Grand Prix van Mexico City: George Russell gelooft dat Mercedes oog wint


George Russell
De Grand Prix van Mexico City is live op 5 Live en de BBC Sport-website

George Russell gelooft dat Mercedes een “redelijke kans” heeft om de Grand Prix van Mexico City te winnen.

Dat klinkt misschien niet als het meest overweldigende niveau van vertrouwen, maar in de context van een seizoen waar Max Verstappen en Red Bull bijna de volledige controle over hebben genomen, zegt het echt iets.

Dit is een moeilijk jaar geweest voor Mercedes en met nog maar drie races te gaan moeten ze nog een race winnen. Dit lijkt hun beste kans tot nu toe te zijn – slechts een week nadat Hamilton zo dichtbij kwam als hij tot nu toe was gedaan in de Amerikaanse Grand Prix in Austin, Texas.

Russell en Lewis Hamilton starten als tweede en derde, achter de wereldkampioen, voor een race die sinds 2016, toen Hamilton het deed, niet meer vanaf pole-position werd gewonnen.

Verstappen zal nog steeds een geduchte tegenstander zijn, nog steeds als favoriet starten. Als hij zondag wint, is dat zijn 14e overwinning van het seizoen – een nieuw record.

Maar Mercedes zag er het hele weekend competitief uit op het Autodromo Hermanos Rodriguez, en Russell voelde het gat van 0,304 seconden waarmee Verstappen hem naar pole versloeg – veel in een van de kortere ronden van het seizoen – de Red Bull gevleid.

“Het was een heel moeilijke sessie”, zei Russell. “De auto voelde het hele weekend heel goed aan en toen mijn eerste ronde in Q1 was het gewoon verschrikkelijk. Ik reed verschrikkelijk en ik had gewoon geen enkel ritme.”

Bij het begin van de laatste sessie – Q3 – leek Russell zijn ritme terug te hebben. Hij had in de eerste ronden 0,143 seconden van Verstappen en voelde dat hij het aanzienlijk beter kon doen.

“De ronde in Q3 was geen bankier, maar een goede ronde, een schone ronde en ik wist dat er nog veel meer zou komen”, zei Russell. “En toen ik meer begon te duwen, werd ik gebeten door de auto.”

Dit was het probleem met de Mercedes-auto die Hamilton beschreef in het interview dat hij afgelopen weekend deed met BBC Sport en drie geselecteerde andere verkooppunten in Austin, en dat donderdag werd gepubliceerd.

“Met de auto tot het uiterste gaan”, Hamilton zei, “Het is alsof je achter een paard aankruipt – je probeert zo dichtbij mogelijk te komen. Wat is het breekpunt voordat het je in het gezicht schopt? En je weet dat het pijn gaat doen als het je gezicht raakt.”

Russell zei na de kwalificatie: “Ik ben teleurgesteld omdat ik vond dat het team pole position verdiende, maar uiteindelijk zijn de punten op zondag en gaan we voor de overwinning.

“Het is jammer, maar we beginnen aan P2, de op één na beste kwalificatie van het jaar, en er zijn veel positieve punten om mee te nemen.

“We denken dat we een redelijke kans hebben en met Lewis vooraan hebben we ook de mogelijkheid om iets anders te doen aan de strategie.”

Ook Hamilton had het gevoel dat hij binnen was met een schot van wat zijn eerste pole van het jaar zou zijn geweest.

Hamilton was de snelste in zowel de eerste als de tweede kwalificatie en had goede redenen om vol vertrouwen de laatste sessie in te gaan.

Maar hij werd geoordeeld dat hij de derde bocht in zijn eerste ronde had genomen, en zijn tijd werd niet toegestaan. Dat betekende dat hij een beetje voorzichtig moest zijn bij zijn laatste run, want als hij dat verprutste, zou dat betekenen dat hij als 10e moest beginnen. Bovendien had hij motorproblemen waardoor hij uit de bochten kwam.

“Geen echte grote problemen”, zei Hamilton. “Enkele motorproblemen; er bleven helaas wat prestaties op tafel liggen.

“Het verliezen van de eerste ronde maakte het een beetje moeilijker omdat ik het schoon moest houden, dus ik kon niet zo hard pushen als ik had gewild.

“(Het motorprobleem) begon in Q2 te verschijnen en daarna was het elke run in Q3.

“Eigenlijk viel ik zonder vermogen bij het verlaten van bochten, dus ik denk zeker dat we behoorlijk wat tijd aan het verliezen waren. Het voelde als een ontstekingsprobleem, maar ik zal het van het team horen.”

Mercedes zei dat het probleem oscillatie in de aandrijflijn was.

Over het algemeen was Hamilton echter tevreden.

“Tweede en derde is geen slechte startpositie”, zei hij.

Waarom is Mercedes zo competitief?

Russell voelde Mercedes’ concurrentievermogen was een gevolg van de hoogte. Mexico-Stad ligt meer dan 2.200 meter boven de zeespiegel, dus de lucht is ijl, wat een aanzienlijk effect heeft op F1-auto’s.

Hoewel de baan lange rechte stukken heeft, rijden teams met hun auto’s in de hoogst mogelijke downforce-configuratie, omdat de lage luchtdichtheid de effectiviteit van hun aerodynamica vermindert.

Het vermindert ook de luchtweerstand – en dit is de sleutel voor Mercedes, voor wie een van de belangrijkste problemen dit jaar het slepende karakter van hun auto was.

Russell zei: “Red Bull heeft een zeer efficiënte auto en heeft enorm veel tijd van ons gekost op rechte stukken. Dit weekend was dat minder en dat is waarschijnlijk de reden waarom we dit weekend de snelste auto hebben gehad.”

George Russell en Max Verstappen
Russell zal kampioen Verstappen voor moeten blijven – en voorblijven (rechts)

Waarom is paal niet zo goed?

Deze race werd vorig jaar gewonnen vanaf de derde plaats op de startgrid, vanaf de vierde plaats in 2019 en als tweede in 2018 en 2017.

Waarom is het zo moeilijk om vanaf pole te winnen in Mexico, en waarom wordt de tweede en derde kwalificatie bijna als een voordeel beschouwd?

Een deel van de verklaring is dat de aanloop naar de eerste bocht vanaf de grid meer dan 800 meter is, een van de langste van het jaar, wat de achterliggende coureurs een goede kans geeft om terrein te winnen met behulp van de sleep.

Dit is hoe Verstappen vorig jaar bij de start de leiding wist te pakken, ondanks dat Mercedes een lock-out op de eerste rij had – hoewel Valtteri Bottas, de voorganger van Russell in het team, zijn werk niet goed deed en de blokkade niet blokkeerde. Rode stier.

Het probleem voor Russell en Hamilton is echter dat de Red Bull een snellere auto blijft en nog steeds verbazingwekkend snel is op de rechte stukken. Mercedes heeft dan misschien minder een drag-nadeel dan normaal, maar het inhalen van de Red Bull blijft een probleem.

Hamilton zei: “Het is hier altijd een zware race met baantemperaturen en banden, maar deze jongens zijn het hele jaar snel geweest en zelfs als we op ons best zijn, verliezen we nog steeds snelheid op de rechte lijn.

“Het zal moeilijk zijn om ze te passeren, maar we zullen ons best doen en Turn One is een kans.”

Verstappen, die drie van de laatste vier races in Mexico heeft gewonnen, zei: “Ik ben hier overal begonnen, behalve op pole en we hebben races gewonnen, dus het is altijd belangrijk om een ​​goede start te hebben.

“Onze topsnelheid is niet zo slecht om te verdedigen als er mensen in de draft zitten. We moeten ons gewoon concentreren. Als we een goed racetempo hebben, wordt het sowieso een goed gevecht.”



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: