Hoe Bottas zijn demonen verdreef met nadrukkelijke Turkse GP F1-overwinning | F1


Toen de regen zondagochtend in Turkije viel, zouden velen Valtteri Bottas niet hebben getipt om terug te keren naar de top van het podium. Bottas’ fragmentarische vorm in natte omstandigheden zou hem enige reden tot bezorgdheid hebben gegeven met spraakmakende incidenten op Imola en de Hungaroring die waarschijnlijk zijn vertrouwen hebben aangetast.

Natte omstandigheden waren niet de beste vriend van Bottas tijdens zijn vijfjarige periode bij Mercedes, en met de slepende gedachten aan Turkije 2020, toen hij zes keer spinde terwijl hij door teamgenoot Lewis Hamilton werd gelapt op weg naar een ellendige 14e, zou hij de demonen van een jaar geleden verdrijft?

“Het lijkt wel of het nu elke race regent”, grapte Bottas voor de race. Mercedes had een duidelijk voordeel op de Red Bull op het droge, maar de natte omstandigheden zijn vaak een gelijkmaker.

Met Verstappen op de tweede plaats moest Bottas in zijn eentje het hoofd bieden aan de pittige Nederlander. Met de vochtige omstandigheden en Hamilton op de 11e plaats vanwege een motorstraf, wezen alle tekenen in de richting van een andere race van Verstappen, maar Bottas had andere ideeën.

Hoe Bottas het deed

Terwijl Bottas in het verleden worstelde met natte weersomstandigheden, zorgde het gripoppervlak van het Istanbul Park voor een unieke ervaring. In schril contrast met een jaar geleden hadden de coureurs geen moeite om het op de baan te houden met weinig fouten tijdens de 58 ronden tellende race.

Door lichte motregen waren de tussenritten een no-brainer voor de start van de race, maar zonder zon bleef de baan lange tijd vochtig, wat het belangrijk was dat de coureurs hun banden niet kapotmaakten, zodat ze pas de pits in hoefden als het tijd was voor gladde banden. Bottas behield zijn voorsprong vanaf pole position voor Verstappen en trok snel een voorsprong van één seconde uit voordat hij deze opvoerde naar drie seconden.

Het eerste cruciale moment in de race van zondag kwam toen hij uit bocht 1 een overstuur kreeg, net voordat hij achter Nikita Mazepin in de Haas begon op te komen. Met zijn voorsprong die kleiner werd en op iets meer dan twee seconden stond, leek het erop dat Verstappen voor zijn tussenproducten had gezorgd, terwijl Bottas ze verbrandde en probeerde zijn voorsprong aan de voorkant te vergroten – iets dat we ontelbare keren zagen tegen Hamilton in het droge vorig jaar.

Maar nee, Bottas had de volledige controle, kort daarna versnelde hij zijn tempo en pakte een voorsprong van zes seconden.

“De auto is dit weekend onder alle omstandigheden goed geweest en dat maakt het makkelijker, maar ik had echt controle; het en ik zou zeggen dat het belangrijkste vandaag het bandenbeheer was en niet om de banden aan het begin van de stint te doden en te proberen het lange spel te spelen, “zei Bottas op de persconferentie na de race.

Bottas beheerde zijn banden tot in de perfectie met de schone lucht aan de voorkant, waardoor hij het tempo kon dicteren en de levensduur van de banden kon behouden. Mercedes riep hem in voor nieuwe intermediates in ronde 38, een ronde na Verstappen om als tweede naar buiten te komen omdat Leclerc nog moest stoppen.

Het was weer een beslissend moment in de race toen Leclerc op de ‘inter-slick’ liep (tussenproducten die hun groeven niet meer hadden en leken op een gladde band) en de baan te droog was voor verse tussenproducten, wat betekende dat Bottas en Verstappen niet konden sluiten op de Ferrari-coureur, in ieder geval in eerste instantie. De opdrogende baan betekende dat de ‘inter-slick’ schijnbaar levensvatbaar was, vandaar dat Hamilton onvermurwbaar was om buiten te blijven en te herhalen wat hij in 2020 deed.

Nu Leclerc een flinke voorsprong had aan de voorkant, kon Bottas er gewoon niet voor gaan omdat hij langzaam zijn banden naar het rechterraam bracht.

“Toen ik aan Charles won, zat hij nog steeds op zijn eerste set banden”, legde hij uit. “Hij was erg snel op de stukken die wat droger waren en ik was sneller op de stukken die wat natter waren omdat ik verse banden had en net toen ik hem naderde, begonnen mijn banden behoorlijk te korrelen. Maar ik ving hem duidelijk nog steeds en toen waren mijn banden duidelijk zo korrelig dat ze weer slicks waren en toen waren ze in orde.

“Er was een klein tempoverschil en hij had een paar lock-ups en toen ik hem kreeg, had hij een beetje een klik in de laatste bocht en dat hielp.”

Bottas hernam de leiding in ronde 46 met een uitval op Leclerc in bocht 1. Het was tot dan toe de perfecte race.

Met Verstappen die genoegen nam met de tweede plaats, breidde Bottas zijn voorsprong uit tot meer dan 14 seconden, waarbij hij twee snelste ronden aflegde om het tempovoordeel te demonstreren dat hij had in Istanbul Park. De Fin was in een onstuitbare vorm.

‘Eigenlijk heel lief,’ voegde hij eraan toe. “Over het algemeen denk ik dat het een van mijn beste races was in termen van hoe het van het begin tot het einde verliep. Voor sommige mensen had het er gemakkelijk uit kunnen zien, maar in deze omstandigheden is het verre van dat.

“Je kunt geen fouten maken en het is vrij gemakkelijk om fouten te maken in de omstandigheden en wanneer het droogt, wanneer er maar één droge lijn is. Alles verliep gewoon soepel waar ik erg blij mee ben [about].”

Zijn demonen uitbannen

Bottas had eindelijk een einde gemaakt aan zijn jarenlange wachten op een Grand Prix-overwinning – de 10e van zijn carrière en zijn eerste van het seizoen. Verlossing zou je kunnen zeggen, 11 maanden na misschien wel de slechtste dag van zijn carrière op hetzelfde circuit.

De veerkracht en het vermogen van de 32-jarige om te herstellen van tegenslagen moeten worden bewonderd. Sinds zijn overstap naar Alfa Romeo werd aangekondigd, heeft geen enkele coureur meer punten gescoord dan Bottas met zijn prestaties op Monza en in Istanbul daarboven als een van de beste van zijn negenjarige F1-carrière.

“In termen van mijn race had ik hier vorig jaar waarschijnlijk de slechtste race uit mijn carrière en nu een van de beste, dus een stuk beter”, merkte hij op.

“Het geeft natuurlijk voldoening om te winnen en een goede race te hebben, dat is zeker. En zoals ik al eerder zei, de laatste keer hier, ik ben de tel kwijtgeraakt hoeveel spins ik in de race had, ik denk dat het vijf of zes waren, dus ik heb vandaag in ieder geval niet rondgedraaid, dus dat is een stap vooruit. ”

Rol in de titelrace

Met slechts zes punten tussen Verstappen en Hamilton aan de kop van het kampioenschap, is elk punt zo belangrijk op weg naar de laatste zes ronden van 2021. De rol van Bottas in de titelrace kan niet worden onderschat, want hij pakte acht punten van de Nederlander met zijn overwinning en snelste ronde in Turkije.

Bottas is misschien op weg naar Alfa Romeo voor 2022, maar hij wil graag afscheid nemen van Mercedes met een vijfde constructeurskampioenschap op zijn naam en Hamilton aan een recordbrekende achtste kroon helpen.

Mercedes-baas Toto Wolff was vol lof over hem na de race en noemde het een “10 op 10 prestatie”, zelfs suggererend dat hij verwacht dat Bottas zijn overwinningscijfers zal verhogen voordat het seizoen voorbij is.

“Het is misschien niet zijn laatste dit seizoen, want wat hij dit weekend heeft geleverd, was gewoon ongelooflijk”, zei Wolff. “Begon met gemak vanaf pole, reed weg, was de snelste man op de baan, beste qua bandenbeheer, altijd onder controle en scoorde de snelste ronde.

“Dit is een 10 op 10 en kan een cruciale rol spelen in het constructeurskampioenschap, maar ook in het ondersteunen van Lewis, omdat alleen de prestaties van Valtteri vandaag verhinderden dat Max nog acht punten scoorde.”

Kan hij het weer?

Bottas hoopt nog een paar overwinningen aan zijn naam toe te voegen voordat hij Mercedes aan het einde van het jaar verlaat. Hoewel het concurrentievermogen van Alfa Romeo voor volgend jaar onbekend is, zal het waarschijnlijk zijn laatste jaar zijn waarin hij regelmatig vecht voor de grote eer in de F1.

Opmerkelijk is dat Bottas in zijn carrière geen opeenvolgende overwinningen heeft behaald, maar het Circuit of the Americas is een bolwerk van Mercedes en won elke race in het hybride tijdperk, behalve 2018, en Bottas won in 2019.

Gezien de situatie van Hamilton in de titelrace, is het onwaarschijnlijk dat Bottas zijn teamgenoot op verdienste mag verslaan, maar net als in Turkije moet hij daar zijn om de stukken op te rapen, mochten ze zich presenteren.

“Nou, ik heb altijd het vertrouwen gehad, maar het is leuk om een ​​overwinning te hebben en de herinnering dat je races kunt winnen,” zei Bottas. ‘Het is een tijdje geleden, zoals ik al zei. Maar om eerlijk te zijn, na Monza voelde ik me in ieder geval erg ontspannen en kon ik me alleen op het rijden concentreren en dat helpt zeker. ”



Source link

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: