Hoe Russell de show stal en bijna pole op gebruikte inters


Russell blonk uit in verraderlijke natte weersomstandigheden om zijn niet-concurrerende Williams naar het laatste deel van de kwalificatie te slepen, en nam toen bijna wat zou zijn neergeschreven als een van de grootste pole-ronden in de geschiedenis van de F1.

Door de uitstekende enige Q3-inspanning van de Britse coureur hield hij kort de voorlopige pole-positie vast, nadat hij de Mercedes van Lewis Hamilton met 0,013 seconden voorbij was, voordat Verstappen hem aan het einde met slechts drie tienden overnam.

“Ik bevond me in de gelukkige positie dat ik niets te verliezen had”, zei een opgetogen Russell in parc ferme direct na afloop van de kwalificatie.

“We moesten er gewoon voor gaan. We hebben de volledige maximale motormodus bewaard voor de laatste ronde, maar ik ben zoemend, absoluut zoemend.”

Het kwam na een lange vertraging in de kwalificatie nadat Lando Norris tijdens zijn eerste vliegende ronde van Q3 een enge high-speed shunt opliep.

Toen de regen harder viel aan het begin van de top-10 shootout, verloor de McLaren-coureur de controle tijdens de aanloop naar Eau Rouge en schoot hij de barrières in. De gewelddadige impact vernietigde zijn auto en resulteerde in onmiddellijke rode vlag.

Norris heeft toestemming gekregen om te racen nadat een voorzorgsreis naar het ziekenhuis had bevestigd dat hij aan een blessure was ontsnapt, maar het ongeval herinnerde ons aan de risico’s die gepaard gaan met zulke ongelooflijk uitdagende omstandigheden.

Russell had zelf een grote schrik ervaren toen hij vlak voordat Norris een paar honderd meter achter hem neerstortte, plat op de Kemmel Straight neerstortte.

Nadat hij erin was geslaagd zijn auto in de goede richting te houden, verzamelde Russell zich tijdens de onderbreking en rekende hij op zijn eerdere kennis van het rijden op het circuit van Spa in natte omstandigheden uit zijn jonge jaren.

“Ik heb veel vertrouwen in de regen rond dit circuit, het is een plek waar ik van geniet onder de omstandigheden”, legde Russell uit. “Gedurende de junior rangen krijg je de kans om deze plaats veel te rijden en vaker is het nat dan niet.”

Maar het meest indrukwekkende aspect van zijn ongelooflijke, toegewijde ronde die een schokkende tweede plaats opleverde, was het feit dat Russell – in tegenstelling tot de meeste Q3-lopers (inclusief Verstappen) – op gebruikte intermediates had gezeten nadat hij door al zijn nieuwe sets op zijn reis naar de top-10.

“Het was een prestatie op zich om in Q3 te komen”, zei Russell. “We hadden geen nieuwe interbanden meer, dus we zaten eigenlijk op een gebruikte set inters voor Q3. Dus ik verwachtte echt P9, P8 of P7.

“Toen mijn monteur op de radio kwam en me alle chauffeurs vertelde die achter me aan zaten, dacht ik ‘Crikey, dit zou een goede kunnen zijn!’ en toen heeft Max me duidelijk een peptalk gegeven.

“We zitten in een geweldige positie, maar we hebben duidelijk geen punten voor de kwalificatie, dus we kijken uit naar morgen.”

Het resultaat was niet alleen een persoonlijk hoogtepunt voor Russell, het gaf Williams ook zijn eerste startplaats op de eerste rij sinds de Italiaanse Grand Prix van 2017 op Monza.

Jost Capito, teambaas van Williams, legde uit dat zijn kant zoveel vertrouwen had dat Russell besloot om “alles in één vliegende ronde te stoppen”.

“In Q3 hadden we niets te verliezen”, vertelde Capito aan Sky Sports F1. “De deelname aan Q3 is al een enorm succes voor ons.

“Als je dan een strategie kunt doen waarvan je zegt ‘oké, je stopt alles in één ronde’, dan snap je het of niet.

“En aangezien George weet dat hij het kan, kan George het, zelfs onder deze omstandigheden, in één ronde doen. En dit is ook ongelooflijk voor zijn prestaties.”

Russell’s laatste hoofdrol voor Williams in de kwalificatie komt omdat hij steeds meer in verband wordt gebracht met een promotie naar Mercedes voor 2022, iets wat volgens zijn huidige baas volledig verdiend zou zijn.

“We zouden hem natuurlijk graag willen houden, maar dit resultaat vandaag, als Toto [Wolff] heeft de beslissing nog niet genomen, ik denk dat dit hem nog meer naar Mercedes zal duwen, “zei Capito.

“Dan zijn we – vooral ik – erg blij om hem in een Mercedes te zien. George’s talent is zo geweldig voor zijn leeftijd en hij verdient het om in de auto te zitten die in staat is om het kampioenschap te winnen en we steunen hem daar volledig in.”

En de heldendaden van Russell bleven niet onopgemerkt door Mercedes-teambaas Toto Wolff.

Wolff grapte dat hij “een beetje teleurgesteld was omdat” [Russell] had op pole moeten staan” en onthulde verder dat Mercedes nu heeft een beslissing genomen over wie Hamilton in 2022 gaat samenwerken, hoewel het voorlopig een goed bewaard geheim zal blijven.

“Bij La Source heeft hij zoveel tijd gewonnen voor iedereen omdat hij de enige is die op de top is”, zei Wolff over Russells schoot.

“Dat hoort bij het rijden en ook bij het hebben van de juiste afstelling en de bandentemperatuur en het raam.

“De manier waarop Williams de kwalificatie benadert, was heel slim. Maar het heeft een stuurprogramma nodig om het volledige potentieel van het pakket te benutten, of het pakket te overtreffen.

“Dat kwam vandaag allemaal samen en we zagen nog steeds een briljante ronde van een briljante jonge coureur.”

//platform.twitter.com/widgets.js



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: