Hoe Russell de ‘ramp’ van Mercedes veranderde in een schokkende F1-paal


Mercedes leek een zwaar weekend tegemoet te gaan nadat ze vrijdag bijna een seconde van het tempo op de achtste plaats eindigden, terwijl ze ook worstelden in natte omstandigheden tijdens de laatste training op zaterdagochtend.

Maar op zaterdagmiddag had George Russell de schok van het seizoen tot dusver veroorzaakt door zijn eerste pole-positie te claimen om de eerste keer te markeren dat Mercedes dit jaar een kwalificatiesessie overtrof.

Een spectaculaire laatste ronde in Q3 zag de Brit de pole veilig stellen met slechts 0,044 seconden van het Ferrari-duo onder leiding van Carlos Sainz.

“Over de maan, absoluut zoemend”, zei Russell na het landen van zijn eerste F1-paal.

“Gisteren was waarschijnlijk onze slechtste vrijdag van het seizoen en iedereen werkte gisteravond zo hard. We wisten niet goed welke kant we op moesten.

“En toen die laatste ronde, ik had een mega Bocht 1, ging om Bocht 2, Bocht 2 was mega. En de rondetijd bleef maar komen en blijven komen.

“Ik kwam over de streep, keek naar het scherm en zag dat we naar P1 gingen – en dat was een ongelooflijk gevoel.”

Waar kwam Russells schoot vandaan?

De ronde van Russell werd des te indrukwekkender omdat hij volledig uit de lucht kwam vallen. Het was een enorme schok gezien waar Mercedes zich bevond na de openingsdag van hardlopen in Hongarije.

“Gisteren was waarschijnlijk onze zwaarste vrijdag van het hele seizoen”, legt Russell uit. “We waren hier allemaal tot 23.00 uur gisteravond ons hoofd krabben, het moreel was behoorlijk naar beneden en we voelden ons behoorlijk verloren.

“Om 24 uur later terug te komen en poleposition te pakken, is zo’n gevoel omdat ik weet wat we gisteravond hebben meegemaakt. Dit resultaat behalen voor ons allemaal, is behoorlijk groot.”

Andrew Shovlin, hoofd van de baantechniek van Mercedes, had de concurrentiestrijd van het team in FP2 toegeschreven aan auto-experimenten die verkeerd gingen, en hintte op significante veranderingen van de ene op de andere dag.

Russell zei dat Mercedes “de auto op zijn kop had gezet” als reactie op wat hij omschreef als een “rampzalige dag”.

“Ik denk dat we het vandaag net in het perfecte venster in die laatste ronde hebben gekregen”, voegde hij eraan toe. “Ik ging rond bocht 1 en ik lag anderhalve tiende voor. Ik ging om bocht 2 en ik stond drie tienden voor en alles zat gewoon perfect in het raam.

“Als je in een van die ronden zit en je zit in de groove en het ritme, het blijft maar komen, het blijft maar komen. Ik denk dat iedereen worstelde met de banden.

“Iedereen worstelde in het natte met de banden en we zijn alle kanten opgegaan om te proberen ons hoofd eromheen te krijgen, maar gelukkig hebben we het tijdens die laatste run min of meer genageld.”

Mercedes-baas Toto Wolff grapte dat het team “alles wat we vanmorgen hebben gedaan, inclusief het eten en drinken dat we dronken, zou moeten opschrijven om het te repliceren.”

Op de vraag of Mercedes nu terug is, antwoordde Russell: “Ik weet het niet om eerlijk te zijn. We moeten ernaar kijken en begrijpen waar dat vandaag vandaan komt. Er zijn een paar ideeën die we hebben.

“Uiteindelijk zijn er geen punten voor de kwalificatie. We hebben over het algemeen een goed racetempo, maar de Ferrari’s zagen er vrijdag erg goed uit. Maar we gaan er absoluut voor.

“Hoe dan ook, dat was ongetwijfeld een behoorlijk speciale dag.”

Waar behoort het tot zijn beste ronden?

Sinds hij in 2019 zijn F1-debuut maakte, heeft Russell een reputatie opgebouwd voor het regelmatig rijden van speciale ronden in de kwalificatie, waaronder een aantal uitstekende prestaties in een niet-concurrerende Williams.

Er was zijn briljante ronde op Silverstone in 2021 voor de achtste – zijn beste kwalificatieresultaat op dat moment – terwijl een gok om onder veranderende omstandigheden op slicks te schakelen, later dat jaar leidde tot een mega derde op de grid in Sochi.

Maar in hetzelfde seizoen produceerde Russell een van F1’s geweldige kwalificatieshows aller tijden met een ongelooflijke ronde om de tweede plaats op de grid te behalen in verraderlijke omstandigheden in Spa.

Op de vraag hoe goed hij zijn ronde vond, antwoordde de 24-jarige Brit: “Durf ik beter te zeggen dan die van Spa? Ik weet het niet.

“Ik denk niet dat het gevoel van deze pole en het gevoel van die Spa-ronde, ik denk niet dat ik ooit een kwalificatie zal hebben die ooit in de buurt zal komen van deze twee gevoelens.

“Dit was duidelijk mijn eerste en als team hadden we het zo moeilijk bij Williams. We lagen zo ver achter en het was enorm om die tweede te halen.

“Dit is waar racen om draait. Daarom word ik elke dag wakker en wil ik wereldkampioen worden, want van dit soort gevoelens kun je niet dromen.”

Kan Russell de overwinning vasthouden?

Russell’s focus zal nu verschuiven naar het proberen om zijn doorbraakpole om te zetten in een eerste overwinning.

Ondanks het strakke en bochtige karakter van de Hungaroring waardoor inhalen verre van gemakkelijk is, staat Russell nog steeds voor een enorme uitdaging als hij de eerste overwinning van Mercedes van 2022 wil behalen.

Hij krijgt te maken met tegenstand van een tweeledige aanval van Sainz en Charles Leclerc in een zeer competitieve Ferrari-auto, terwijl een terugvecht van Verstappen vanaf de 10e op de grid niet kan worden uitgesloten nadat de Red Bull-coureur tijdens de kwalificatie door motorproblemen werd geraakt.

Mercedes-teamgenoot Lewis Hamilton, die zich pas als zevende kon kwalificeren nadat hij zijn laatste run van Q3 zag verpesten door een DRS-storing, heeft beloofd alles te doen wat hij kan om Russell’s overwinningsbod te helpen.

Russell bagatelliseerde het belang van het potentieel om de eerste Mercedes-coureur te worden die dit seizoen een racezege wist te behalen.

“Die statistiek, de eerste die de eerste overwinning voor het team behaalt, is zinloos”, benadrukte hij.

“We willen allebei vechten voor wereldkampioenschappen en daarvoor heb je polepositions nodig, raceoverwinningen en moet je samenwerken.

“Vandaag was een geweldige dag, maar op zoiets ben ik niet gefocust. Ik wil gewoon het best mogelijke werk doen, zo simpel is het.”

En Russell gaf toe dat de racevooruitzichten van Mercedes “totaal onbekend” zijn, gezien de wisselende omstandigheden tijdens het weekend en de fluctuerende concurrentiepositie van de W13.

“De omstandigheden veranderen, het wordt morgen veel koeler”, zei Russell. “Ons hoge brandstoftempo was gisteren waarschijnlijk de slechtste ooit en Ferrari zag er behoorlijk uitzonderlijk uit.

“We zitten momenteel achter de curve, maar we gaan er absoluut voor en de overwinning is waar we voor gaan.”



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: