https://pagead2.googlesyndication.com/pagead/js/adsbygoogle.js?client=ca-pub-6864478743506327

IndyCar: tweevoudig Indy 500-winnaar Takuma Sato sluit zich aan bij Chip Ganassi Racing | IndyCar


Na vorig jaar de grootste race ter wereld te hebben gewonnen met Marcus Ericsson, heeft Ganassi opnieuw geladen in een poging om in mei back-to-back te gaan. Sato voegt zich bij een elitegroep van coureurs in Ericsson en seriekampioenen Scott Dixon en Alex Palou. Drie van hun coureurs vertegenwoordigen nu samen vier Indy 500-overwinningen.

Het team contracteerde Marcus Armstrong om dit seizoen de weg- en straatraces te rijden, maar Sato geeft ze een bewezen racewinnaar bij de andere vijf ronden op het schema. De ervaren racer heeft zijn beste kans om toe te treden tot de elitelijst van drievoudige winnaars in Indianapolis. De Japanse coureur won zijn eerste twee met Andretti Autosport in 2017 en Rahal Letterman Lanigan Racing in 2020. Dit wordt het zesde team waarvoor hij rijdt in zijn IndyCar-carrière.

Sato’s eerste race met het team vindt plaats in Texas op 2 april voordat de maand mei begint in Indianapolis. De Open Test op de Indianapolis Motor Speedway op 20-21 april zal hem en het team voldoende tijd geven om te acclimatiseren. Ironisch genoeg was het precies tien jaar geleden dat Sato zijn gedurfde pass in de laatste ronde op Dario Franchitti maakte die niet goed afliep. Dat was de derde overwinning in de Indy 500 voor Franchitti, die Sato nu zal helpen zijn derde te behalen.

Na een periode van zeven jaar in de Formule 1 en 13 fulltime seizoenen in IndyCar, gaat Sato zijn taken als coureur terugschroeven. Het is een offer dat hij meer dan bereid was te brengen om bij een team als Ganassi te landen. “Ik ben enorm verheugd om lid te worden van deze organisatie, die al tientallen jaren aan de top van onze sport staat”, zei Sato. “Het focussen op de ovale races is een nieuw hoofdstuk voor mij, maar ik ben heel blij dat ik kan racen met teamgenoten die kampioenschappen en de Indy 500 hebben gewonnen, wat een enorm voordeel is.”

Sato heeft zes overwinningen, 14 podia en 10 poles in zijn 215 carrièrestarts. Hij zal elke race bedreigen om te winnen, te beginnen in Texas. Hij kwalificeerde zich daar vorig jaar als derde met het kleinere Dale Coyne Racing-team. Na Indy volgen een paar races in Iowa, waar hij zijn eerste pole in zijn carrière veroverde en in 2018 op het podium stond. Zijn laatste start komt op de World Wide Technology Raceway (Gateway), waar hij uitstekend was. Hij won de race in 2019, eindigde het jaar daarop als tweede en behaalde daar zes opeenvolgende top tien-finishes.

Dan is er de kans voor Sato om iets extreem zeldzaams te doen in mei. Slechts tien coureurs hebben Indy drie of meer keer gewonnen. Slechts drie van hen (Al Unser, Bobby Unser, AJ Foyt) hebben gewonnen met drie verschillende teams, en dat is de prestatie waar Sato voor staat. Het is een elitebedrijf waar Sato dolenthousiast over zou zijn om zich bij aan te sluiten.

Ganassi heeft vijf Indy 500-overwinningen, maar ze zijn de afgelopen jaren misschien wel de sterkste organisatie geweest. Behalve dat ze vorig jaar wonnen, pakten ze vier van de zes beste plaatsen in de kwalificatie en leidden ze 163 van de 200 ronden. Ze waren het jaar ervoor tweede en hebben de afgelopen drie jaar samen 324 (54 procent) van de 600 ronden geleid. De toevoeging van Sato maakt dit het te kloppen team in mei.



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: