Grand Prix van Japan: Max Verstappen verslaat Charles Leclerc naar pole op Suzuka


Max Verstappen
Max Verstappen wordt voor de tweede keer F1-wereldkampioen als hij de race van zondag wint en het punt pakt voor snelste ronde

Max Verstappen is in de perfecte positie om zondag bij de Japanse Grand Prix een tweede wereldtitel te behalen door pole te pakken op Suzuka.

Charles Leclerc van Ferrari miste net de eerdere tijd van Verstappen met zijn laatste ronde, maar de Red Bull-coureur hield 0,01 seconden stand.

Verstappen maakte een fout in zijn eigen laatste ronde, liep wijd in bocht twee en verloor wat carrosserie, maar hield stand.

Carlos Sainz van Ferrari werd derde voor de tweede Red Bull van Sergio Perez.

Verstappen wordt kampioen als hij de race met snelste ronde wint, ongeacht de resultaten van Leclerc en Perez.

Een overwinning zonder snelste ronde voor de Nederlander zou Leclerc lager dan de tweede plaats vereisen voor Verstappen om de titel naar bed te brengen.

Verstappen kreeg later een berisping van de race stewards na een eng moment met McLaren’s Lando Norris tijdens de laatste sessie.

Verstappen verloor bijna de controle over zijn auto bij het verlaten van de flat-out 130R tijdens een langzame ronde toen Norris met hoge snelheid naderde. En toen de Red Bull zijwaarts knapte, moest Norris het gras in om hem te ontwijken.

“Ik reed vrij langzaam en probeerde te versnellen”, zei Verstappen, “maar mijn banden waren behoorlijk koud, dus ik had een momentopname.”

Norris van zijn kant zag het incident heel anders en hield vol dat het “vrij duidelijk” was dat Verstappen had geprobeerd zijn positie op het circuit te verdedigen.

Op de vraag of hij een straf zou verwachten als hij zich in de situatie van Verstappen zou bevinden, antwoordde Norris: “Oh ja, zeker.”

Volgens een verklaring die de uitspraak bevestigt, erkende Norris dat het een “ongelukkig incident” was geweest, maar de stewards merkten op dat het “de verantwoordelijkheid van de bestuurder was om te allen tijde de controle over hun auto te behouden” en dat alle eerdere dergelijke incidenten hadden geleid tot een berisping.

Voordat hij de stewards sprak, zei Verstappen dat hij voor het eerst sinds 2019 genoten had van de terugkeer van F1 naar het legendarische circuit van Suzuka, na een pauze vanwege de pandemie.

“Het was ongelooflijk om hier weer te rijden”, zei Verstappen. “Deze auto’s komen echt tot leven in de eerste sector.

“Ik verloor een deel van de [floor] duct in de tweede ronde, daarom kon ik me niet verbeteren, maar de eerste ronde was genoeg.”

Het was de eerste pole voor Verstappen in drie races en zijn vijfde van het seizoen. Hij zal zondag bieden op zijn 12e overwinning van het jaar, wat één minder is dan het record voor een seizoen van Michael Schumacher en Sebastian Vettel.

Esteban Ocon van Alpine pakte met zijn laatste ronde de vijfde plaats en sprong voor Lewis Hamilton’s Mercedes en de Fransman’s teamgenoot Fernando Alonso.

George Russell in de tweede Mercedes was achtste, gevolgd door een indrukwekkende negende van Sebastian Vettel in de Aston Martin tijdens zijn laatste optreden op zijn favoriete circuit en de McLaren van Lando Norris die de top 10 completeerde.

Vooruitgang voor Alpine; moeilijkheden voor Mercedes

Esteban Ocon
Esteban Ocon zette het sterke weekend van Alpine voort met een vijfde plaats op de grid

Afgelopen weekend is de Alpine geüpgraded met een nieuwe vloer in Singapore. Het team was optimistisch dat het een belangrijke stap voorwaarts was, maar Alonso zei dat het deze race in Japan zou zijn voordat het ware potentieel zou laten zien.

Op die basis heeft Alpine reden om blij te zijn – de auto zag er het hele weekend snel uit en Alonso was tijdens een groot deel van de kwalificatie sneller dan Perez van Red Bull voordat hij de volgorde een beetje liet zakken in de laatste sessie, en Ocon in staat stelde om de snellere van de twee coureurs met een uitstekende ronde van de Fransman.

Mercedes leed onder de hoge luchtweerstand van hun auto en Hamilton en Russell zeiden dat ze op de rechte stukken 0,6-0,8 seconden verloren van de koplopers

“De auto voelde echt goed vandaag”, zei Hamilton. “Ik was erg blij met de balans, alleen langzaam op het rechte stuk.

“We hebben het hele jaar een erg slepende auto gehad. We verliezen minstens 0,6 seconden op de rechte stukken in vergelijking met de andere jongens, maar door de bochten was het nog steeds een leuke ronde om te rijden.”

Russell voegde toe: “We verliezen enorm veel rondetijd op de rechte stukken in vergelijking met onze rivalen.

“Dit is het eerste circuit met lange rechte stukken maar ook met veel downforce. Normaal gesproken heb je op de circuits met de lange rechte stukken – Spa, Monza, zelfs Silverstone – weinig downforce, en de circuits met hoge downforce hebben korte rechte stukken en dat heb je niet. zie echt dat mankement in de snelheden in rechte lijn. Die zwakte is hier echt aan het licht gekomen.”

Het was een emotionele sessie voor Vettel, die zijn laatste race rijdt op een circuit waar hij van houdt en waar hij vier keer heeft gewonnen, na zijn beslissing om aan het einde van het seizoen met pensioen te gaan.

Hij zei in het Japans over de radio: “Arigato gozaimasu, Suzuka”, wat zich vertaalt als heel erg bedankt, toen hij terugkeerde naar de pits.

Bannerafbeelding rond de BBC lezen - blauwVoettekst - Blauw



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: