Hoe Lewis Hamilton de daad van verzet van Michael Schumacher in Brazilië channelde


Het nieuws, toen het eindelijk arriveerde, kwam als een klap in het lef, maar leek het patroon van het seizoen van Lewis Hamilton te volgen.

De bevestiging van zijn diskwalificatie van de kwalificatie voor de Grand Prix van Sao Paulo, ongeveer 90 minuten voor de laatste sprintrace van 2021 in de Formule 1, was een potentieel beslissende klap in een titelstrijd waarin Hamilton vaak een stap vooruit en twee stappen terug heeft gedaan en moeite had om aanhoudend momentum genereren tegen Max Verstappen.

Met Mercedes dat vanuit prestatieperspectief in Brazilië geniet van hun beste weekend van het jaar, had Hamilton – de snelste met bijna een halve seconde op de weg in de kwalificatiesessie van vrijdag – realistisch kunnen dromen om zijn laatste motorstraf goed te maken vanaf de zesde plaats op de rooster.

Maar van achteren? Op de grote hoogte van Interlagos? Tegen een Red Bull-Honda in de handen van Verstappen, winnaar van de vorige twee races in de Verenigde Staten en Mexico City en die Hamilton in 2019 in een rechte strijd in een zwakker pakket versloeg op hetzelfde circuit?

Met een derde opeenvolgende overwinning die Verstappen voorbij de magische grens van 25 punten zou brengen, waardoor hij zich kon terugtrekken uit een race en de leiding van het kampioenschap kon behouden met nog drie ronden te gaan, gaf Hamilton’s DSQ voor een DRS-overtreding de GP van Sao Paulo de sfeer van het eindspel.

In situaties van dergelijke hopeloosheid kunnen topsporters twee kanten op: ofwel bezwijken en bezwijken onder de totale nutteloosheid van dit alles, ofwel hun normen handhaven en volharden in de hoop iets – wat dan ook – te laten gebeuren.

Het is, in sportieve termen, vecht- of vluchttijd.

En, wetende wat we weten over een concurrent van Lewis Hamilton’s kaliber, was er enige twijfel dat hij aan de kant van de eerste zou vallen?

Zijn meest koppige critici zullen wijzen op het inherente voordeel van Mercedes ten opzichte van de oppositie in het weekend en het feit dat veel van zijn bewegingen met de hulp van DRS kwamen.

Maar Hamilton’s herstel – van de 20e naar de vijfde in de sprint en vervolgens van de 10e naar de overwinning in de Grand Prix zelf – waren masterclasses in gecontroleerde agressie, positionering, het kiezen van de juiste momenten en, misschien wel het meest indrukwekkende van alles, het kennen van je vijand.

Toen Verstappen bijvoorbeeld zijn stuur leek te openen tijdens hun eerste ontmoeting in ronde 48 om zijn rivaal van de weg te rijden in bocht 4, zag Hamilton – zijn geheugenbank vol botsingen met Max de afgelopen tijd – het aankomen toen een koppiger , en eerlijk gezegd minder intelligent, de bestuurder zou het ongeval hebben gehad.

Dus toen het moment 11 ronden later eindelijk aanbrak, nam Hamilton het Verstappen letterlijk uit handen, de combinatie van Mercedes’ felle rechte lijnsnelheid en DRS zette hem duidelijk op voorsprong ruim voor de remzone, nadat hij de Red Bull’s lijn door de Senna in gevaar had gebracht S.

Terwijl Hamilton door het veld stormde en elke coureur inhaalde, sommigen zelfs twee keer, was het onmogelijk om vergelijkingen te maken met de enige andere keer dat een zevenvoudig wereldkampioen, aan het einde van zijn tijdperk van dominantie, het diep van binnen ontdekte zichzelf om nog een laatste stroomstoot te produceren in een soortgelijke daad van verzet.

Michael Schumacher trok zich terug uit de leiding van de vorige race met een motorstoring en kwam tot Interlagos voor de titelbeslisser van 2006 precies 10 punten – in de tijd dat 10 punten werden toegekend voor de overwinning – achter Fernando Alonso, die ondanks dat hij degene was die Schumachers reeks van vijf opeenvolgende titels in ’05 had beëindigd, dit had gedaan zonder de koning te hoeven verslaan.

Naarmate het weekend vorderde, leek het alsof de goden Schumacher de rug toekeerden terwijl zijn toch al kleine kansen op een achtste titel in het niets verdwenen.

Een probleem met de brandstofdruk aan het begin van Q3 zorgde ervoor dat hij geen ronde kon rijden en strandde als 10e, nadat hij comfortabel de snelste was in Q2 minuten eerder, voordat Schumacher een lekke band kreeg tijdens het inhalen van Alonso’s Renault-teamgenoot, Giancarlo Fisichella, vroeg in de race.

Hij kwam bijna een ronde later terug, maar wat volgde – in zijn laatste race voor Ferrari en op dat moment werd aangenomen dat zijn laatste optreden als Grand Prix-coureur net zo opwindend was als alles wat hij eerder in zijn carrière had meegemaakt.

De pure wilskracht van Schumacher zorgde voor een ongeëvenaard herstel totdat Hamilton op dezelfde locatie was – waar hij Fisichella van de weg intimideerde en zich memorabel een weg baande langs Kimi Raikkonen, zijn opvolger in de Scuderia – om als vierde te eindigen, binnen zes seconden van de tweede -plaatste Alonso.

Net zoals Lewis nog steeds opstond in het aangezicht van tegenspoed, bleef Michael vechten. Het is de enige manier die ze ooit hebben gekend.

Hoewel het een prachtige manier is om af te tekenen en een symbool van zijn blijvende klasse, was de vierde plaats lang niet genoeg voor Schumacher op de dag en alleen de tijd zal de ware betekenis van Hamilton’s terugslag in Brazilië onthullen.

Als het uiteindelijk wordt herinnerd als niet meer dan Lewis’ laatste stand, was hij het soort woede-tegen-de-sterven-van-het-licht-prestaties die je zou willen van een vertrekkende wereldkampioen die een heel tijdperk van F1 heeft gemaakt die van hemzelf, een herinnering dat Hamilton, hoewel de kroon kan glippen, een behoorlijk formidabele kracht blijft en waarde toevoegt aan de prestatie van Verstappen.

Dat is vooral het geval als je bedenkt dat Hamilton in 2021 niet altijd op zijn meedogenloze best was en belangrijke kansen verspeelde in Bakoe, Boedapest en Monza, waar zijn slechte start van de sprintrace op een Mercedes-bolwerk hem effectief op een spoedcursus zette met Verstappen de volgende dag.

De omvang, het drama en de emotie van Hamiltons overwinning waren zo groot dat het in de onmiddellijke nasleep van de race verleidelijk was om te denken dat Brazilië een ander potentieel keerpunt in de titelstrijd was.

Maar blijkbaar was Silverstone dat ook, waar Hamilton, na te hebben gezegevierd voor zijn aanbiddende fans in juli, slechts één van de volgende acht races won toen Verstappen robotisch het puntenvoordeel herstelde dat bijna volledig was weggevaagd door hun eerste ronde aanrijding bij Copse.

Nog steeds met een gezonde voorsprong van 14 punten, blijft Verstappen de sterke favoriet en slechts één overwinning meer bij een van de laatste drie races – de GP van Qatar van dit weekend op het Losail International Circuit, met zijn bochtige lay-out en gladde baanoppervlak, vertegenwoordigt misschien wel zijn beste kans – zal vrijwel zeker genoeg zijn om de klus te klaren, behalve betrouwbaarheidsrampen.

De heldhaftigheid van Hamilton heeft er echter voor gezorgd dat zijn lot in zijn eigen handen blijft – alles wat hij in dit stadium kan vragen – en misschien wel de grootste les die hij en Mercedes uit Brazilië kunnen trekken, is dat ze zich niet langer het soort onkarakteristieke misstappen kunnen veroorloven dat hebben hun seizoen ondermijnd.

Alleen perfectie vanaf hier – vanaf het moment dat het oordeel van de stewards op zaterdagmiddag werd uitgesproken – is voldoende.

Het soort perfectie dat Hamilton tentoonspreidde op Interlagos, waar hij in 2006, voordat hij hulde bracht aan Senna, de geest van Schumacher opriep.

//platform.twitter.com/widgets.js(function(d, s, id) {
var js, fjs = d.getElementsByTagName(s)[0];
if (d.getElementById(id)) return;
js = d.createElement(s); js.id = id;
js.src = “//connect.facebook.net/en_US/sdk.js#xfbml=1&version=v2.6&appId=647827705229228”;
fjs.parentNode.insertBefore(js, fjs);
}(document, ‘script’, ‘facebook-jssdk’));



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: