Grand Prix van Bahrein: Lando Norris klaar om het op te nemen tegen Lewis Hamilton en Max Verstappen


McLaren-coureur Lando Norris gelooft dat hij klaar is om het op te nemen tegen Lewis Hamilton en Max Verstappen aan de top van de Formule 1.

De 22-jarige Brit gaat zijn vierde F1-seizoen in, niet zeker waar zijn team staat op het gebied van concurrentievermogen.

Maar hij gelooft dat hij zich heeft ontwikkeld tot een punt waarop hij heeft wat nodig is om te winnen als de auto snel is.

‘Ik geloof het wel,’ zei Norris. “Betekent niet dat ik altijd als beste uit de bus zou komen, maar zeker een paar keer.”

Norris praat met BBC Sport in een ongewoon kille paddock in Bahrein aan de vooravond van de eerste race van het seizoen.

Hood tegen de koude woestijnwind opgetrokken, geeft Norris toe dat hij “een beetje nerveus” is over waar McLaren staat nadat ze vorige week problemen hadden met de koeling van de voorrem tijdens het testen.

Lando Norris viert zijn tweede plaats in Italië vorig jaar
Lando Norris heeft vijf keer op het podium gestaan

Maar op persoonlijk vlak gaat hij 2022 in een zelfverzekerde gemoedstoestand in na een doorbraakseizoen vorig jaar waarin hij zich vestigde bij de F1-elite.

Norris praat veel over zichzelf verbeteren, over het “in een betere positie” zijn in veel aspecten van zijn rijstijl, het nemen van “een grote stap voorwaarts vorig jaar”, vooral met consistentie – het zo vaak mogelijk bereiken van zijn hoogste niveau.

Hij is een perfectionist, zie je.

“Dat ben ik. Ik wil altijd dat het perfect is”, zegt hij. “Bij alles wat ik doe, moet het altijd goed en correct worden gedaan en ik zal pas tevreden zijn als het zo perfect mogelijk is gedaan.

“En ten tweede verschillende dingen met rijden, aanpassen aan verschillende scenario’s en klaar zijn om buiten mijn comfortzone te rijden en wennen aan meer verschillende rijstijlen.”

Vraag hem of hij ooit tevreden zal zijn, en hij zegt: “Nooit. Misschien ooit. Ik weet het niet.”

Hij geeft toe dat het het lot is van de goed presterende coureur om zo te zijn.

“Je vraagt ​​de meeste chauffeurs ‘zul je ooit tevreden zijn?’ en ik denk dat de meesten nee zouden zeggen”, zegt hij. “Het is vergelijkbaar met alle topsporters in verschillende sporten. Ze geloven altijd dat er een plek is waar ze het beter kunnen doen.

“We willen altijd die perfecte ronde rijden. Het is bijna onmogelijk om ooit te doen, maar het is waar we naar op zoek zijn en naar toe rijden.

“Net als bij golfers die een perfect schot of een perfecte 18 maken. Ze willen altijd één ding perfect doen en dan alles samenvoegen en dat is als het gaat om een ​​heel raceweekend.

“Je wilt op een punt komen waar alles onbewust is. Dan kom je echt in je element en in een zone waar je normaal kunt uitstappen en rijden, maar je ‘normaal en op je gemak’ is op een hoger niveau dan alle anderen kunnen doen als ze het proberen.

“Iedereen heeft van die momenten waarop ze eropuit gaan en dingen gewoon werken, en je kunt gewoon rijden zonder erover na te denken en ze zijn gewoon heel snel, en zodra ze iets gingen verbeteren, doen ze het en zijn ze nog sneller.

“Dat is wat je ziet bij topcoureurs en het betekent niet dat je niet werkt. Het is het tegenovergestelde – je werkt zoveel en je besteedt zoveel tijd aan het zoeken naar perfectie en winst dat je alles in je achterhoofd begrijpt .

“In je achterhoofd dwarrelt alles rond, maar voor in je hoofd hoef je niet na te denken over wat je aan het doen bent. En dan gaat het heel goed.”

Concurreren met de besten vereist echter meer dan het realiseren van een perfecte verbinding tussen bestuurder en auto.

F1-coureurs delen het circuit met 19 andere competitieve individuen. En aan de voorkant is de intensiteit op een ander niveau.

Norris geeft toe dat hij niet zeker weet hoe hij zou omgaan met een rivaal die vorig jaar zo agressief rijdt als Verstappen deed tegen Hamilton.

Lewis Hamilton en Max Verstappen
De titelstrijd van Lewis Hamilton en Max Verstappen werd afgelopen seizoen beslist tijdens een controversiële seizoensfinale in Abu Dhabi

“Het is een andere strijd vanwege de manier waarop Max racet”, zegt Norris. “Het is een ander soort coureurs. Je zag hoe hij reed en veranderde als het op die laatste races aankwam, met agressie.

“Het is misschien iets dat je niet zo vaak meemaakt op het middenveld, omdat je niet voor een Wereldkampioenschap gaat, of sommige coureurs hebben niet de mentaliteit om alles op het spel te zetten.”

Zou Norris dat doen?

“Het is moeilijk”, zegt hij. “Je zou proberen zo slim te spelen als je kunt. Er zijn dingen die je zeker zou proberen en je teamgenoot te slim af zou zijn. Maar ik ben ook een eerlijke racer en, ik weet het niet, druk misschien niet op de beperkt op bepaalde gebieden even veel.”

Vorig jaar was het rijgedrag van Verstappen het middelpunt van controverse toen coureurs duidelijkheid zochten bij race-officials over wat was toegestaan ​​in wiel-aan-wiel racen na een aantal incidenten waarbij hij een rivaal van de baan leek te duwen, maar niet altijd straf krijgen.

Norris zegt dat de kwestie deze winter is besproken tussen de coureurs en het bestuursorgaan van de FIA. Het proces is aan de gang, zegt hij, maar hij kan maar zoveel zeggen omdat de vergaderingen privé zijn.

“Er is een grote duw in de richting van duidelijkheid”, zegt Norris. “Iedereen heeft het erover. Tussen ons als coureurs willen we duidelijkheid en consistentie, en de FIA ​​wil hetzelfde. Dus daar is een behoorlijke druk op.”

Of Norris de auto heeft om vooraan mee te doen, valt nog te bezien. En – net als zijn vriend en rivaal bij Ferrari, Charles Leclerc – kiest hij Red Bull als favoriet voor het seizoen.

“Ik zou op dit moment voor Red Bull gaan, maar Ferrari is daarna zeker het dichtst in de buurt”, zegt Norris. “Ze bagatelliseren zichzelf massaal, zoals ze zouden doen.

“Maar consequent in elke run die ze hebben gedaan sinds de eerste ronde in [the first test in] Barcelona, ​​ze hebben eigenlijk aan de top gestaan.

“Het was nog maar de laatste dag [of testing last week] toen Red Bull wat nieuwe onderdelen meebracht deden ze een klein stapje naar voren. Maar tegelijkertijd had Ferrari er gewoon wat meer brandstof in kunnen doen en er gewoon niet zo goed uitzien.”

Over McLaren en zijn eigen hoop zegt hij: “Ik heb er vertrouwen in. Ik ben klaar voor een aantal goede gevechten. Ik kijk uit naar wat komen gaat dit jaar. Ik ben gemotiveerd om het beter te doen dan vorig jaar. Dat is het doel en de tijd zal leren of dat waar is of niet.”

Rond de BBC - GeluidenRond de BBC footer - Geluiden



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: