Hoe Leclerc Verstappen te slim af was in de 1e belangrijke strijd van F1 2022


Leclerc en Verstappen gingen wiel-aan-wiel tussen bocht 1 en bocht 4 voor drie ronden in ronde 17, 18 en 19 terwijl ze het onder de lichten uitdobbelden voor de eerste overwinning van de nieuwe campagne.

Sinds zijn aankomst in de F1 heeft Verstappen al snel een reputatie opgebouwd als een van de meest agressieve coureurs op de grid. Het was die strijdlustige aanpak, gecombineerd met zijn opmerkelijke rauwe snelheid, die hem hielp Lewis Hamilton te onttronen op weg naar het winnen van zijn eerste wereldkampioenschap vorig jaar.

Bij de gordijnverhoging van 2022 in Bahrein schoot de Red Bull-coureur drie keer de binnenkant van de Ferrari van Leclerc de eerste bocht in.

Velen hadden vuurwerk voorspeld tussen de twee voormalige kartrivalen, aangezien het paar in het verleden behoorlijk wat aanrijdingen heeft gehad. Deze keer was het racen schoon, respectabel en enorm vermakelijk omdat ze vijf keer de leiding verwisselden.

Leclerc leek Verstappen de hele tijd te hebben gedekt, waarbij de Monegask in staat was de leiding te herwinnen op de vlucht naar bocht 4 bij de twee gelegenheden die Verstappen een succesvolle duik in bocht 1 had gemaakt.

In ronde 19 probeerde Verstappen een gewaagde aanval van nog verder terug, maar kreeg hij een grote lock-up waardoor Leclerc onmiddellijk langs de buitenkant van bocht 2 kon vegen en zijn voorsprong kon behouden.

Na de race zei Leclerc dat hij “probeerde slim te zijn” tijdens het duel om ervoor te zorgen dat hij altijd het voordeel had van het Drag Reduction System (DRS) om de duikbommen van Verstappen tegen te gaan.

Een door F1 vrijgegeven video aan boord gaf inzicht in het slimme denken van Leclerc.

Leclerc bleef bewust in de zevende versnelling langs het rechte stuk en remde eerder in bocht 1 om net achter Verstappen te zitten. Met een schonere exit uit bocht 2 en bocht 3, schakelde hij vervolgens naar de achtste met DRS geactiveerd op de kortere run naar bocht 4.

Beide keren voerde hij de sluwe tactiek tot in de perfectie uit. In ronde 17 haalde hij Verstappen langs de buitenkant in bij bocht 4, terwijl hij in de volgende ronde de Nederlander passeerde door de binnenlijn te grijpen.

“Bij de eerste twee inhaalacties wist ik dat hij [Verstappen] ging iets proberen, dus ik was niet verrast”, legde Leclerc uit.

“Ik had het verwacht en eigenlijk werkte het voor mij, want ik wist dat als hij me daar niet inhaalde [Turn 1]zou hij me in bocht 4 hebben ingehaald met de DRS.

“Dus ik remde expres heel vroeg in bocht 1 om net achter te zijn voor de DRS-detectie en het op de vlucht te krijgen naar bocht 4 om hem terug te krijgen. Dus dit is altijd gelukt.

“Bij één inhaalactie was ik verrast – degene waar hij op slot ging – maar het was geen probleem voor mij. Het is het soort racen dat ik leuk vind.

“Het was hard racen, zoals we in het verleden met Max hebben gezien, maar ik ben ook een agressieve coureur in de manier waarop ik met anderen vecht en ik geniet van op deze manier racen.”

Van daaruit slaagde Leclerc erin om Verstappen een voorsprong te geven en leek de race onder controle te hebben totdat een late Safety Car werd ingezet toen de vurige AlphaTauri van Pierre Gasly aan de kant van bocht 3 stopte.

Verstappen nam zijn toevlucht tot een van zijn favoriete trucs bij de herstart in ronde 50, toen hij bijna volledig naast Leclerc trok in de laatste bocht in een poging zijn rivaal op te jagen.

Bij deze gelegenheid mislukte de zet omdat Verstappen zijn lijn in de laatste bocht had aangescherpt en niet in staat was om de optimale run op het rechte stuk te krijgen. Toen hij zich dit realiseerde, schoot Leclerc op de vlucht en verdween in de verte.

Leclerc hield zijn hoofd koel ondanks de wedstrijden van Verstappen tijdens een kritiek moment van de race, wat verder ten grondslag lag aan de indrukwekkende manier van misschien wel zijn meest complete prestatie tot nu toe op weg naar een derde carrièreoverwinning.

“Als ik naar de race van vorig jaar kijk, denk ik dat Max iets heel vaak doet, gewoon zo dicht mogelijk bij en soms naast de coureur die herstart is”, zei Leclerc over de herstart.

“Ik heb gewoon geprobeerd om de herstart zo goed mogelijk te doen en ik wist dat in de positie waarin hij zich op dat moment bevond, dit het juiste moment voor mij was om de herstart te doen en het is gelukt. Dus ik ben blij, want het was een zeer cruciaal onderdeel van de race.”

//platform.twitter.com/widgets.js



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: