Lando Norris: ‘Ik denk niet dat er zoveel Mr Nice Guy zal zijn’


Lando Norris
De Grand Prix van Saudi-Arabië is live op 5 Live en de BBC Sport-website

Terwijl Lando Norris de laatste twee races van het seizoen 2021 ingaat, heeft hij veel van de vragen beantwoord die hij in zijn hoofd had over zichzelf voordat het jaar begon.

Voor iemand die heel erg in de top van de opkomende generatie nieuwe Formule 1-sterren staat, is de 22-jarige een zichzelf wegcijferende man. Hij heeft toegegeven aan zelftwijfel en vertrouwenscrises, en hij wist dat dit jaar een beslissend moment in zijn carrière zou worden.

Daniel Ricciardo kwam bij McLaren als teamgenoot van Norris. Een meervoudig Grand Prix-winnaar, een man die het met Max Verstappen had gelopen toen ze samen waren bij Red Bull. Als Norris Ricciardo zou kunnen evenaren of verslaan, zou hij hem maken. Als hij dat niet zou kunnen, dan zouden er onvermijdelijk vragen zijn over zijn lange levensduur in de Formule 1.

Norris hoefde zich geen zorgen te maken. Hoewel Ricciardo de overwinning pakte in Italië die een einde maakte aan een negen jaar durende droogte voor McLaren, is het Norris die naar voren is gekomen als de beste coureur van het team – een ruime voorsprong in het kampioenschap en een 12-7 voorsprong in hun onderlinge kwalificatie, op gemiddeld een dikke 0,239 seconden sneller.

“Het is heel goed voor me geweest”, zegt Norris. “Omdat het altijd die vraag is wanneer je het opneemt tegen zo’n coureur – ga je het goed doen? Zal hij me verslaan in elke kwalificatie [and] wedstrijd van het seizoen?

“Een beetje voor het jaar gingen er gedachten door je hoofd. Dus als dat allemaal niet gebeurt, voel je: ‘Ok, als ik dit tegen hem kan doen, zou hij deze man kunnen verslaan toen hij in dezelfde auto zat. dan moet ik op een fatsoenlijke plek zijn.’

“Het zet je aan het denken over goede dingen. Maar aan de andere kant heb ik niet het gevoel dat ik ineens de beste coureur ter wereld ben, want er zijn races geweest waarin Daniel sneller was dan ik, en hij is nog steeds Daniel .

“Als hij eenmaal geklikt heeft en zijn weg heeft gevonden [at McLaren]”Ik hoop nog steeds sneller te zijn dan hij, maar ik weet dat het niet zo zal zijn dat ik altijd sneller ben dan hij, want hij is een heel, heel, heel goede coureur.”

Lewis Hamilton en Lando Norris
Lewis Hamilton gelooft dat Lando Norris in de toekomst veel races kan winnen

In het reine komen met een gewonnen overwinning

Het was een doorbraakseizoen voor Norris. Door zo indrukwekkend te presteren, heeft hij een krachtig statement gemaakt over zijn capaciteiten voor de hele sport.

“Mijn vertrouwen is nu zeker naar voren gekomen in hoe ik me voel alsof ik heb gepresteerd”, zegt Norris. “Het is niet per se allemaal omdat ik Daniel heb verslagen, maar een heel klein deel ervan.” [has given me] net dat beetje meer vertrouwen.”

Norris had Ricciardo heel goed kunnen volgen in de cirkel van de winnaar. Een race na de overwinning van de Australiër in Monza, was Norris uitstekend in Rusland. Hij pakte de pole op nat wegdek en leidde een groot deel van de weg vol vertrouwen, totdat een late regenbui de race op zijn kop zette.

Norris hield de Mercedes van Lewis Hamilton al lang tegen. En toen de regen in de laatste ronden neerdaalde, aanvankelijk slechts lichtjes, zaten beide in een dilemma – buiten blijven op gladde droge-weerbanden, of binnenkomen voor een nat pak met profiel?

Beiden verzetten zich tegen het idee van pitting. Maar uiteindelijk riep Mercedes Hamilton binnen, toen hij op de weerradar zag dat er zwaardere regen op komst was. McLaren liet Norris buiten beschouwing, een beslissing waarvan ze toegeven dat het een vergissing was. Hamilton won. Norris eindigde, nadat hij veel te laat de overstap naar wets had gemaakt, als zevende.

Twee maanden later is Norris erin geslaagd het verlies in perspectief te plaatsen.

“Ik denk dat ik er overheen ben”, zegt hij met een berouwvolle glimlach. “Natuurlijk, als mensen me eraan herinneren, is het nog steeds erg teleurstellend, want het was die eerste kans om een ​​race in de F1 te winnen.

“[It’s] nog steeds slikken. We hebben de verkeerde beslissing genomen, maar ik zou niet zeggen dat ik spijt heb van wat ik van mijn kant heb gedaan. Ik deed wat ik op dat moment het beste vond.

“Ik heb nooit het gevoel dat ik kan zeggen dat het de schuld van het team is, maar… ik had ze beter kunnen adviseren, maar als je het simpel bekijkt, hadden Lewis en ik dezelfde mentaliteit van wat we dachten dat het beste was, en dat was om te blijven.” op het goede spoor.

“Als het niet meer regende, weet ik 99,999% zeker dat ik de race zou hebben gewonnen. De enige persoon die mij zou hebben verslagen was Lewis als hij erin slaagde voorbij te komen. En toen hij bokste [pitted], als het niet meer regende, weet ik 100% zeker dat ik de race zou hebben gewonnen – hij zou me niet hebben kunnen inhalen.

“Maar het feit dat ik niet wist dat er meer regen zou komen, en hij deed het, heeft ervoor gezorgd dat de [Mercedes] team om een ​​beslissing te nemen om te zeggen: je moet komen en boksen.”

Lando Norris
Norris kwam dit jaar pijnlijk dicht bij de overwinning in Rusland

Het werk achter de schermen

De eerste overwinning is nu misschien ongrijpbaar, maar op elk ander niveau heeft Norris een doorbraakseizoen gehad. Het is niet per ongeluk gebeurd. De McLaren is een moeilijke auto – iets wat Ricciardo zowel heeft bewezen als gezegd, terwijl hij de tijd nam om zich aan te passen aan zijn eigenaardigheden – en hij werkt alleen op zijn best op bepaalde soorten circuits. Maar Norris heeft over het algemeen een manier gevonden om er het beste uit te halen.

“Ik heb de afgelopen winter hard gewerkt om veel van deze verbeteringen aan te brengen”, zegt hij. “Eén ding dat me erg blij maakte, is dat de verbeteringen eigenlijk heel duidelijk effect hebben en meteen zichtbaar zijn in termen van resultaten.

“[I worked on] veel dingen met autorijden. Dus, [I have worked on] de auto nog beter begrijpen… zoals Daniel heeft laten zien en zei – hoe lastig het is om met de auto te rijden.

“En dan zijn er nog veel meer klassikale dingen – de strategie in de races van dat seizoen doornemen en begrijpen hoe je de bandenbesparing kunt maximaliseren en alle soorten dingen die je kunt doen, want het is niet zo eenvoudig als gewoon een beetje gaan langzamer enz. Veel tijd doorbrengen met een strategieteam, met mijn ingenieurs.

“Dit alles begrijpen, is dagen, weken om er samen doorheen te gaan.”

De kwaliteit van het rijgedrag van Norris heeft een behoorlijke indruk achtergelaten. Hamilton prees hem na de race in Rusland en zei dat er “veel overwinningen zouden volgen”. En toen Norris de nieuwste coureur werd die helmen ruilde met tweevoudig kampioen Fernando Alonso, die een collectie in zijn museum heeft, hoorde daar een boodschap bij. De Spanjaard schreef op de helm die hij aan Norris meegaf dat hij “een rockster” was.

“Het was heel gaaf om ze wat beter te leren kennen”, zegt Norris. “Af en toe spreek ik Lewis tijdens de paraderonden en dat soort dingen.

“Ik denk omdat ik ze nog steeds als meer gevestigde coureurs zie. Absoluut [it] geeft gewoon je zelfvertrouwen een boost als je dingen van ze hoort, omdat ze elke situatie hebben meegemaakt die ik dit seizoen leer of heb meegemaakt.

“Het betekent niet dat ik de volgende dag opsta en zeg: ‘Lewis zei dit’, en ik doe het gewoon veel beter. Maar veel dingen in het racen zijn ook mentaal en hoe je over dingen denkt en dingen aanpakt en het is absoluut helpt daar een beetje bij en hoe meer het helpt, hoe beter.

“Ik keek naar ze op tv toen ik ongeveer zeven jaar oud was, dus het is de moeite waard en cool om het te horen van zo iemand, mensen naar wie ik jarenlang heb opgekeken.”

Er komt een levensverandering aan

Terwijl Ricciardo zijn weg vond bij zijn nieuwe team, droeg Norris McLaren vrijwel in zijn eentje in het eerste deel van dit seizoen.

Hij werd beloond in Mei met een nieuw contract, en nu, zeer goed ingeburgerd in de F1, zet hij de volgende stap en verhuist hij naar Monaco.

Hij geeft toe dat het om financiële redenen is, als een manier om zijn toekomst veilig te stellen in een bedrijf dat brutaal kan zijn als de carrière van een chauffeur achteruitgaat.

“Het is iets wat natuurlijk veel coureurs doen”, zegt hij. “Met hoe racen is, heb je bij veel coureurs gezien hoe snel het bergafwaarts kan gaan. Ik moet nog steeds voor mijn leven en dingen zorgen voor mijn toekomst, dus daarom.”

Norris verzette zich lange tijd tegen de verhuizing en bleef liever dicht bij de McLaren-fabriek in Woking, Surrey, omdat hij de kneepjes van het vak in F1 leerde. Hij zegt dat het “geen gemakkelijke beslissing was, omdat het een levensbeslissing is”. Maar hij “voelt alsof ik op een meer comfortabele plek ben om deze beslissing te nemen”.

Maar hij benadrukt dat hij minstens net zoveel tijd in de fabriek zal doorbrengen als voorheen: “Veel dingen blijven precies hetzelfde, ik zit alleen op een andere plek.”

George Russellm, Alex Albon en Norris
George Russell, Alex Albon en Norris zijn samen opgegroeid in junior formules

‘Ik denk niet dat er zoveel Mr Nice Guy zal zijn’

De verhuizing naar Monaco zal in de winter plaatsvinden en hij zal op tijd klaar zijn voor het seizoen 2022, wanneer de F1 een nieuw tijdperk ingaat met nieuwe auto’s die zijn ontworpen volgens nieuwe regels die zijn gericht op het sluiten van het veld en het genereren van nauwere races.

Norris zegt dat hij na zo’n sterk seizoen “veel vertrouwen heeft”, eraan toevoegend: “Ik heb het gevoel dat ik door kan gaan en in de winter weer wat verbeteringen kan aanbrengen en volgend jaar kan ingaan waar ik dit jaar eindigde, wat beter is dan waar ik begon .”

Volgend jaar, zegt hij, “zal zo anders zijn omdat het een heel andere auto wordt”. Hij kan niet weten hoe McLaren het zal doen met de nieuwe regels.

Norris is in de F1 bekend geworden als een beetje een grappenmaker. Hij is nuchter en bescheiden, hij streamt simraces op sociale media en chat met zijn fans, zijn imago is precies het tegenovergestelde van dat van de nuchtere, no-nonsense agressieve F1-coureur.

Zijn warme en vriendelijke rivaliteit met voormalig McLaren-teamgenoot Carlos Sainz – vooral op de golfbaan – is een lopend thema geworden. En Norris heeft een goede band met de jongere generatie coureurs met wie hij in de juniorcategorieën opkwam – Charles Lerclerc van Ferrari, George Russell, die volgend jaar overstapt naar Mercedes, en Alex Albon, die na een jaar terugkeert met Williams.

Ze zijn allemaal geweldige vrienden en samen lekker lachenexterne link – maar Norris zegt dat hij klaar is om zijn relaties te veranderen naarmate de inzet hoger wordt.

“We zijn nog steeds op het punt met George en mezelf en Alex en Charles [where] er zijn veel complimenten en we kunnen met elkaar opschieten en we kletsen,” zegt Norris, “maar dingen veranderen altijd als je tegen elkaar gaat concurreren.

“We zitten nog steeds in een vriendschappelijke fase omdat we nooit tegen elkaar hebben geracet. Maar als we volgend jaar ineens ingaan en midden in het kampioenschap zijn ik, Max en Lewis, dan denk ik niet dat er zoveel zal zijn Meneer Nice Guy. Zo werkt het nu eenmaal.”

Bannerafbeelding lezen rond de BBC - blauwVoettekst - Blauw



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: