Grand Prix van Australië: Kan Charles Leclerc de titelpositie behouden in Melbourne?


Charles Leclerc
Charles Leclerc heeft dit seizoen een overwinning en een tweede plaats behaald in de twee races

Wereldkampioenschapsleider Charles Leclerc denkt dat zijn Ferrari-team in het nadeel zal zijn ten opzichte van rivalen Red Bull tijdens de Australische Grand Prix.

Het Albert Park-circuit in Melbourne is voor het eerst in twee jaar aangepast voor de terugkeer van de Formule 1 naar Australië en is nu veel sneller dan vroeger.

“Over het algemeen passen de baankenmerken hier niet zo goed bij onze [car]maar alles is om voor te spelen”, zei Leclerc.

“Ik denk nog steeds dat we in de mix zullen zijn – het zal nog steeds heel dichtbij zijn.”

Leclerc heeft een overwinning en een tweede plaats behaald in de twee races tot nu toe dit seizoen in Bahrein en Saoedi-Arabië en leidt het coureurskampioenschap met 12 punten voorsprong op Ferrari-teamgenoot Carlos Sainz, met Red Bull’s Max Verstappen nog eens acht punten achterstand.

Tot nu toe lijkt de Red Bull een voordeel te hebben op de rechte stukken ten opzichte van de Ferrari, dus Leclerc en Sainz denken dat de aanpassingen aan Albert Park – waaronder het verwijderen van een chicane en het verbreden van enkele van de resterende bochten – Red Bull in het voordeel zullen zijn.

Leclerc heeft de nieuwe lay-out in de Ferrari-simulator geprobeerd en zei dat het “veel, veel sneller” is.

“Ik denk dat de oude beter bij ons had gepast”, zei Leclerc. “Maar het is zoals het is en we zullen proberen alles te maximaliseren zoals altijd en hopelijk Imola [host of the next race] zal een circuit zijn dat iets beter bij ons past.

“Het is niet zo dat het een grote kloof gaat worden. Als we het perfect doen, is alles mogelijk.”

Sainz zei: “Onze auto is sterk geweest op alle circuits waar we tot nu toe zijn geweest, maar het is waar in Jeddah met meer rechte lijnen [speed] de Red Bull zag eruit als de betere auto, en de betere balans in termen van topsnelheid en bochtsnelheid. Dus, gezien hoe lang de rechte stukken hier zijn geworden, zijn ze er misschien wat meer klaar voor. Maar ik denk dat we het nog steeds goed kunnen doen.”

In beide races tot nu toe in 2022 waren er hevige gevechten tussen Leclerc en Verstappen, waarin de DRS-inhaalhulp een grote rol speelde.

Leclerc wist de wereldkampioen in Bahrein af te weren voordat Verstappen met pensioen ging, maar in Jeddah werd het snelheidsvoordeel van Red Bull in vergelijking met het hoge aantal DRS-zones uiteindelijk betaald en kon Verstappen een paar ronden van het einde een pass laten plakken .

In beide races speelde Leclerc tactisch met de DRS-detectiepunten om ervoor te zorgen dat hij een achterstand had op belangrijke delen van de baan en kon profiteren van de daaropvolgende inhaalzone om Verstappen opnieuw in te halen.

Hij zei te verwachten dat soortgelijke tactieken zondag in Australië vereist zullen zijn.

“We hebben in de afgelopen twee races deze strategie met DRS gezien en ik ben er niet zeker van dat we het hier nog meer zullen zien, omdat eigenlijk alle rechte stukken een DRS-zone hebben, dus inhalen zal een ding zijn en slim racen kan hier een groot verschil maken. ‘, aldus Leclerc.

Zijn de baanveranderingen positief?

Dit is de eerste keer dat F1 sinds 2019 in Melbourne racet. De sport vloog voor de start van het seizoen 2020 naar Australië, maar het weekend werd afgebroken voordat er een auto was gereden, omdat de pandemie zich over de hele wereld verspreidde.

De organisatoren van de Australische Grand Prix en de F1 besloten de wijzigingen aan te brengen in Albert Park omdat het circuit een reputatie had opgebouwd als een circuit waar het moeilijk was om in te halen.

Maar Haas-coureur Kevin Magnussen zei dat hij er niet van overtuigd was dat de veranderingen aan het Melbourne-circuit veel effect zouden hebben.

De grootste verandering is het verwijderen van een chicane ongeveer halverwege de baan – de voormalige bochten acht en negen. Dit creëert een lang, gebogen, vlak gedeelte van bocht zes tot de 250 mph links-rechts bij wat nu bocht negen en 10 zijn.

Magnussen zei: “Toen ik de lay-out op deze baan zag, [I thought] dat misschien een deel ervan overdreven was.

“Het verwijderen van bochten negen en tien, ik denk niet dat ze dat moesten doen, maar ze hebben een grote inspanning geleverd om de show beter te maken. Het is geweldig voor de baan om hun best te doen om het racen te verbeteren en laten we eens kijken hoe het gaat in de race.”

Magnussen zei dat hij dacht dat de baan “een beetje beter” zou zijn om in te halen, maar twijfelde aan de verdienste van de beslissing om de chicane te verwijderen.

Magnussen zei dat hij ook sceptisch was over de vraag of de trend om het aantal DRS-zones op circuits te vergroten positief was voor de F1.

“Er zijn verschillende meningen over wat goed racen is”, zei de Deen. “Te gemakkelijk inhalen kan ook slecht zijn. Het zet iedereen op de juiste plek qua tempo.

“Het is een balans. Sommige circuits hebben de juiste balans om wat te racen, maar ook om wat kansen te hebben om te verdedigen. Als je niet kunt verdedigen, als je wordt ingehaald als je net iets langzamer bent, is dat geen goede zaak.”

Rond de BBC - GeluidenRond de BBC footer - Geluiden



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: