet uit, want uiteindelijk draait het allemaal om winnen.

“En dat klinkt misschien arrogant, maar zo wil ik niet klinken. Ik zou alles – of alles – doen om te winnen. Als het een beetje is, niet vies, maar op een harde manier, zal ik het doen. Ik ben hier niet om de meest geliefde persoon te zijn.”

En wat is de grens tussen hard en vies in je hoofd, vroeg ik hem?

“Vuil is als opzettelijk… ik zou verwijzen naar Schumacher die in Damon en Villeneuve verandert. Die twee waren denk ik over de streep. Maar een hard gevecht, een beetje een aanraking hebben [is OK] – maar natuurlijk uitremmen, op het randje zijn. Niet de andere auto haalt me ​​in, ik ga gewoon in en we crashen allebei; dat is een andere mentaliteit.”

Red Bull, die in 2013 voor het laatst de titel won met Sebastian Vettel, wil dit weekend wanhopig Hamilton verslaan. Maar Horner zegt dat hoe ze winnen ook belangrijk is.

“We willen het winnen op de baan”, zegt hij, “niet in de stewards-kamer, niet in een grindval. Het is het hele jaar door een zwaar gevecht geweest. Er is fantastisch geracet. Ik hoop dat het is een eerlijke en schone race in Abu Dhabi.”

De moeilijkheid is dat Hamilton en Verstappen – en Wolff en Horner trouwens – verschillende opvattingen hebben over wat “eerlijk en schoon” is. Daarom hangt er dit weekend zoveel gevaar.

Handschoenen uit tussen de teams

Red Bull en Mercedes
Red Bull’s Christian Horner en Mercedes’ Toto Wolff hebben in 2021 veel verbale sparring gehad

Er is ook geen liefde verloren tussen de teams.

Wolff en Horner hebben het hele seizoen naar elkaar geschoten – beide in het openbaar, in een pantomime-achtige woordenstrijd; en achter de schermen proberen ze de regels in hun voordeel te laten werken.

Toen Mercedes eerder in het seizoen merkte dat de achtervleugel van Red Bull naar achteren boog, klaagden ze bij het bestuursorgaan van de FIA.

Dit is een eeuwenoude truc die teams hebben gebruikt om de weerstand op de rechte stukken te verminderen. De Red Bull-vleugel – en die van verschillende andere teams – was aan het buigen op de rechte stukken, maar hij doorstond alle stijfheidstests in de pits.

De tests werden vervolgens verscherpt en het is merkbaar dat Red Bull, na een klein voordeel op de rechte stukken in de eerste helft van het seizoen, in de tweede helft van het jaar op dit gebied achter Mercedes is geraakt.

Red Bull wijst ondertussen met hun eigen verdenking op Mercedes.

Ze geloofden dat ze tijdens de Grand Prix van Sao Paulo tekenen zagen van de vleugelbuiging van Mercedes – niet op dezelfde manier, maar met hetzelfde effect, en ze brachten een aantal bezoeken aan de stewards van Interlagos om ze te laten onderzoeken.

De auto van Hamilton kwam vervolgens ten val door een probleem met zijn achtervleugel in Brazilië, zij het een andere, en werd uit de kwalificatie gegooid. Een stap die leidde tot een van de drijfveren van zijn carrière, toen hij 25 plaatsen in één en een derde race-afstanden over het sprintkwalificatie-evenement en de Grand Prix goedmaakte om te winnen.

Red Bull slaagde erin om een ​​nieuwe vleugeltest geïntroduceerd te krijgen tijdens de volgende race in Qatar. Het was op proef voor volgend jaar, zonder wettelijke waarde. Maar de Mercedes-vleugel – precies dezelfde als die in Brazilië werd gebruikt – passeerde hem toch.

De wereldkampioenen houden vol dat Red Bull “geesten zag” en dat hun vleugel nooit bewoog. Ze blijven ook boos dat ze de vleugel, waardoor Hamilton in Brazilië werd gediskwalificeerd, niet mochten veranderen, omdat het de controle niet had doorstaan ​​omdat het beschadigd was, niet vanwege een ontwerpprobleem.

Hoe zijn ze hier gekomen?

Hamilton en Verstappen zijn tijdens het seizoen drie keer met elkaar in botsing gekomen en hebben zeven keer de titelvoorsprong verruild.  Hamilton heeft acht overwinningen op de negen van Verstappen

Doe even een stapje terug en het lijkt ongelooflijk dat dit seizoen zo dichtbij kan zijn geweest als de teams dezelfde auto’s gebruikten als vorig jaar, dat Hamilton en Mercedes domineerden.

Dat is op zijn minst gedeeltelijk het gevolg van een aerodynamische regelwijziging in de afgelopen winter die hun auto meer beïnvloedde dan die van de meeste van hun rivalen.

Aan het begin van het seizoen had Mercedes allerlei problemen met hun auto. En ze waren er lang niet zeker van dat ze zelfs om de titel zouden kunnen strijden. Hamilton heeft inderdaad gezegd hoe veeleisend het is geweest om de auto weer op een plek te krijgen waar hij competitief kan zijn.

Red Bull heeft ondertussen terecht gesproken over de prestatie die zij en motorpartner Honda hebben geleverd om eindelijk op gelijke voet met Mercedes te komen.

Het concurrentievoordeel is het hele jaar heen en weer geslingerd, maar sinds Mercedes de laatste grote upgrade van hun auto heeft geïntroduceerd tijdens de Britse Grand Prix, is er een duidelijke trend in hun voordeel, althans wat betreft het tempo van één ronde.

En terwijl Mercedes de schroef heeft omgedraaid en Hamilton de voorsprong van Verstappen heeft uitgehold, begint Red Bull te zeggen dat dit een goed seizoen voor hen zal zijn geweest, winnen of verliezen op zondag.

“We zijn een team dat ervoor gaat”, zei Horner zondag op een persconferentie na de race in Jeddah. “We gaan gelijk op punten naar Abu Dhabi, maar leiden door het aantal overwinningen.

“Als je ons aan het begin van het jaar de kans had gegeven om het kampioenschap te winnen tijdens de laatste race, gelijk op punten na 21 races van intense strijd met Mercedes, zouden we allemaal je arm hebben afgebeten. En ik denk dat je jongens waarschijnlijk ook.”

Rond de BBC - GeluidenRond de BBC footer - Geluiden



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: