Japanse Grand Prix: Max Verstappen ziet ‘perfecte’ race in afwachting van bijna voorbij voor tweede titel


Max Verstappen
Volg live radio- en tekstverslaggeving van de Japanse Grand Prix op de BBC Sport-website en -app vanaf 04:30 BST op zondag

Max Verstappen zegt dat hij “het van dag tot dag bekijkt” in zijn zoektocht naar zijn nu onvermijdelijke tweede Formule 1-titel, en zondag zou wel eens de tijd kunnen zijn dat hij kan stoppen met tellen.

De Red Bull-coureur begint de Japanse Grand Prix vanaf poleposition, nadat hij Ferrari’s Charles Leclerc met slechts 0,01 seconden voor de eerste keer sinds 2019 op de kalender heeft geduwd, na een pauze voor de pandemie.

Het is net zo’n goede start als Verstappen had kunnen hopen in een weekend waarin een overwinning met de snelste ronde het Wereldkampioenschap veilig zal stellen, ongeacht wat iemand anders doet.

Het was een wisselvallig weekend, nadat de vrijdagtraining werd verstoord door aanhoudende regen, waardoor de kwalificatiedag kurkdroog was. De weersvoorspelling suggereert dat de Grand Prix een combinatie van beide kan zijn. Maar wat voor weer het ook is, Verstappen begint de race als favoriet.

Verstappen en Red Bull waren het grootste deel van het jaar de snelste combinatie over een raceafstand.

Sinds Leclerc half juli de Grand Prix van Oostenrijk won, was de enige keer dat de Nederlander werd verslagen afgelopen weekend in Singapore, toen Red Bull een ongewoon weekend achter de rug had en hij zich op de grid kwalificeerde na een teamfout, op een circuit waar inhalen is meestal moeilijk.

Dus, beginnend vanaf de voorkant, op een circuit dat gemaakt had kunnen zijn voor de Red Bull van dit jaar met zijn combinatie van veeleisende middel- en hogesnelheidsbochten en lange vlakke stukken, is het moeilijk te zien hoe iemand Verstappen zal verslaan, ervan uitgaande dat zijn race probleemloos verloopt.

Verstappen zegt: “Ik denk er niet te veel over na. Het belangrijkste was dat we een competitieve auto hadden. Dat hadden we in de kwalificatie en ik hoop dat het in de race hetzelfde zal zijn, want we hebben een perfecte race nodig om te winnen Maar het is in ieder geval een goed begin.”

Nat of droog, Verstappen zag er dit weekend in Japan uit als de gangmaker. Ferrari, hoewel nog steeds sterk in de kwalificatie, worstelt met het racetempo sinds de sport eind augustus terugkeerde van de zomervakantie.

Realistisch gezien komt elke onzekerheid over het lot van de raceoverwinning voort uit het weer en het gebrek aan hardlopen dat de teams hebben gehad in de race-trim na de wash-out van vrijdag.

“Er zijn niet veel gegevens om naar te kijken”, zei Leclerc. “We gaan een beetje het onbekende in. Maar het lijkt erop dat de omstandigheden ook een beetje onvoorspelbaar zijn. We weten niet echt of het gaat regenen of niet, of misschien allebei. We zullen zien.”

Charles Leclerc
Charles Leclerc maakte een vliegende start van het seizoen, maar zag zijn titelhoop vervliegen na slechts één overwinning in 14 races

De krappe marge tussen Verstappen en Leclerc op zaterdag was in ieder geval een vleiende voor de Ferrari-coureur.

Leclerc en Ferrari waren dit jaar de snelste autocoureur-combinatie over één ronde – zijn negen polepositions zijn daar het bewijs van.

Maar de snelste tijd van Verstappen op zaterdag werd neergezet tijdens zijn eerste run, toen hij 0.253sec sneller was dan Leclerc. Op zijn tweede liep Verstappen wijd in bocht twee, waarbij hij de ronde vernielde en ook zijn auto beschadigde, dus kon hij niet verbeteren. Het was op zijn eigen tweede run dat Leclerc het gat wist te dichten, maar hij kon zijn rivaal nog steeds niet verslaan.

Kan Ferrari Verstappen uitdagen in de race? Ze zullen het proberen. Maar het bewijs van de afgelopen races is dat ze tekort zullen schieten.

Zelfs in het eerste deel van het seizoen, toen de Ferrari een grotere voorsprong had in de kwalificatie en de dingen in races dichter bij elkaar waren tussen de twee teams, was de Red Bull over het algemeen sneller op de lange termijn.

Sinds Spa eind augustus, toen er een regelwijziging werd ingevoerd die de manier waarop teams hun vloeren konden bedienen aan banden legde, is de Ferrari verder achterop geraakt in races en minder sterk in de kwalificatie. Niets gezien op Suzuka tot nu toe dit weekend suggereert dat deze race anders zal zijn.

Leclerc en Ferrari kunnen nog wat inspraak hebben als het kampioenschap wordt veiliggesteld door Verstappen.

Verstappen verslaan zou de ‘onzekerheid’ verlengen tot de volgende race in Austin, Texas.

Als dat niet lukt, als Verstappen wint, is de tweede plaats genoeg voor Leclerc om het seizoen levend te houden zolang de wereldkampioen niet de snelste ronde neerzet.

Maar zelfs als iemand anders de snelste ronde in de laatste etappes heeft, was Verstappen de laatste tijd zo snel op zondagen, dat hij die misschien naar believen kan terugvorderen, mocht dat nodig zijn.

Suzuka blijkt een uitdaging voor trage Mercedes

Lewis hamilton
Lewis Hamilton is zonder podiumplaats in zijn afgelopen vier races

Kan Mercedes meedoen aan de strijd vooraan, zoals ze dat in de afgelopen races hebben gedaan? De voortekenen zijn niet zo goed. Als Suzuka lijkt ontworpen voor de Red Bull, is het tegenovergestelde waar voor de zilveren auto.

Mercedes heeft het hele seizoen geworsteld met te veel weerstand. En waar dit op langzamere circuits minder een nadeel is, vereist Suzuka aerodynamische efficiëntie. Mercedes heeft een goede downforce, maar het komt met te veel straf. En dit weekend is dat echt te zien.

Lewis Hamilton en George Russell zaten aan de onderkant van de snelheidsvaltijden en de auto bloedt rondetijden op de rechte stukken. De twee coureurs schatten dat dit goed was voor ergens tussen de 0,6-0,8 seconden van hun 0,957 seconden achterstand tot de pole.

Na de kwalificatie onderstreepte Hamilton, die als zesde kwalificeerde met Russell als achtste, de moeilijkheden die de Mercedes-coureurs zullen hebben om iedereen in de race in te halen, zelfs met het gebruik van de DRS-inhaalhulp.

“De Red Bull is nog steeds sneller op het rechte stuk zonder DRS dan wij met DRS,” zei hij. “Regen biedt meer kansen. Het zou niet de meest opwindende race kunnen zijn als het droog is, althans niet voor ons.”

De Vries krijgt eindelijk F1-kans

Nyck de Vries
Nyck de Vries heeft Formule 2- en Formule E-titels op zijn naam staan ​​en krijgt nu eindelijk een crack in F1

Off track, de vertraging in de aankondiging van certificaten van overeenstemming – of anderszins – met budgetplafond van vorig seizoen heeft geleid tot een rustig weekend met weinig afleiding van de actie. Een cynicus zou zelfs kunnen suggereren dat dit de hoop was van het bestuursorgaan van de FIA.

Het enige nieuws van belang is de langverwachte aankondiging dat Pierre Gasly naar Alpine zal verhuizen om Fernando Alonso te vervangen, en dat Red Bull Nick de Vries heeft aangetrokken om de Fransman’s stoel bij hun Alpha Tauri-team te vullen.

Op 27-jarige leeftijd krijgt De Vries eindelijk de F1-kans waarvan hij dacht dat hij hem even was ontgaan. Hij was de Formule 2-kampioen in 2019, maar een gebrek aan kansen op de grid leidde tot een overstap naar de Formule E. Er waren een aantal recente onverwachte ontwikkelingen nodig om hem zijn droomkans te geven.

Alpine’s verkeerde omgang met hun rijderssituatie – niet alleen Alonso maar ook hun beschermeling Oscar Piastri verloren nadat hun uitspattingen hen beiden irriteerden – leidde tot hun interesse in Gasly. Red Bull maakte Alpine duidelijk dat ze bereid waren Gasly tegen een prijs vrij te geven. En toen ze de FIA ​​niet konden overtuigen om IndyCar-coureur Colton Herta een superlicentie te verlenen, greep De Vries zijn kans.

Hij werd al genoemd als kanshebber op Alpha Tauri voor zijn indrukwekkende last-minute debuut tijdens de Italiaanse Grand Prix van vorige maand. Maar de deal werd bezegeld toen hij twee punten scoorde voor de negende plaats in Monza, nadat hij zaterdagochtend pas in de auto stapte toen Alex Albon met een blindedarmontsteking in het ziekenhuis werd opgenomen.

De Vries is een oude vriend van Verstappen. En de aanstaande tweevoudig kampioen zei zaterdag dat hij een – hoe klein ook – een rol heeft gespeeld in de beslissing van Red Bull-motorsportadviseur Helmut Marko.

“[De Vries] heeft er lange tijd hard voor gepusht en om eindelijk de kans te krijgen is geweldig voor hem. Na Monza was er geen echte discussie meer”, aldus Verstappen.

“Helmut is een man die, als hij iets leuk vindt, hem in de auto durft te zetten, terwijl andere teams misschien wat voorzichtiger zijn.

“We zijn ook goede vrienden. We hebben de dag na Monza gegeten en ik zei tegen hem, geef hem gewoon” [Marko] een telefoontje. Je weet nooit wat er gebeurt. En het was ook het juiste moment om hem te bellen – Helmut is waarschijnlijk nog steeds opgewonden op een maandag van de race op een zondag.

“Dus het werkte heel goed. En ik ben erg blij voor hem.”

Bannerafbeelding rond de BBC lezen - blauwVoettekst - Blauw



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: