IndyCar Mid-Ohio: Michael Andretti woedend op Alexander Rossi, Romain Grosjean | IndyCar


De race van afgelopen weekend in Mid-Ohio leverde niet de resultaten op die Andretti Autosport had verwacht. Hun vier coureurs eindigden op een ironisch vreemde manier als 15e, 17e, 19e en 21e. Dat was niet eens het slechtste deel van de dag voor de organisatie, want de disfunctie sijpelde uit hun hospitality-ruimte.

Friendly fire was het thema van de race voor deze unieke mix van teamgenoten. Elke chauffeur had contact met minstens één van zijn collega’s, en sommigen stopten daar niet. De twee belangrijkste spelers in deze situatie waren Alexander Rossi en Romain Grosjean. Deze twee maakten zondag talloze keren ruzie, wat leidde tot gele vlaggen, verscheurde raceauto’s, gefrustreerde radioberichten en uitschelden na de race.

Rossi en Grosjean zijn twee zeer vergelijkbare coureurs. Ze kwamen allemaal vanuit de Formule 1-wereld naar IndyCar en hebben nog veel te bewijzen. Rossi heeft zijn voet al de deur uit, want hij zal zich vanaf volgend seizoen bij het Arrow McLaren SP-team voegen. Grosjean verhuisde in het laagseizoen naar Andretti na een uitstekende rookiecampagne bij Dale Coyne Racing.

Beide coureurs snakken naar een overwinning. Rossi heeft al meer dan drie jaar geen race gewonnen en Grosjean is nog steeds op zoek naar zijn eerste overwinning in zijn carrière. Ze raceten in het seizoen 2015 vijf keer tegen elkaar in de Formule 1. De twee zijn ook op dezelfde manier bedraad, in die zin dat ze geloven dat zij de topcoureur zijn die het team zou moeten leiden.

Feit is echter dat het gezicht van deze organisatie al dat van Colton Herta is.

De laatste zes overwinningen voor Andretti zijn allemaal in handen van Herta. Het jonge fenomeen is de enige coureur die het vermogen heeft getoond om tijdens een raceweekend alles consequent samen te stellen en uit te voeren wanneer het ertoe doet. De verwachtingen waren nooit hooggespannen voor rookie Devlin DeFrancesco, maar hij kent zijn rol binnen het team.

Het eerste stof tussen Rossi en Grosjean zag er onschuldig uit, maar zo zag de Fransman het niet. Het eerste contact leek het stuur uit Rossi’s handen te slaan, waardoor hij de controle over de auto wegnam. “Het was een race-incident”, beweerde Rossi. “Hij reed op de zachtere band en zou waarschijnlijk om me heen komen, en hij doet het graag snel en vroeg. Ik moest hem daar testen en dat is natuurlijk jammer om een ​​teamgenoot aan te boren, maar zo gaat het.”

Grosjean was woedend op de radio. “Wat is er in godsnaam met hem aan de hand?” Even later kreeg hij teamorders om de eindpositie van Rossi te beschermen. “Wat wil je dat ik doe? Blokkeer gewoon iedereen achter je en ga niet verder?” vroeg Grosjean. Toen hem het antwoord werd gegeven, weigerde hij dat te doen. “Omdat Rossi me in de muur heeft gestopt, dus ik ga hem niet beschermen”, zei Grosjean.

Het team herinnerde Grosjean eraan dat Rossi geen ronde achterstand had, en dat was hij wel. Het is duidelijk dat Rossi degene was die ervoor zorgde dat hij een ronde later was, maar het feit dat Romain expliciet teamorders weigerde, onthulde veel voor zijn baas. Michael was begrijpelijkerwijs beschaamd en woedend over hoe de hele dag verliep. Hij riep kort na de race een teamvergadering bijeen, die slechts vijf minuten duurde.

“Het was niet prettig, maar het was goed dat hij het deed”, zei Grosjean over Michaels beslissing om de bijeenkomst te houden. “Ik begrijp dat hij gefrustreerd is en niet blij met ons.” Die opmerkingen kwamen nadat Romain Rossi tweemaal een “idioot” noemde in interviews met verslaggevers. Rossi bagatelliseerde het incident na de race. “We zijn teamgenoten voor Andretti Autosport en proberen het best mogelijke resultaat te behalen”, zei hij.

Terwijl Michael woedend is over de vooruitzichten dat zijn organisatie een monumentale ineenstorting krijgt, probeert het team verder te gaan terwijl de tweede helft van het seizoen komend weekend van start gaat in Toronto.

“Onze raceresultaten in Mid-Ohio gingen niet zoals gepland”, zei Michael. “De vertoning van zondag was teleurstellend en onaanvaardbaar en niet de manier waarop we werken – op of naast de baan. Racen is een gepassioneerde sport en we hebben vier zeer competitieve coureurs. We zijn echter één team bij Andretti en onze coureurs moeten onthouden dat we verwachten dat ze samenwerken voor de verbetering van het team. Dat is de manier waarop het vooruit zal gaan.”

Zowel Rossi als Grosjean hebben dit seizoen verschillende ontmoetingen gehad met andere coureurs die niet goed zijn verlopen. Graham Rahal heeft met beiden problemen gehad, maar zijn ontmoeting met Grosjean leek zijn veren meer in de war te brengen. Zozeer zelfs dat hij de Fransman specifiek in het openbaar riep en verklaarde dat andere chauffeurs ook problemen met hem hadden.

Voorbij zijn de dagen van jongens als Dario Franchitti, Dan Wheldon, Tony Kanaan, Bryan Herta, Marco Andretti en Danica Patrick. Er was een echt gevoel van kameraadschap met die chauffeurs, en ze leken allemaal oprecht van elkaar te houden. Een van de grootste veranderingen binnen het team dit afgelopen seizoen was het vertrek van de man die Grosjean verving op de nummer 28 stoel.

Ryan Hunter-Reay kan de geschiedenis ingaan als een van de meer ondergewaardeerde coureurs van dit tijdperk. De inwoner van Florida won de Indianapolis 500 in 2014 met Andretti, en leverde ook het enige kampioenschap van het team sinds de hereniging in 2008. Die titel kwam tien jaar geleden, in 2012. Elk kampioenschap sindsdien is gewonnen door Penske of Ganassi.

Hunter-Reay was niet alleen een uitzonderlijk talent achter het stuur, hij paste ook perfect bij deze organisatie. Soms wordt dat in de zakenwereld over het hoofd gezien, en misschien beseft Michael dit nu pas. Hunter-Reay hielp dit jaar rookie Callum Ilott en het Juncos Hollinger Racing-team in Texas en Indianapolis. Ilott zei dat het “geweldig” was dat een Indy 500-winnaar hem hielp, en was hem oprecht dankbaar.

Meer in het bijzonder dan zijn individuele succes, was Hunter-Reay’s wens om het juiste te doen voor het team. Hij wilde de organisatie zien slagen, ongeacht welke coureur bovenaan het podium stond. Hij nam risico’s en was altijd snel, ongeacht op welk type circuit hij reed, maar hij zou altijd het team op de eerste plaats zetten. Dat is wat Michael altijd heeft gewild en wat er nu ontbreekt.

Een jaar geleden lag de grote focus van Silly Season op Hunter-Reay en Andretti. Toen hem werd gevraagd naar zijn toekomst, zette Ryan het team nog steeds op de eerste plaats. “Om eerlijk te zijn, ben ik gewoon gefocust om hier het beste te doen wat ik kan, mijn potentieel te vervullen, het potentieel van Andretti Autosport te vervullen.” Ryan sloeg een ritje met Penske af na het winnen van de titel in 2012, iets wat zijn voormalige ingenieur Ray Gosselin altijd zal bijblijven.

“Ryan kwam naar het team toen we echt down waren en tilde het hele team echt op”, zei Gosselin. “Ik denk dat dat verloren is gegaan in de jaren die zijn verstreken, maar de mensen die er toen waren herinneren het zich nog steeds en waarderen het nog steeds. We hadden het echt moeilijk toen hij toetrad en zijn komst was een enorme boost.” Toen hem werd gevraagd naar het idee dat Ryan achteraan zou gaan zitten als leider van het team, zei Gosselin dat dat nooit een probleem was.

“Het is niet iets waar Ryan en ik ooit over hebben gepraat alsof het hem dwars zit. Hij is net zo open met Colton als hij is met Alex en James (Hinchcliffe), en ik denk dat iedereen hier het als een van de sterke punten van het team beschouwt; gemak van elkaar vragen kunnen stellen. Ryan kijkt naar wat die jongens aan het doen zijn en als ze sneller zijn in een sessie, zal hij zeggen: oké, dat moet ik doen.”

Toen Grosjean Hunter-Reay verving, was de verwachting dat de nummer 28 Honda zou terugkeren naar de overwinningsbaan. Dat is niet het geval geweest, want Romain staat 14e in het klassement op weg naar de race volgend weekend. Zijn gemiddelde eindpositie van 14,4 is daarmee gelijk, aangezien hij in vier van de laatste vijf races 17e of slechter is geëindigd.

De incidenten met jongens als Takuma Sato (Sint-Petersburg), Rahal (Barber) en nu Rossi (Mid-Ohio) moeten stoppen. Als hij die fouten kan elimineren, wat meer leert geven en beter samenwerkt met zijn teamgenoten, zullen de resultaten volgen. Dat komt niet alleen zijn reputatie en positie binnen de organisatie ten goede, maar maakt Michael ook blij.

Andretti Autosport COO Rob Edwards vertelde David Malsher-Lopez ook dat samenwerken de oplossing is. “Romain en Alex zijn gewoon typisch competitieve jongens die gedwongen worden om samen te werken omdat ze teamgenoten zijn en ze erkennen dat samenwerken, samen met Colton en Devlin, de weg vooruit is. Elke coureur in elk team wordt eraan herinnerd dat ze moeten werken voor de goed van het team eerst. en dat is niet wat er gebeurde voor ons.”

Edwards en de vier coureurs waren gisteren op Iowa Speedway als een van de teams die testten op het korte ovaal. Hij vertelde Mark Glendenning dat het de perfecte timing was om de lucht te klaren voor het evenement volgend weekend. “Het is goed dat er een beetje tijd is tussen Mid-Ohio en dat iedereen weer in competitie is op het circuit, maar ik denk ook dat als niemand elkaar tien dagen lang ziet, dingen kunnen etteren. Het is dus belangrijk dat alle vier de coureurs werk samen tijdens de test om ervoor te zorgen dat we zo goed mogelijk voorbereid zijn.”

Hoewel veel hiervan over de coureurs zelf gaat, gaat het verder dan alleen een debat tussen Rossi en Grosjean. De bewijslast zou bij Michael en zijn organisatorische hiërarchie moeten liggen. Roger Penske heeft deze problemen niet met Tim Cindric die de boot bestuurt. Hetzelfde geldt voor het team van Chip Ganassi met Mike Hull. U kunt hier ook Zak Brown en Taylor Kiel van Arrow McLaren opnemen.

De vragen over Andretti die zich te dun uitrekt, zijn er al geruime tijd. Penske had het vorig seizoen moeilijk en kromp in tot drie auto’s, en het lijkt zijn vruchten af ​​te werpen. Hoewel het geen tijd is om op de paniekknop te drukken, is het misschien geen slecht idee om op zijn minst te weten waar het is, voor het geval dat.



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: