Grand Prix van Mexico City: Max Verstappen wint van Lewis Hamilton


Verstappen
Verstappen loopt voor op Michael Schumacher en Sebastian Vettel voor het aantal gewonnen races in een seizoen

Max Verstappen van Red Bull brak het record voor overwinningen in een seizoen met een comfortabele en gecontroleerde overwinning in de Grand Prix van Mexico City.

De wereldkampioen hield een uitdaging van Lewis Hamilton’s Mercedes in het eerste deel van de race af voordat hij zich terugtrok om zijn 14e overwinning van het jaar te behalen.

Het brengt de Nederlander weg van Michael Schumacher en Sebastian Vettel, die in 2004 en 2013 13 races wonnen.

Sergio Perez van Red Bull werd derde voor George Russell van Mercedes.

Mercedes had de hoop de race te winnen na de kwalificatie dicht achter Verstappen op de tweede en derde plaats.

Maar bij uiteenlopende bandenstrategieën vervaagde de vroege belofte na de pitstops en begon Verstappen aan een eigen race, waardoor Hamilton Perez moest afweren voor de tweede plaats.

Hoe verliep de overwinning van Verstappen?

Red Bull begon op de ‘zachte’ band en Mercedes op de ‘medium’, en de vraag was hoe de verschillende strategieën zouden uitpakken.

Verstappen wist de leiding tot in de eerste bocht vast te houden – pas de tweede keer dat dat voor de pole man in vijf races in Mexico is gebeurd – terwijl Hamilton Russell in de tweede bocht naar de tweede plaats sloop, gevolgd door Perez twee bochten later.

Hamilton volgde Verstappen op de voet in de eerste stint en het was duidelijk dat Red Bull de druk van de Mercedes voelde.

Maar de spanning verdween kort nadat Red Bull in ronde 25 stopte voor banden, waarbij hij de mediums monteerde, gevolgd door Hamilton vier ronden later, die de harde banden paste.

Hamilton zou nu zonder stop tot het einde gaan en het was de vraag of Verstappen hetzelfde zou kunnen doen.

Al snel werd duidelijk dat de harde band geen goede band was, aangezien Hamilton, die 6,5 seconden achter Verstappen tevoorschijn kwam, langzaam begon weg te vallen van de Red Bull.

Mexico
De Grand Prix van Mexico City valt altijd in de buurt van de viering van de dag van de doden

Hamilton klaagde herhaaldelijk over het gebrek aan prestaties van zijn banden en werd door zijn ingenieurs gerustgesteld dat de mediums tegen het einde van de race zouden wegvallen.

Maar ze hielden het prima vol en Verstappen pakte opnieuw een onbezorgde overwinning.

“Achteraf gezien misschien niet de juiste bandenkeuze”, zei Mercedes-teambaas Toto Wolff over de radio tegen Hamilton tijdens de vertragende ronde.

Hamilton zei in de interviews na de race dat hij vond dat Mercedes, net als Red Bull, op de soft had moeten beginnen.

Had Mercedes een andere weg kunnen inslaan?

De pitstops van de leiders brachten Russell naar de leiding en hij vroeg zijn ingenieurs om hem buiten te laten en later in de race over te stappen op zachte banden voor een sprint.

Maar de ingenieurs besloten dat dit geen goed plan was en ze brachten Russell vijf ronden na Hamilton binnen voor zijn stop, hervattend op de vierde plaats, waar hij tot het einde bleef.

Er zullen onvermijdelijk vragen rijzen of Mercedes beter af was geweest om de suggestie van Russell op te volgen.

Het zou betekenen dat hij veel terrein moest inhalen en hem drie auto’s had laten om in te halen voor de overwinning, maar in het ergste geval zou hij niet slechter zijn geweest dan de vierde, en er was potentiële winst door het risico te nemen.

Dit werd gedemonstreerd door Daniel Ricciardo, die voor de medium-zachte strategie ging, en daarmee veel terrein goedmaakte, van buiten de top 10 naar de zevende plaats, en de beste van het middenveld achter de twee niet-concurrerende Ferrari’s van Carlos Sainz en Charles Leclerc.

Het was vrijwel zeker Ricciardo’s beste rit van een jaar die zo teleurstellend was dat McLaren zijn contract een jaar eerder opzegde.

Het was alsof de roekeloze Ricciardo van weleer was teruggekeerd. Maar hij heeft nu nog maar twee races te gaan voor een gedwongen sabbatical, waarin hij mogelijk reservecoureur is voor Mercedes of zijn voormalige team Red Bull – hij is in gesprek met beide teams, zei Wolff zaterdag.

De Australiër kreeg een straf van 10 seconden omdat hij in botsing kwam met de Alpha Tauri van Yuki Tsunoda en hem tot pensionering dwong, maar zijn tempo was zo hoog dat hij de zevende plaats behield omdat zijn voorsprong op de achterstand van Esteban Ocon op Alpine groter was.

Ricciardo werd geholpen door weer een technisch probleem voor de Alpine van Fernando Alonso.

De Spanjaard leidde het middenveld het grootste deel van de race op de zevende plaats, maar begon in de slotfase terug te vallen toen zijn motor een probleem kreeg en het uiteindelijk faalde met nog zes ronden te gaan.

Het probleem van Alonso bracht Ocon naar de achtste plaats, voor McLaren’s Lando Norris en Alfa Romeo’s Valtteri Bottas die net de aanvallende Alpha Tauri van Pierre Gasly – een andere die voor de medium-zachte strategie ging – in de laatste ronde afhielden.



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: