Hoe bescheiden Russell de vroege voorsprong op Hamilton houdt?


Russell overschaduwde Hamilton tijdens het weekend in Imola en wist zondag de vierde plaats te behalen in de Emilia Romagna Grand Prix, grotendeels dankzij een uitstekende start.

Ondertussen kon zevenvoudig wereldkampioen Hamilton slechts 13e eindigen, een ronde achter racewinnaar Max Verstappen en een minuut op drift van Russell, die vierde staat in het kampioenschap en 21 punten voorsprong op de als zevende geplaatste Hamilton.

Ze rijden allebei in dezelfde auto. Dus wat zit er achter Russell’s betere seizoensstart en Hamilton’s vroege worstelingen?

De kneep van het groen krijgen

Het seizoen van Hamilton begon veelbelovend in Bahrein, waar hij zowel in de kwalificatie als in de race een voorsprong op Russell had, op weg naar een podiumplaats als derde.

Maar het ging spectaculair mis in Saoedi-Arabië toen Hamilton zakte naar zijn slechtste kwalificatieresultaat sinds de Britse Grand Prix van 2009 en werd uitgeschakeld in Q1, terwijl Russell zesde werd op de grid.

Hamilton wijt zijn schokkende Q1-exit aan een experimentele opstellingskeuze die averechts werkte. Een lange stint op harde banden en een Safety Car-periode hielpen Hamilton naar de zesde plaats in de race, maar een cruciale gemiste pitstop in een verwarrende situatie op het circuit betekende dat Hamilton een gouden kans verspeelde om onder de Virtual Safety Car te winnen.

Toen hij uiteindelijk onder normale raceomstandigheden de pits inging nadat de VSC was geëindigd, verloor Hamilton aanzienlijk en zakte naar de 12e plaats. Hij slaagde erin om in de laatste paar ronden terug te vechten naar de 10e plaats terwijl Russell als vijfde eindigde.

De zaken keerden terug naar Hamilton in Australië. Hij was het hele weekend sneller dan Russell – ondanks het gebruik van extra sensoren op zijn Mercedes die het gewicht van zijn auto verzwaren – en lag voor in de race totdat een Safety Car-periode Russell in staat stelde de sprong te maken.

Hamilton maakte zijn pitstop één ronde voordat de Safety Car werd ingezet, terwijl Russell profiteerde van een kleiner tijdverlies dan normaal door zijn pitstop onder de Safety Car te maken, wat betekende dat hij de baanpositie behield en uiteindelijk zijn eerste podium voor Mercedes bemachtigde.

Russell was qua verdienste sneller dan Hamilton tijdens de kwalificatie in Imola en klom op van de elfde naar de zesde plaats tijdens een chaotische start van de race van zondag. Hij slaagde erin om Haas van Kevin Magnussen te passeren voor de vijfde plaats en erfde de vierde plaats toen Charles Leclerc van Ferrari uit de top drie spinde.

Hamilton stond aan het einde van de eerste ronde tot 12e maar verloor plaatsen met een ietwat trage pitstop en bijna-ongeluk in de pitlane met Esteban Ocon na een onveilige release door Alpine. Er ging meer terrein verloren door zijn outlap toen Hamilton worstelde om zijn koude banden op temperatuur te krijgen, waarbij de warming-up een achilleshiel voor Mercedes bleek te zijn.

De rest van de race was enorm frustrerend voor Hamilton, omdat hij gedwongen werd naar de achterkant van de AlphaTauri van Pierre Gasly te staren terwijl hij vastzat in een DRS-trein. Met slechts één droge lijn rond een baan waar inhalen in de beste tijden moeilijk is, waren er bijna geen inhaalmogelijkheden.

Na de race gaf Mercedes-nieuwkomer Russell toe dat geluk een rol heeft gespeeld in zijn voorsprong op Hamilton.

“Ik denk dat het gewoon is hoe dingen soms uitlopen in een raceweekend”, legde Russell uit.

“Ik maakte een heel sterke start, ik weet niet wat er bij de start met hem gebeurde. We hebben het even moeilijk en als de auto zo ver uit bed staat en hij niet voor het rechter raam staat. Het voelt niet echt als een echte raceauto om te rijden.

“Vooral hebben we moeite met het opwarmen van de banden. Vrijdag was het 13 graden en het was gewoon een nachtmerrie om te rijden.”

Ervaring met het besturen van een slechte auto

Een andere factor die de superieure start van Russell tot 2022 zou kunnen verklaren, is zijn eerdere ervaring met het besturen van een slecht rijdende auto, een situatie waarmee hij te maken kreeg tijdens zijn drie jaar bij backmarkers Williams tussen 2019-2021.

Russell speelde regelmatig in niet-concurrerende Williams-machines om zijn auto naar posities te slepen die hij gewoon niet verdiende met veel sensationele kwalificatieshows in de afgelopen drie jaar.

Daarentegen heeft Hamilton sinds het begin van het V6-turbohybride-tijdperk in 2014 bijna uitsluitend het voordeel genoten van een snelle en grotendeels dominante Mercedes. De W13 staat ver af van zijn voorgangers en is de slechtste auto die Hamilton sinds die tijd heeft moeten rijden. De rampzalige MP4-24 van McLaren in 2009.

Sommige critici hebben beweerd dat Hamilton’s strijd is verergerd omdat hij niet vertrouwd is geraakt met de kernachtige gevechten op het middenveld van de F1 nadat hij jarenlang van de luxe had genoten om helemaal vooraan in het peloton te racen.

Maar Hamilton werd de afgelopen tijd regelmatig gedwongen om zijn racecraft te demonstreren tijdens fightback-drives, waaronder een ongelooflijke aanval van laatste naar eerste in Brazilië vorig jaar.

Het is echter ook waar dat de auto van Hamilton niet langer het tempovoordeel heeft waarop hij ooit pochte. Mercedes-baas Toto Wolff ging zelfs zo ver dat hij zich verontschuldigde bij Hamilton voor de “onrijdbare” auto die het team dit jaar heeft geproduceerd.

Helpt Russells kennis over hoe je het meeste uit een slechte auto kunt halen hem daarom om Hamilton te verslaan? Het was een suggestie die hij niet afsloeg na de race op Imola.

“Het was gewoon een heel moeilijke positie voor het team en misschien, met mijn worsteling bij Williams met het besturen van zeer moeilijke auto’s, heeft dat misschien in een klein opzicht geholpen”, zei hij.

Sprekend in een exclusief interview met Crash.net aan het einde van vorig seizoen ging Russell verder in op wat hij beschreef als een “gereedschapskist” met vaardigheden die hij had verworven als gevolg van zijn ervaringen met het besturen van ondermaatse machines.

“Als je in een topauto rijdt, is de auto geplant, dat is wat je van een auto wilt. Het is een genot om te rijden en het geeft je vertrouwen”, legt Russell uit.

“In zekere zin heb ik een gelukkige ervaring gehad met een auto die heel moeilijk te besturen is. Het geeft me geen vertrouwen en ik heb er goed voor moeten werken, om er meer uit te halen.

“Ik denk dat het bijna deze gereedschapskist bouwt en deze vaardigheden creëert die je misschien niet zou hebben gehad als je altijd een geweldige auto had gehad.”

Russell voelt zich niet op zijn gemak

Ondanks zijn indrukwekkende prestaties heeft Russell Hamilton gesteund om sterker terug te komen van zijn recente moeilijkheden.

Russell heeft zijn uitstekende seizoensstart voortdurend gebagatelliseerd en heeft een duidelijke poging gedaan om Hamilton te steunen elke keer dat hij te maken kreeg met vragen over het verslaan van zijn teamgenoot.

“Ik verwacht dat hij zo sterk terugkomt en de manier waarop hij het team pusht en motiveert is inspirerend”, zei Russell.

“Ik voel me niet op mijn gemak met deze positie omdat ik weet waartoe hij in staat is. Lewis zal ongelooflijk sterk terugkomen en hij zal me zeker tot het uiterste pushen.”

Russells onwil om zich niet uit te spreken tegen Hamilton weerspiegelt niet alleen het respect dat hij koestert voor een coureur die een van zijn grootste idolen is, maar het toont ook zijn intelligentie door de verwachtingen te verlagen en de zelfopgelegde druk om zichzelf te beschermen.

Niet veel mensen zouden Russell hebben gesteund om Hamilton te verslaan in zijn eerste seizoen bij Mercedes, maar het is duidelijk dat hij zich niet met dergelijke gedachten wil laten meeslepen, vooral met nog 19 races te gaan en gezien het opmerkelijke trackrecord van Hamilton in de loop van een volledig F1-seizoen.

Van binnen moet Russell dol zijn op de manier waarop de dingen tot nu toe zijn gegaan, maar publiekelijk heeft hij de media als een droom behandeld vanuit het perspectief van Mercedes.



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: