Kunnen Hamilton en Mercedes de haperende Ferrari verslaan in F1 2022?


Hoewel Mercedes zich nog niet in de juiste strijd voor raceoverwinningen in 2022 bevindt, komen ze dichterbij en de W13 vertoonde meer bemoedigende tekenen van concurrentievermogen tijdens de Hongaarse Grand Prix.

George Russell scoorde zijn eerste F1-polepositie en hoewel hij uiteindelijk niet in staat was om zijn eerste overwinning vast te houden, vierde Mercedes hun tweede dubbele podium op rij.

Hamilton’s sterke racetempo stelde hem in staat om Carlos Sainz van Ferrari met dezelfde strategie te vangen en voorbij te gaan, voordat zijn late aanval op de tweede plaats compleet was toen hij Mercedes-teamgenoot George Russell inhaalde.

Het betekende de vijfde opeenvolgende podiumplaats van de zevenvoudig wereldkampioen.

“Het is een geweldig gevoel voor ons, gezien het jaar dat we hebben gehad, en natuurlijk om de vooruitgang te zien die we beginnen te maken”, zei Hamilton na de race in Hongarije.

“Vorige week [in France]vorige week de tweede plaats behalen was al enorm voor ons, en dit zijn nu twee races op rij dat George en ik een podium hebben gedeeld, wat fantastisch is voor het team, qua punten.

“Om allebei voor de Ferrari’s te eindigen, is enorm voor ons, gezien het tempo dat ze hebben gehad. En voor mij is het natuurlijk een geweldig herstel om als zevende aan de race te beginnen en hier te komen.

“Ik denk dat, gezien de problemen die we het hele weekend hebben gehad, dat laat zien dat we echt een geweldig tempo hebben.”

In de afgelopen zes races heeft alleen kampioenschapsleider Max Verstappen (133) meer punten gescoord dan Hamilton (96), die zesde staat in het rijdersklassement en slechts 12 punten achter de als vierde geplaatste Russell.

Ondertussen, in het constructeurskampioenschap, heeft een combinatie van Mercedes-consistentie en een reeks Ferrari-storingen – zowel mechanisch als strategisch – de Duitse fabrikant in staat gesteld het gat naar de tweede plaats te verkleinen tot slechts 30 punten.

Gezien de recente verbeteringen van Mercedes, is er een reële kans dat ze Ferrari kunnen reviseren tijdens de laatste negen races van het seizoen.

“Tweede – eerste verliezer”, zei Mercedes-baas Toto Wolff toen hem werd gevraagd of er een kans is om Ferrari te verslaan naar de tweede plaats bij de constructeurs.

“Voor mij persoonlijk, of [we are] tweede of derde in het constructeurswereldkampioenschap, is niet zo relevant in vergelijking met echt racen en vooraan staan.

“De auto ontwikkelen zodat we races op verdienste kunnen winnen, de Ferrari’s kunnen verslaan, de Red Bulls kunnen verslaan en ons kunnen voorbereiden op volgend jaar, in plaats van echt om de positie in het kampioenschap te geven.”

In het rijderskampioenschap staat Russell nu slechts 20 punten achter op Leclerc, terwijl Hamilton 32 punten achterstand heeft op de Monegask.

Op basis van de huidige vorm en het momentum, zou je het niet voorbij de Mercedes-coureurs brengen om aan het einde van de campagne tweede en derde te worden in het kampioenschap (in willekeurige volgorde).

Er komen meer upgrades voor Mercedes

De verbetering van de concurrentiepositie van Mercedes is merkbaar sinds een belangrijk aerodynamisch pakket werd geïntroduceerd op Silverstone, terwijl er nog meer nieuwe onderdelen naar Paul Ricard werden gebracht.

Na de Franse Grand Prix zei de strategiedirecteur van Mercedes, James Vowles, dat het team de rest van het seizoen nog “veel, veel meer” upgrades moet introduceren.

Mercedes heeft nu bevestigd dat ze van plan zijn om aan het einde van de maand na de zomervakantie van F1 updates voor de Belgische Grand Prix te brengen.

“Er komen er nog meer aan”, zegt Andrew Shovlin, technisch directeur bij het circuit van Mercedes.

“We proberen wat prestaties naar Spa te brengen die hopelijk dat gat zullen dichten, we hebben nu niet ver meer te gaan. Maar we blijven de auto nog even doorontwikkelen.

“We zijn echter behoorlijk opgewonden, de laatste paar races waren het leukste dat we het hele jaar hebben gehad en we hopen gewoon dat we die extra stap kunnen zetten, want we willen in de nabije toekomst zeker races winnen.

“Dus we werken er hard aan om dat te bereiken.”



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: