Grand Prix van Qatar wordt de favoriet in de race om de wereldtitel in de Formule 1


De Formule 1 trekt voor het eerst naar Qatar met een kritische vraag over de spannende strijd om het wereldkampioenschap van dit seizoen die wacht om beantwoord te worden.

Heeft Brazilië alles veranderd of was het gewoon weer een tijdelijke wending in de strijd om de suprematie tussen? Max Verstappen en Lewis hamilton?

Een week is een lange tijd in de politiek, zoals het oude gezegde luidt. Tegenwoordig geldt dit ook voor de F1, vooral wanneer races in opeenvolgende weekenden op de kalender worden gepakt en met transcontinentale reizen van de ene naar de andere.

In Mexico, rode stier brullen na een een-drie finish die de voorsprong van Mercedes in het constructeurskampioenschap tot een eenzaam punt terugbracht.

Maar na een vrijdag en zaterdag in Brazilië toen Mercedes en Hamilton kreeg de ene tegenslag na de andere, zij waren het die zondag uitbundig vierden na een schitterende rit, zelfs volgens de torenhoge normen van de zevenvoudig wereldkampioen.

De vergelijking met de politiek zal natuurlijk blijven doorklinken, want ‘wing-gate’, of hoe je het ook wilt noemen, laat geen teken van verdwijnen met de twee leidende teams van dit jaar die elke truc uit het boek proberen om de maat te krijgen van de ander.

Terwijl F1 2021 zijn climax in het Midden-Oosten tegemoet gaat, kan het scenario echter niet fijner in evenwicht zijn – en dat zeggen wij niet alleen omdat de bookmakers nu uniform Verstappen en Hamilton hebben als gezamenlijke favorieten voor de coureurstitel.

Als het kampioenschap een race was, zou Verstappen een baanpositie hebben, nog steeds met een voorsprong van 14 punten op weg naar de Grand Prix van Qatar en een volledig onbekende locatie voor de overgrote meerderheid van teams en coureurs – hoewel Sergio Perez een GP2 Asia Series-race won in Losail Internationaal in februari 2009.

Die analogie lijkt ook op sommige van de Grands Prix van dit jaar, want na Brazilië voel je dat Hamilton nu in de positie is om zijn titelrivaal op een set versere banden te jagen.

In werkelijkheid is het voordeel van de Brit natuurlijk zijn nieuwe motor, die op Interlagos werd gemonteerd en hem ondanks een gridstraf naar de overwinning stuwde. Hoeveel de controversiële achtervleugel van de W12 ook helpt, is meer een kwestie van gissen.

De laatste drie circuits op het schema zijn naar verwachting meer geschikt voor Mercedes dan voor Red Bull. Maar naast zijn 14 punten voorsprong, er zijn een paar positieve punten voor Verstappen-fans om vast te houden.

Een daarvan is dat Hamilton het beste van die nieuwe motor in Brazilië zal hebben gehad. Mercedes-baas Toto Wolff gaf toe dat de prestaties de neiging hebben om met elke race te verslechteren dat hun krachtbron wordt gebruikt, dus misschien moeten ze er vrij zuinig mee zijn tot aan Abu Dhabi.

En de andere hoop voor de Nederlander is de pure onvoorspelbaarheid van deze campagne, met twee van de afgelopen drie races als perfecte voorbeelden.

Hoewel Mexico verliep zoals verwacht, met Red Bull dominant op grote hoogte, werd Mercedes verslagen in hun ‘bolwerk’ Austin, terwijl Hamilton, nog voordat er sancties werden genomen, Brazilië binnenging als de duidelijke tweede favoriet voor Verstappen.

Losail, op ongeveer 35 kilometer van Doha, de hoofdstad van Qatar, heeft 16 bochten en een recht stuk van een kilometer lange pits die de enkele DRS-zone vormen, waar de opmerkelijke recente snelheid van Mercedes alle kansen heeft om tot zijn recht te komen.

Het is niet verwonderlijk dat het weer alle drie de dagen warm en zonnig zal zijn met luchttemperaturen in de hoge 20s.

Afgezien van de twee beste teams, zou het steeds meer een verrassing zijn als een van hun rivalen het gevecht aan de voorkant zou infiltreren, aangezien Ferrari en McLaren sinds de Turkse Grand Prix alleen op een respectvolle afstand toekijken.

Het huidige patroon van hun strijd om de derde positie in het constructeurskampioenschap is dat Ferrari goed aan de top komt, met Charles Leclerc en Carlos Sainz aan elkaar gewaagd en consistent solide punten.

Dat is nu minder het geval bij McLaren en hoewel Lando Norris in negen van de eerste tien races van dit seizoen niet lager dan vijfde eindigde, heeft hij daarentegen slechts een enkele top zes in de daaropvolgende negen.

Als echter wordt verwacht dat de circuits in het Midden-Oosten bij Mercedes passen, kan hetzelfde worden gezegd voor McLaren met dezelfde krachtbron en kunnen ze mogelijk hun achterstand van 31,5 punten opeten Ferrari in Katar.

Behoudens iets onvoorziens, is de enige andere coureur die momenteel in staat lijkt om voor de eerste rijen op de grid uit te dagen, Pierre Gasly, die op zijn dag net zo snel is in zijn AlphaTauri als alle Ferrari’s en McLarens.

Voor het ‘zuster’-team van Red Bull blijft de uitdaging om op de racedag net zo competitief te zijn als in de kwalificatie. Gasly’s teamgenoot Yuki Tsunoda heeft een schoner weekend nodig, omdat hij de verkeerde aandacht heeft getrokken in zowel Mexico als Brazilië.

AlphaTauri zit nog steeds aan elkaar vast op punten met Alpine, die beide coureurs op Interlagos in de top 10 heeft weten te krijgen.

Hoewel de prestaties van hun auto inconsistent zijn, lijken Fernando Alonso en Esteban Ocon meer tot hun beschikking te hebben dan Aston Martin voor wie het nu onmogelijk lijkt om ergens anders dan de zevende plaats in het klassement te eindigen.

Het moet gezegd worden dat Williams meteen is weggevallen van de uitstekende vorm die ze in de nazomer lieten zien, maar het goede nieuws voor hen is dat hun voorsprong van 12 punten op Alfa Romeo nu stand zou houden tot het einde van het seizoen.

Alfa heeft nu een geheel nieuwe line-up voor volgend jaar bevestigd en het zal interessant zijn om te zien hoe Kimi Raikkonen en Antonio Giovinazzi de laatste drie F1-races in hun beide carrières benaderen.

Kimi’s laatste paar raceprestaties waren een stap hoger dan voorheen, aangezien hij bijna met pensioen gaat, terwijl er tekenen zijn dat Giovinazzi schurkenstaat met kritiek op de strategie die hij heeft gekregen.

Bij Haas is Nikita Mazepin nooit ver van de krantenkoppen en na een kwalificatiesessie in Sao Paulo die hem tranen in zijn ogen bezorgde, eindigde hij de race voor Mick Schumacher op wat teambaas Guenther Steiner omschreef als “een van onze beste weekenden dit jaar – waaruit blijkt dat we er komen met de chauffeurs”.

//platform.twitter.com/widgets.js(function(d, s, id) {
var js, fjs = d.getElementsByTagName(s)[0];
if (d.getElementById(id)) return;
js = d.createElement(s); js.id = id;
js.src = “//connect.facebook.net/en_US/sdk.js#xfbml=1&version=v2.6&appId=647827705229228”;
fjs.parentNode.insertBefore(js, fjs);
}(document, ‘script’, ‘facebook-jssdk’));



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: