MotoGP

KTM: Pol Espargaro komt ‘echt interessant’ terug, Brad Binder ‘speciaal’ | MotoGP


Dat staat in schril contrast met de line-up van de fabriek voor 2022, toen Brad Binder, Miguel Oliveira plus Tech3-rookies Remy Gardner en Augusto Fernandez alleen ooit op de RC16 hadden gereden.

Van dat kwartet blijft alleen Binder over voor volgend seizoen, wanneer hij bij het officiële Red Bull-team zal worden vergezeld door Miller, een MotoGP-winnaar voor zowel Honda als Ducati.

Maar de terugkeer van Pol Espargaro zal een ‘interessantere’ technische vergelijking opleveren voor het RC16-project, dat de afgelopen drie seizoenen races heeft gewonnen maar nog moet vechten voor de titel.

Espargaro begon zijn MotoGP-carrière bij Tech3 Yamaha in 2014. Daarna leidde hij vier jaar het nieuwe eersteklas project van KTM, met als hoogtepunt vijf podiumplaatsen en vijfde in het klassement van 2020, voordat hij de noodlottige overstap maakte naar Repsol Honda.

“De line-up van dit jaar met vier rijders die alleen MotoGP-ervaring hebben met KTM is een beetje vreemd, weet je”, vertelde KTM-teammanager Francesco Guidotti. Crash.net.

“In een ontwikkelingsproces waar we in zitten, om vier rijders te hebben die alleen ervaring hebben met deze motor… We weten dat we goede rijders gaan verliezen. [next year]maar soms moet je een keuze maken en risico nemen, een beetje dapper zijn.”

Onder degenen die KTM met tegenzin afscheid neemt, is Oliveira. De Portugees heeft vijf races in het oranje gewonnen, inclusief de enige overwinningen van de fabriek dit seizoen, in natte omstandigheden in Mandalika en Buriram.

In de plaats van Oliveira komt Miller, die één overwinning en zeven podiumplaatsen vierde op weg naar de vijfde plaats in het wereldkampioenschap voor Ducati, net voor KTM-toprijder Binder.

Ondertussen stond Espargaro, die het seizoen begon door een groot deel van de race in Qatar te leiden op weg naar een podium, daarna slechts één keer in de top tien, waardoor hij terugging naar de 16e plaats algemeen.

De Spanjaard keert nu terug naar Tech3, in nieuwe GASGAS-kleuren, naast rookie en nieuw gekroonde Moto2-kampioen Augusto Fernandez.

“Jack brengt ons ervaring en dan echt interessanter [for the technical comparison] zal Pol zijn, want hij komt terug naar ons”, zei Guidotti.

“Hij kan vergelijken [how the bike has changed] en hij is erg gemotiveerd omdat hij wil presteren. Hij wil winnen.”

Ondanks dat hij KTM’s beste tot nu toe vijfde plaats behaalde in het seizoen 2020, is Espargaro nog steeds op zoek naar een eerste overwinning in de koningsklasse.

‘Brad is een heel speciale renner, hij pusht als een gek’

Guidotti kwam dit seizoen bij KTM nadat hij eerder had gewerkt met onder meer Miller, Danilo Petrucci en toekomstig MotoGP-kampioen Francesco Bagnaia bij het Pramac Ducati-satellietteam.

Het duurde niet lang voordat Guidotti besefte waarom KTM de Zuid-Afrikaan, die sinds 2016 in de Moto3 voor de fabriek racet, een meerjarige deal heeft getekend die loopt tot eind 2024.

“Brad is heel speciaal, als rijder en als persoon”, zei Guidotti. “Hij geeft altijd 100%.

“Hij is ook heel respectvol voor iedereen en alles om hem heen. Hij is echt een rijder van de oude stijl voor deze aspecten.

“En hij pusht als een gek tijdens de races. Hij vindt altijd een manier om veel te verbeteren in vergelijking met de kwalificatie, waar we op dit moment een beetje zwak zijn.”

Binder won de Moto3-titel van 2016 voor KTM, eindigde als tweede in de Moto2-wedstrijd van 2019 en schreef vervolgens geschiedenis met de eerste MotoGP-overwinning van de RC16 in zijn rookieseizoen 2020.

Na nog een overwinning, op slicks in de regen op de Red Bull Ring, beleefde de 27-jarige zijn eerste winloze seizoen in de koningsklasse dit jaar – maar was slechts 0,3 seconden verwijderd van de overwinning in zowel Qatar als Valencia.



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.