Hamilton’s veelzeggende bekentenis terwijl Mercedes de harde F1-realiteit onder ogen ziet


Twee maanden vooruitspoelen en die woorden lijken op spectaculaire wijze een averechts effect te hebben gehad te midden van wat een vreselijke start van het seizoen was voor Mercedes.

Interessant genoeg herinnerde Hamilton zich die uitwisseling op zaterdagavond in Imola na een frustrerende Emilia Romagna Grand Prix-sprintrace waarin hij slechts 14e kon eindigen.

De belangrijkste Grand Prix van zondag zou nog erger worden, met de zevenvoudig wereldkampioen die een ellendige run naar de 13e doormaakte, terwijl teamgenoot George Russell als vierde eindigde en bijna een minuut verder was. Wat nog erger is, Hamilton werd omgedraaid door racewinnaar en voormalig F1-titelrivaal Max Verstappen.

“Tijdens het testen van Barcelona werd mij de vraag gesteld: ‘Wat gebeurt er als je het fout hebt?’ En ik zei: ‘Dat doen we niet, we begrijpen de dingen niet verkeerd, we zijn wereldkampioen'”, zei Hamilton. “Maar het feit is dat we, met alle mogelijkheden die er zijn, kunnen hebben.”

Het was de eerste echte erkenning van Hamilton dat zijn ooit dominante Mercedes-team nu een harde nieuwe realiteit het hoofd moet bieden. Het was ook niet uitgelokt en benadrukte dat het duidelijk iets was dat hij wilde aanpakken en van zijn borst wilde verdwijnen.

Ondanks het nieuwe dieptepunt waarin Hamilton zich momenteel bevindt, blijft hij vastbesloten om Mercedes te helpen de zaken om te draaien en heeft hij de suggestie dat hij de F1 zou kunnen verlaten na een sombere start van het jaar fel afgewezen.

“Wat we zullen blijven doen, is gewoon ons hoofd naar beneden houden, blijven werken”, voegde hij eraan toe. “Als één persoon down is, vertrouwen we op onze teamgenoten om elkaar op te tillen.

“We zijn nog lang niet waar we willen zijn, maar we zullen gewoon blijven vechten en zo hard mogelijk blijven werken en hopen dat we uiteindelijk licht in de tunnel zien.”

De innovatieve W13-uitdager van Mercedes moet nog het soort prestatie leveren dat het team had verwacht en werd gehinderd door ernstige bruinvissen – een hoogfrequent stuiterfenomeen – dat de in Brackley gebaseerde outfit voor een raadsel heeft gesteld.

Dit moest de auto zijn die Hamilton in staat zou stellen te strijden voor een recordbrekende achtste wereldtitel en terug te slaan van de teleurstelling van de controversiële afsluiting van het kampioenschap van 2021.

In plaats daarvan staat Hamilton slechts zevende in het kampioenschap en staat hij al 58 punten achter op Charles Leclerc in wat zijn slechtste start van een F1-seizoen sinds 2009 was. Als zodanig heeft hij zijn kansen om te strijden om de wereldtitel van dit jaar al afgeschreven .

“Ik weet dat er veel punten beschikbaar zijn, en theoretisch, ja, het is nog steeds mogelijk. Maar je moet realistisch zijn en de problemen die we hebben zijn niet klein”, gaf Hamilton toe.

“Deze jongens [Ferrari and Red Bull] zijn seconden, meer dan een seconde voorsprong als een worstcasescenario. We hebben momenteel niets om het voor de volgende race te repareren, we hebben nog geen oplossing.

“Zelfs om iets te ontwerpen als we vinden wat de oplossing is en we moeten het veranderen, zal het team zo hard werken als ze kunnen, maar het kan maanden duren bij het ontwerpen en het bouwen van die dingen.

“Dus ik denk dat we ons hoofd naar beneden houden, we blijven hoopvol, we blijven jagen. Maar ik moet de realistische positie waarin we ons bevinden in de gaten houden. We moeten gewoon hard werken om ervoor te zorgen dat we’ volgend jaar niet in deze positie.”

Waar gaat Mercedes vanaf hier in F1 2022?

Mercedes moet nog een belangrijke upgrade uitbrengen voor zijn W13-auto, die in het begin van 2022 bijna een volle seconde van het tempo af was.

De Duitse fabrikant haast zich niet door ontwikkelingen, deels omdat de nieuwe budgetlimiet van de F1 teams niet langer in staat stelt hun eindeloze financiële macht te gebruiken om hun auto’s te verbeteren, maar ook om ervoor te zorgen dat het tijdsbestek wordt gemaximaliseerd om de problemen waarmee het wordt geconfronteerd goed te begrijpen.

Hoewel er geen onmiddellijke oplossing is, is Mercedes genoodzaakt om de rijhoogte van zijn auto’s te verhogen om het stuiteren te beperken, hoewel het hierdoor downforce en rondetijd doet bloeden.

“We zijn er sterk van overtuigd dat de tekenen die we op dit moment plaatsen, ons zullen helpen om de auto in feite lager te laten rijden, waar we geloven dat we alle aerodynamische goedheid hebben”, legde Mercedes-baas Toto Wolff uit.

“Maar we hebben het niet kunnen ontgrendelen vanwege het dieptepunt van de auto. Als we daar eindelijk bovenop kunnen komen, betekent dat dat we behoorlijk wat rondetijd kunnen vinden. Zo niet, dan moeten we een ander idee hebben.”

Mercedes streeft ernaar om nieuwe onderdelen, waaronder de verwachte komst van een achtervleugel met een lagere weerstand, naar de volgende race in Miami te brengen in een poging de problemen met zijn auto te verlichten.

Het is te hopen dat de updates het team in staat zullen stellen zijn auto’s lager te laten rijden en uiteindelijk het ware potentieel van de W13 te benutten. Maar baantechnisch directeur Andrew Shovlin waarschuwde dat het team “niet verwacht dit van de ene op de andere dag op te lossen”.

“Veel van het werk dat in [the factory in] Brackley is geweest om het fenomeen te begrijpen en of we het daadwerkelijk kunnen beheersen, of we het uit de auto kunnen engineeren, “zei Shovlin.

“Is er een aerodynamische oplossing die we op de auto kunnen toepassen om dit probleem te verhelpen?

“Nu we realistisch zijn, denken we dat dit iets is dat we in stappen zullen benaderen in plaats van één groot moment waarop het hele ding verdwijnt.

“Maar we zien bemoedigende tekenen. Zoals ik al zei, hopen we binnenkort onderdelen naar de auto te brengen, misschien zelfs Miami, waar we hopelijk vooruitgang kunnen zien op dit gebied.”



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: