Grand Prix van Bahrein: Waarom staan ​​Red Bull en Max Verstappen bovenaan?


Lewis hamilton
Hamilton mikt op een record achtste F1-wereldkampioenschap

Het is acht jaar geleden dat Red Bull aan een Formule 1-seizoen begon met ongetwijfeld de snelste auto en als het te verslaan team – maar dat is precies de situatie na de eerste kwalificatiesessie van 2021.

Max Verstappen en zijn auto zagen er vanaf de allereerste ronden van de pre-season tests twee weken geleden imposant uit en op zaterdag versloeg hij Lewis Hamilton’s Mercedes naar pole position in Bahrein met bijna 0,4 seconden.

En het was een maatstaf van hoeveel Mercedes had verwacht te worden overtroffen in de woestijn, dat Hamilton vond dat dat een goed resultaat was, een maatstaf voor hoeveel vooruitgang het team dat de afgelopen zeven wereldtitels heeft gewonnen in veertien dagen had geboekt.

“We wisten vanaf de eerste dag op de baan dat de Red Bull sneller was dan wij en dat we een beetje een helling moesten beklimmen”, zei Hamilton. “Dus gewoon trots op ieders inspanningen.”

Verstappen zei: “Het laat maar zien dat de jongens na eind vorig jaar gewoon heel hard bleven pushen en [with] de aanpassingen aan de auto hebben ze echt goed gedaan.

“We wisten vorig jaar wat onze zwakke punten waren en het lijkt erop dat we ze aan het begin van het jaar tot dusver hebben aangepakt. Een geweldige start voor ons maar geen garanties voor de toekomst.”

Waarom staan ​​Red Bull bovenaan?

Hoe is dit tot stand gekomen, deze opmerkelijke ommekeer in fortuinen na een seizoen 2020 dat wordt gedomineerd door Mercedes, en met wijzigingen aan de auto’s die in de winter zijn beperkt om kosten te besparen tijdens de pandemie?

Er zijn een aantal factoren. Onderdeel daarvan is dat Red Bull goed werk heeft geleverd door de auto te ontwikkelen die, opdat we niet vergeten, de laatste race van 2020 in Abu Dhabi vanaf pole-position won, zelfs als Hamilton dat weekend onder het weer zat nadat hij zijn terugkeer van het contracteren van Covid had overhaast. -19.

En een deel daarvan is dat Honda alles in het werk heeft gesteld om te proberen het laatste seizoen in de F1 tot een goed einde te brengen.

Het Japanse bedrijf heeft het motorontwerp dat het voor 2022 wilde gebruiken naar voren gebracht en een krachtbron geïntroduceerd die lager, compacter en krachtiger is. Het bewijs van het weekend is dat het nu de beste motor in de F1 is.

Mercedes was langzamer dan Red Bull in alle snelheidscontroles behalve één, evenals op de rechte stukken voor bocht 11 en de laatste bocht. En de Honda-aangedreven Alpha Tauri was even indrukwekkend – Pierre Gasly kwalificeerde het als een uitstekende vijfde, en hij en de indrukwekkende rookie teamgenoot Yuki Tsunoda waren de snelste in alle snelheidscontroles op één na.

Mercedes worstelde ook met het oogsten van voldoende elektrische energie om tijdens elke ronde via het hybridesysteem in te zetten, waardoor ze zogenaamde ‘de-rates’ kregen, wanneer de elektrische energie wegvalt aan het einde van de rechte stukken, wat stroom kost.

“Honda heeft geweldig werk geleverd door een krachtbron te leveren die buitengewoon competitief is”, zei Mercedes F1-baas Toto Wolff, “en we moeten het gewoon als sporters beschouwen. Er is gewoon geen andere oplossing dan herstellen.”

En een deel ervan is dat de Mercedes-auto, zoals Wolff het uitdrukte, op dit moment “niet op een gelukkige plek” is.

Max Verstappen
De Grand Prix van Bahrein is vanaf 16:00 uur BST op BBC Radio 5 Live Sports Extra en op de BBC Sport-website

De coureurs worstelen met evenwicht, vooral met instabiliteit aan de achterkant. Dit werd het duidelijkst aangetoond door het feit dat hun grootste tijdverlies tijdens de ronde de 0,2 seconden was die Hamilton verloor van Verstappen via bocht 10, waar coureurs tegelijkertijd moesten remmen en draaien bij de ingang, en elk gebrek aan vertrouwen in de achterkant, of het onvermogen om het vast te houden, raakt echt thuis.

Er is een theorie in de F1 dat de regelwijzigingen tijdens de winter Mercedes harder hebben geraakt dan Red Bull, en het lijkt te worden bevestigd door de resultaten.

De twee auto’s volgens de ‘low-rake’ aerodynamische filosofie van Mercedes – de wereldkampioenen en Aston Martin – hebben de meeste prestaties verloren ten opzichte van vorig jaar. Terwijl de rest, die een variatie op de ‘high-rake’-filosofie van Red Bull gebruikt, minder geleden heeft.

Velen zijn van mening dat de regels die een deel van de achtervloer hebben weggesneden, een cruciaal gebied bij het genereren van downforce achteraan, de auto’s met een lage hark – degene met een kleinere hoek van laag voor naar hoger achter – het hardst hebben getroffen.

Aston Martin-teambaas Otmar Szafnauer zei dat het naar hem keek, toen hij de resultaten van de kwalificatie in Bahrein in november vorig jaar vergeleek met dit weekend, alsof de high-rake-auto’s maar liefst een seconde per ronde hadden gewonnen op de low-rake-auto’s. een direct gevolg hiervan.

En Hamilton ging zelfs zo ver om te zeggen dat de regelwijzigingen, die werden ingevoerd om de auto’s te vertragen om de spanning op de banden te verminderen, opzettelijk waren bedoeld om Mercedes te hinderen.

“Het is geen geheim dat de veranderingen natuurlijk zijn doorgevoerd om ons terug te koppelen”, zei hij. “We hadden veranderingen aan onze motor [last year] om hetzelfde te doen. Maar dat is oke. We houden van een uitdaging. We kijken niet op deze dingen neer; we werken gewoon hard om het beste te doen wat we kunnen. “

Wolff zei: “Ik weet niet zeker of de oplossing of het antwoord zo eenvoudig is. Er is zeker een patroon – auto’s met een lage rake lijken meer te hebben verloren dan auto’s met een hoge rake – maar dat is de situatie.

“Als we zouden zeggen dat we gewoon bestraft werden door de regs, zouden we geen racers en vechters zijn. We moeten die auto gewoon op de goede plek krijgen zodat hij de concurrenten kan bestrijden.”

Kan Hamilton er een race van maken?

Het is natuurlijk belangrijk om je hier niet te laten meeslepen. Dit is slechts één kwalificatiesessie op een heel specifiek circuit, een waarin Mercedes de afgelopen jaren vaak minder voordeel heeft gehad dan op andere circuits.

De Ferrari van Sebastian Vettel versloeg hen in Bahrein in 2017 en 2018, Charles Leclerc zou het in 2019 hebben gedaan als zijn motor niet zuur was geworden in de laatste ronden, en Verstappen zelf liep niet zo ver achter op vorig jaar.

Bovendien zag de Mercedes er tot nu toe in 2021 – en daarvoor – er op de hardere banden comfortabeler uit dan op de zachtere. Deze indruk werd onderstreept door de lange runs in de vrijdagtraining, waarbij de teams raceprestaties simuleren met volle tanks. Toen was er gemiddeld slechts 0,04 seconden tussen Verstappen en Hamilton.

De wereldkampioen gelooft echter nog steeds dat Verstappen de te kloppen man zal zijn in de race.

Gevraagd naar de schijnbare nabijheid van de prestaties van de auto tijdens de races, zei Hamilton: “Onze balans was niet zo spectaculair. Het was niet de slechtste run, maar als je alle oefeningen had gedaan, leek het erop dat er een paar tienden waren. tussen ons. Maar we zullen zien. Het zag er absoluut niet verschrikkelijk uit en het was een stuk beter dan wat ik dacht dat het zou worden tijdens het testen. “

De omstandigheden voor de race veranderen. De wind zal sterker worden, wat geen goed nieuws is voor Mercedes, met een inherent onstabiele auto.

Maar de algemene indruk is dat het er eindelijk uitziet alsof de F1 misschien klaar is voor het onbeantwoorde gevecht tussen Hamilton en Verstappen waar mensen al zo lang naar op zoek waren.

“We kunnen nog steeds vechten vanaf de tweede plaats”, zei Hamilton. “Ik ga er alles aan doen om ze te pushen. Ik denk dat ze een beetje een voorsprong hebben op de lange termijn. Het is moeilijk met de wind, maar ik hoop dat we een kans hebben.”

Rondom de BBC iPlayer-bannerRondom de BBC iPlayer-voettekst





Source link

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: