Hamilton’s herinnering aan de kwetsbaarheid van atleten laat lessen te leren


Een reeks krachtige berichten als F1’s meest open en uitgesproken coureur hebben als katalysator voor verandering binnen de sport gefungeerd in zijn zoektocht naar gelijkheid te midden van zijn voortdurende strijd tegen racisme en onrecht.

Maar Hamiltons invloed reikt ook verder dan de kosmos van de F1, nadat hij zijn platform als topsporter en beroemdheid voorgoed heeft gebruikt door belangrijke onderwerpen zoals milieukwesties en dierenwelzijn aan de kaak te stellen.

Meest recentelijk heeft Hamilton het bewustzijn van geestelijke gezondheid verspreid door zijn steun aan Naomi Osaka.

De viervoudig Grand Slam-tenniskampioen enkelspel heeft in de aanloop naar de French Open een verklaring vrijgegeven waarin ze zegt dat ze niet zal deelnemen aan mediataken, daarbij verwijzend naar de impact van persconferenties op de mentale gezondheid van atleten.

Osaka won haar gelijkspel in de eerste ronde, maar kreeg een boete van $ 15.000 omdat ze weigerde deel te nemen aan de persconferentie na de wedstrijd. Ze werd gewaarschuwd door de organisatoren van Grand Slam dat ze zwaardere sancties zou kunnen krijgen, waaronder uitsluiting van toekomstige evenementen, als ze haar mediaboycot zou voortzetten.

De 23-jarige reageerde door aan te kondigen dat ze zich terugtrok uit het toernooi nadat ze had onthuld dat ze worstelde met angst en depressie.

Hamilton sprong eerder deze week naar de verdediging van Osaka op sociale media en sprak tijdens de FIA-persconferentie van donderdag voorafgaand aan de Grand Prix van Azerbeidzjan in Bakoe, bekritiseerde hij de organisatoren van de French Open vanwege hun standpunt.

“Ik denk dat ze ongelooflijk dapper is en ik juich haar toe voor haar moed, omdat het nu de machthebbers vraagt… hen in twijfel te trekken en ze te laten nadenken over hoe ze reageren”, zei de zevenvoudig wereldkampioen.

“Ik denk dat de manier waarop ze reageerden niet goed was, met de boete. Iemand die praatte over hun persoonlijke geestelijke gezondheid en er vervolgens een boete voor kreeg… dat was niet cool. Ze hadden het zeker beter kunnen aanpakken. Ik hoop dat ze er diep in duiken en in de toekomst een betere manier vinden om te navigeren.

“Als atleten pushen we onszelf tot het uiterste, we zitten op het randje. En we zijn ook maar mensen.”

Hoewel Hamilton vond dat hij niet in de positie was om Osaka advies te geven, vond hij dat de zaak benadrukte hoe stressvol het kan zijn voor jonge atleten om het hoofd te bieden aan de druk van het omgaan met de media in de moderne tijd.

“Op zo’n jonge leeftijd rust er zoveel gewicht op haar schouders,” voegde hij eraan toe. “Feit is dat als je jong bent, je in de schijnwerpers en in de schijnwerpers wordt gegooid en dat weegt zwaar op je.

“Het punt is dat de meesten van ons niet voorbereid zijn. Ik herinner me toen ik bij de Formule 1 en het team kwam [McLaren] PR gehad. Ik was er nooit op voorbereid om voor een camera te worden gegooid, ik werd nooit geleid waar ik op moest letten en hielp me daar doorheen te navigeren.

“Je leert een beetje door fouten. Het is ongelooflijk zenuwslopend, vooral als je allemaal goede bedoelingen hebt, maar mensen maken er misbruik van.”

Hamilton kan putten uit zijn eigen ervaringen om niet voorbereid te zijn om “in de pits te worden gegooid”, zoals hij het noemt, en gaf toe dat hij onderweg veel fouten heeft gemaakt.

Omdat Hamilton zo’n spraakmakende figuur is, roept bijna alles wat hij zegt en doet onderzoek en vragen op. Soms worstelde hij met de harde schijnwerpers in de 14 jaar sinds hij op 22-jarige leeftijd de F1-scene binnenstormde.

In Monaco in 2011 reageerde Hamilton op het besluit van de stewards om hem drie keer in twee dagen tijd te straffen door Ali G te citeren: “Misschien komt het omdat ik zwart ben.” Dat kwam tijdens wat misschien wel het moeilijkste seizoen van Hamilton in de F1 was toen hij persoonlijke problemen buiten de baan streed.

Na de kwalificatie voor de Japanse Grand Prix van 2016 verliet Hamilton een Mercedes-persconferentie vanwege wat hij voelde als “respectloos” media-aandacht. Zelfs bij de laatste race in Monaco zorgde de Brit voor opschudding toen hij publiekelijk kritiek uitte op zijn team.

In de persconferentie van vandaag erkende Hamilton dat “je in het heetst van de strijd niet altijd de beste dingen zegt.”

En Hamilton is niet de enige. Een van Brits rijzende F1-sterren, de 23-jarige George Russell, kreeg onlangs kritiek voor zijn acties in de onmiddellijke nasleep van zijn crash op hoge snelheid met Valtteri Bottas in Imola.

Is het tijd om de manier waarop F1-media werkt te veranderen?

Is het, nu de situatie in Osaka de dynamiek tussen topsporters en de media in de schijnwerpers zet, de tijd aangebroken om het traditionele format van de persconferentie op te frissen?

“Ik denk dat het een heel goede vraag is, maar ik heb daar niet echt over nagedacht omdat ik hier alleen maar ben gekomen om mijn werk te doen”, antwoordde Hamilton op de vraag of er veranderingen in de F1 moeten worden overwogen.

“Ik heb op de harde manier geleerd en veel fouten gemaakt en dat doe ik nog steeds. Het kan ontmoedigend zijn, stil, achter een camera staan. Het is niet de gemakkelijkste.

“Vooral als je introvert bent en moeite hebt om onder dat soort druk te staan. Sommige mensen voelen zich daar minder prettig bij dan anderen.

“Ik heb in de loop van mijn tijd hier geleerd en ik probeer te blijven leren hoe ik me betrek. Maar zoals ik al zei, toen ik jong was, werd ik in de put gegooid en kreeg ik geen begeleiding of ondersteuning.

“Wat ik wel weet, is dat wanneer jongeren binnenkomen, ze met hetzelfde te maken hebben als ik. En ik weet niet per se of dat het beste voor hen is. Ik denk dat we meer moeten steunen. Het zou niet zo moeten zijn dat je onder druk wordt gezet.

“Er zijn scenario’s waarin, bijvoorbeeld met Naomi’s scenario, ze zich niet op haar gemak voelde voor haar eigen persoonlijke gezondheid om iets niet te doen en de reactie belachelijk is.

“Mensen houden er geen rekening mee dat ze een mens is en dat zegt ze… [she’s] niet goed genoeg om dit nu te doen. Ik denk dat er echt naar moet worden gekeken en hoe mensen daarop reageren en haar liever ondersteunend en opbeurend zijn.

Daniel Ricciardo van McLaren gelooft dat het “heel gemakkelijk is geworden om iemand gewoon als zijn beroep te zien, maar niet vanuit een breder aspect van wat ze werkelijk zijn in hun dagelijks leven”, zoals hij de media opriep om meer attent te zijn.

“Mensen hebben altijd andere dingen aan de hand”, voegde hij eraan toe. “Zo’n beslissing moet gewoon worden gerespecteerd en mensen moeten dat gewoon met een open geest respecteren. Als iemand ruimte nodig heeft, geef die dan.

“Over het algemeen moeten de media voorzichtig zijn met hoe ze dingen schrijven. Mensen kunnen heel gevoelig zijn en gevoelens zijn echt. Niemand lijkt kogelvrij te zijn, dus houd rekening met een aantal dingen als je achter iemand aan gaat.”

Zijn McLaren-teamgenoot Lando Norris is bijzonder open geweest in het praten over het bestrijden van zijn eigen demonen sinds hij in 2019 in de F1 arriveerde, en onthulde dat hij vreesde dat angst en vertrouwensproblemen zijn tweede seizoen in de sport zouden kunnen beïnvloeden.

Het werken met een mindcoach in 2019 heeft uiteindelijk geholpen om een ​​aantal van zijn worstelingen in zijn eerste seizoen te verlichten en Norris bevindt zich nu in een positie waarin hij zich op zijn gemak voelt om alleen met zijn geestelijke gezondheid om te gaan.

McLaren heeft een samenwerking met Mind voor geestelijke gezondheidszorg als onderdeel van haar steun voor de #WeRaceAsOne-campagne van de F1, en Norris is van mening dat er het afgelopen jaar grote stappen zijn gezet om de bekendheid van het onderwerp te vergroten.

“We hebben onze samenwerking met Mind en we doen veel dingen met hen, veel dingen binnen het team”, legde hij uit.

“Het is niet alleen voor de coureurs, maar ook voor monteurs, ingenieurs en mensen terug in de fabriek om hen te laten spreken. Zodat ze kunnen zeggen wat ze willen zeggen.

“En de hele sfeer binnen het team beter laten voelen, mensen laten zeggen wat ze willen zeggen en zichzelf ook beter laten voelen.

“Het is veranderd, maar alleen omdat het steeds geavanceerder is geworden en er meer over wordt gesproken, en mensen er meer open over zullen zijn en dat soort dingen. Dus van mijn kant voel ik me een stuk beter.

“Ik voel me mentaal in een betere positie. Ik heb het gevoel dat ik er zeker van kan zijn dat veel van het team dat ook zijn.”

Hamilton zegt dat een van de grootste lessen die hij tijdens zijn F1-carrière heeft geleerd, is dat atleten nooit onder druk mogen worden gezet om aan bepaalde verwachtingen te voldoen ten koste van hun geestelijke gezondheid.

“Ik denk een beetje zoals Naomi, offer nooit je persoonlijke gezondheid of je mentale toestand op aan de verwachtingen die de samenleving je oplegt”, zei hij.

“Doe wat voor jou het beste is om je op de juiste plek te houden. Zolang je maar respectvol bent, wat ze was en ik denk dat dat altijd is geweest.”

Het was verfrissend en welkom om te zien hoe Hamilton zich de afgelopen jaren heeft ontwikkeld tot een welbespraakt, volwassen en attent persoon.

Misschien zullen de laatste opmerkingen van Hamilton resoneren en een heroverweging doen ontstaan ​​over hoe de relatie tussen de media en sportsterren werkt.

Hij heeft zeker wat stof tot nadenken achtergelaten.

//platform.twitter.com/widgets.js



Source link

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: