Grand Prix van Azerbeidzjan: Sergio Perez wint na crash van Max Verstappen op hoge snelheid


Baku

Max Verstappen verloor de overwinning door een late lekke band in een dramatische finish van de Grand Prix van Azerbeidzjan, waarbij Lewis Hamilton ook een kans verspeelde om de leiding in het kampioenschap terug te winnen.

Red Bull’s Sergio Perez won de race van Aston Martin’s Sebastian Vettel en Alpha Tauri’s Pierre Gasly in een sprint van twee ronden naar de finish toen de race werd gestopt nadat Verstappen crashte met nog vijf ronden te gaan.

Hamilton stond tweede op de startgrid bij de herstart en was Perez voor in de eerste bocht, maar blokkeerde zijn banden en rende de ontsnappingsweg op en zakte naar de 15e plaats bij de vlag.

Door zijn ongebruikelijke fout behield Verstappen de voorsprong in het kampioenschap met vier punten van de Mercedes-coureur.

Lance Wandeling
Stroll crashte als eerste met hoge snelheid na kapotte achterband

Kostbare fout van Hamilton

Verstappen had de race gedomineerd nadat hij Hamilton tijdens de pitstops was gepasseerd, maar zijn hoop ontplofte met zijn linkerachterband op het rechte stuk van de pits met nog vijf ronden te gaan.

Verstappen crashte met hoge snelheid bij een incident dat bijna identiek was aan het incident dat Aston Martin’s Lance Stroll op halve afstand opliep.

Zowel Verstappen als Stroll bleven ongedeerd nadat ze tegen de muur waren gebotst toen hun banden het begaven bij bijna 200 mph. Maar beide incidenten zullen vragen oproepen over de integriteit van Pirelli’s banden – niet voor het eerst sinds het Italiaanse bedrijf in 2011 in de F1 kwam.

De late pensionering van Verstappen bracht de rode vlag en leidde tot een chaotische sprint van twee ronden naar de finish.

Hamilton had vlak voor de herstart in een radiobericht verwezen naar het lange seizoen en zijn strijd om het kampioenschap met Verstappen.

“Je moet onthouden dat dit een marathon is en geen sprint, dus je moet gemeten worden in hoe agressief je gaat”, zei Hamilton.

Teambaas Toto Wolff antwoordde: “Absoluut mee eens, Lewis.”

Maar toen hij naar de grid ging, rookten de voorremmen van Hamilton en nadat hij bij de start de sprong op Perez had gekregen, sloot hij zwaar en zeilde de ontsnappingsweg op, met een gouden kans om de leiding in het kampioenschap te heroveren.

Na de race vroeg Hamilton: “Had ik de magie aan?” Race-ingenieur Peter Bonnington antwoordde: “Ja, je hebt het doorgezet, maat.”

De ‘magische’ knop schakelt de rembalans voor het opwarmen van de voorbanden op de formatieronde en onder de safety car. Dat betekent dat Hamilton een overmatige voorrem zou hebben gehad, wat hij niet had verwacht, en de blokkering zou hebben veroorzaakt. Het lijkt erop dat Hamilton per ongeluk op de knop heeft gedrukt nadat hij deze voor de herstart had uitgeschakeld.

Een snurkfeest, dan een enorm drama

Verstappen had de hele race de controle gehad toen hij en Perez Hamilton bij de pitstops passeerden.

Vers van zijn overtuigende overwinning in Monaco twee weken geleden, was de Nederlander teleurgesteld dat hij de pole-positie misliep nadat Red Bull er het hele weekend als het snelste team uitzag.

Leclerc zette pole in de eerste bocht om in een voorsprong, maar werd aan het einde van de eerste ronde gepasseerd door Hamilton.

Van Hamilton werd misschien verwacht dat hij één keer aan de leiding zou wegrijden, gezien de kracht van Mercedes tijdens races tot nu toe dit seizoen. Maar hij won geen terrein op Leclerc – en in ronde zes stond Verstappen op de tweede plaats en zette hij Hamilton onder druk.

Mercedes maakte van de gelegenheid gebruik om Hamilton als eerste te plaatsen, in een poging hun voorsprong te beschermen, in ronde 11, met Verstappen de volgende keer.

Hamilton had vertraging bij het verlaten van de pits omdat Mercedes moest wachten om hem los te laten toen Gasly binnenkwam, maar de voorsprong van Verstappen was zo groot nadat hij uit zijn stop tevoorschijn kwam dat het duidelijk was dat de Red Bull hem toch zou zijn gepasseerd.

Erger voor Hamilton, Perez stopte een ronde later dan Verstappen en zijn tempo tijdens de twee ronden dat hij op de baan bleef, was genoeg om hem voor de Mercedes te laten springen.

Hamilton bleef de rest van de race dicht bij de Mexicaan, maar kon niet dichtbij genoeg komen om te passeren.

Hamilton’s teamgenoot Valtteri Bottas had een nachtmerrieachtige dag, hij slaagde er niet in om vooruitgang te boeken vanaf zijn 10e plaats op de grid in het eerste deel van de race en werd vervolgens gepasseerd door een reeks andere coureurs die tijdens de safety-car naar de pits reden voor verse banden periode eindigen op de 14e plaats.

Vettel weer op zijn best

Achter de top drie herleefde Vettel herinneringen aan zijn beste dagen met een overtreffende trap in de Aston Martin.

De viervoudig kampioen, die eind vorig seizoen door Ferrari werd gedropt na een moeilijke tijd bij het Italiaanse team, liep lang in zijn eerste stint en hield zijn tempo hoog, om de race vijf ronden aan te voeren nadat de leiders waren gestopt.

Dat bracht Vettel naar de zevende plaats nadat het veld na de stops tot rust was gekomen, waarbij teamgenoot Stroll op zijn harde banden op de vierde plaats bleef.

Toen de race hervat werd na de angstaanjagende crash van Stroll, veroorzaakt door een lekke band links-achter bij 180 mph op het rechte stuk van de pits, passeerde Vettel zowel Leclerc als Gasly om de vierde plaats te bemachtigen voor het incident van Verstappen.

Dat werd tweede na het drama dat Hamilton en Verstappen in de laatste ronden overkwam.

Leclerc was niet in staat zijn kwalificatietempo in de race te evenaren en viel terug naar de vierde plaats, voor McLaren’s Lando Norris en Alpine’s Fernando Alonso, die de zesde plaats pakten van Alpha Tauri’s Yuki Tsunoda aan de buitenkant van bocht vijf bij de laatste herstart.

Chauffeur van de dag

Vettel krijgt dit voor een geweldige rit in de Aston Martin, waarin hij de afgelopen twee races zijn mojo echt heeft herontdekt na een moeilijke laatste drie jaar bij Ferrari.

Wat gebeurt er nu?

Van het drama van Bakoe tot wat normaal gesproken de verveling is van Paul Ricard, die over twee weken de Grand Prix van Frankrijk organiseert. Mercedes zal het zien als een kans om de vorm te herstellen die ze eerder in het seizoen op conventionelere circuits lieten zien.

Baku
De race heeft een indrukwekkend decor, gehouden in het centrum van Bakoe



Source link

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: