Hoe Perez de Red Bull F1-test doorstond die voor hem faalden him


Het was geen eenvoudige overgang bij Red Bull voor de Mexicaan, die eind vorig jaar werd aangekondigd als teamgenoot van Max Verstappen, nadat hij zonder pardon werd afgezet door Racing Point ondanks het behalen van de allereerste F1-overwinning van het team.

Coureurs die tijdens de winter van team wisselden, stonden voor een grote uitdaging om op snelheid te komen, met een korte winterstop gevolgd door F1’s kortste wintertest ooit, van slechts drie dagen.

Aangekomen bij Red Bull als racewinnaar met 10 jaar F1-ervaring, had Perez enorme verwachtingen op zijn schouders om de zoektocht van het team te helpen versterken om een ​​einde te maken aan de langlopende suprematie van Mercedes dit jaar.

Er waren al vroeg flitsen van belofte, waarbij Perez Verstappen voorbijstreefde op weg naar de tweede plaats in de kwalificatie op Imola, alleen voor een foutloze race die hem teleurstelde.

Op weg naar het Azerbeidzjaanse Grand Prix-weekend moest Perez nog in beeld komen voor een podium, grotendeels vanwege zijn worsteling om de RB16B gedurende één ronde in de kwalificatie onder de knie te krijgen – een soortgelijk probleem dat mensen als Alex Albon en Pierre Gasly voor hem ook ervaren.

De vroege worsteling van Perez betekende dat Mercedes een strategisch voordeel genoot ten opzichte van Red Bull in de openingsrondes van het seizoen, waarbij teambaas Christian Horner toegaf na de Spaanse Grand Prix – waarin Perez een verre P5 eindigde – dat hij hem “wanhopig” nodig heeft om het te mixen vooraan als het de strijd met Mercedes succesvol wil aangaan.

Na een sterker weekend in Monaco leek Perez op koers te zijn voor een doorbraak in de kwalificatie in Bakoe, nadat hij tijdens de training competitief was geweest, maar hij moest een fout in Q3 betreuren waardoor hij slechts zesde op de grid bleef terwijl Verstappen derde werd.

Maar Perez demonstreerde een uitzonderlijk racetempo om zichzelf op zondag in de strijd te werpen toen hij Lewis Hamilton uitstekend afweerde in de strijd om de tweede plaats, terwijl Red Bull op het punt stond zijn eerste 1-2-finish sinds 2016 te behalen.

Was het niet voor Verstappen’s dramatische bandenpech vijf ronden voor het einde, dat is precies wat er zou zijn gebeurd.

Perez behield uiteindelijk zijn kalmte toen Hamilton ongewoon de zijne verloor bij de late herstart om als beste uit de bus te komen in een sprint van twee ronden om te eindigen en zijn eerste overwinning voor Red Bull te bezegelen.

Terwijl Perez op weg naar de overwinning een stukje geluk kreeg door het ongeluk van zijn teamgenoot, had hij er cruciaal voor gezorgd dat hij op het juiste moment op de juiste plaats was om te kapitaliseren. Zijn snelheid was zo hoog dat hij zonder een langzame pitstop misschien zelfs had gedreigd Verstappen te veel te snijden.

Dankzij het befaamde racetempo van Perez – iets dat Red Bull in de eerste plaats overhaalde om op hem te gokken – bevond het team zich dit jaar voor het eerst op het strategische hoge terrein boven Mercedes met een off-the-tempo Valtteri Bottas uit de strijd .

Daarbij beantwoordde Perez nadrukkelijk de strijdkreet van Horner in Barcelona en bereikte iets wat Albon en Gasly voor hem faalden door een drie jaar durende reeks van alleen Verstappen-overwinningen bij Red Bull te beëindigen.

“We wisten dat hij hier goed was, maar we wisten niet dat hij zo goed was”, zei Horner. “Hij is het hele weekend snel geweest. Hij heeft het tempo hoog gehouden en de enige fout die hij maakte was in de eerste run van Q3.

“Zijn racetempo was fenomenaal. Als hij niet langer in de eerste stop was geweest, zou hij met de overcut precies bovenop Max hebben gestaan, zo was zijn tempo in schone lucht. Zo fenomenaal voor hem.

“De manier waarop hij verdedigde tegen Lewis [Hamilton] en dat controleren was een klasse-act. Het zal goed zijn voor zijn zelfvertrouwen om hem die overwinning te zien behalen. Het brengt hem nu op de derde plaats in het rijderskampioenschap. Dus ik denk dat hij de verwachtingen overtreft.”

De prestaties van Perez in Baku zullen een enorme boost voor het vertrouwen en een motivatie zijn voor een Red Bull-team dat al op de top van een golf rijdt na twee opeenvolgende overwinningen.

Het resultaat, in combinatie met een paar rampzalige weekenden voor Mercedes, heeft de voorsprong van Red Bull op Mercedes in het constructeurskampioenschap uitgebreid tot 26 punten, terwijl Perez zichzelf naar de derde plaats in het rijdersklassement heeft gebracht.

De opleving van Perez in vorm viel samen met een moeilijke periode voor Bottas, die zich terugtrok van de tweede plaats in Monaco vanwege een mislukte pitstop en het hele weekend nergens was in Bakoe toen hij zakte naar een jammerlijke 12e plaats.

De Fin is afgegleden naar de zesde plaats in het kampioenschap en het is zijn gebrek aan consistente prestaties tot nu toe dit seizoen, samen met een zeldzame fout van Hamilton in Bakoe, die ertoe hebben bijgedragen dat Mercedes voor het eerst de leiding in beide wereldkampioenschappen verloor. in het hybride tijdperk.

Het feit dat Perez zei dat hij gelooft dat hij de 2021-auto van Red Bull in Bakoe “eindelijk begrijpt”, zal het team als muziek in de oren klinken als F1 de eerste triple-header van het seizoen en een cruciale fase in de titelrace binnengaat.

“Ik vond mijn aanpassing moeilijker dan verwacht, maar we hebben vanaf de eerste dag extreem hard gewerkt met de ingenieurs in de fabriek en uiteindelijk hebben we een heel goed resultaat voor het team behaald”, legde hij uit.

“We hebben hier en daar flitsen van snelheid laten zien. Maar ik denk dat dit weekend alles er geweldig uitzag tot Q3 run één toen we het verkeerd hadden. Maar we lieten het ons niet toe [get] naar beneden. We keken vooruit en we hadden een geweldige race, dus ik ben erg blij met het resultaat van vandaag.

“Dit geeft zeker een grote boost van vertrouwen aan mezelf en ook aan mijn team, aan mijn kant van de garage.”

Als hij zijn Baku-show kan repliceren in de intense komende reeks Europese rondes, zal Perez Red Bull helpen echt de druk uit te oefenen op een Mercedes-team dat ernstig pijn heeft na een paar optredens die Toto Wolff als “onaanvaardbaar” bestempelde.

“Het voelt zeker dat ik goede vooruitgang heb geboekt, niet alleen dit weekend, ook in Monaco”, voegde Perez eraan toe.

“Elk weekend groeit het begrip en na elk weekend doen we een zeer diepe analyse, we doen veel werk terug in de fabriek om te proberen uit te zoeken wat we als team beter kunnen doen.

“Zeker, ik denk dat we daar komen, we verbeteren en ik zie geen reden waarom we naar een ander circuit zouden gaan en we niet in staat zouden zijn om een ​​vergelijkbare prestatie te leveren.

“Het is pas race nummer zes van het seizoen, er is nog genoeg te gaan, maar het is belangrijk om dit momentum vast te houden en te blijven verbeteren, race na race.”

Hoewel er een zaak kan worden gemaakt voor Perez die geniet van de luxe van meer competitieve machines in vergelijking met Albon of Gasly, heeft hij de helft van de tijd genomen om indruk te maken en het soort resultaten te leveren waar Red Bull naar op zoek was sinds Daniel Ricciardo vertrok bij de eind 2018.

Het is ook waar dat Perez een soort Baku-specialist is en zijn indrukwekkende prestatie afgelopen weekend had iets geflatteerd kunnen worden omdat het een van zijn sterkere circuits was. Desalniettemin heeft Perez eindelijk laten zien dat hij een doorn in het oog kan zijn van Mercedes.

Als Perez een bedreiging voor Mercedes kan blijven vormen, is het een goed idee om hem voor 2022 te houden Red Bull.



Source link

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: