Grand Prix van Australië: ‘Controlled’ Charles Leclerc maakt potentieel waar terwijl titelrivalen botsen


Charles Leclerc
De overwinning van Leclerc was zijn vierde in de Formule 1 in zijn 83e carrièrestart

Charles Leclerc zag er al heel vroeg in zijn Formule 1-carrière uit als een toekomstige wereldkampioen en dat potentieel wordt heel reëel na zijn dominante overwinning in de Grand Prix van Australië.

Door de tweede overwinning van de 24-jarige Ferrari-coureur in drie races heeft hij een voorsprong van 46 punten op de enige man die in dit vroege stadium eruitziet als een realistische titelrivaal, Red Bull’s Max Verstappen. Er is nog een lange weg te gaan – nog 20 races, in wat naar verwachting het langste seizoen in de geschiedenis van de F1 zal zijn – maar het geloof in Leclerc begint te groeien.

Niet het geloof in zijn talent – dat is er altijd geweest, en terecht ook, want Leclerc is een van de bijzondere – maar in de mogelijkheden binnen zijn auto en zijn team.

Verstappen realiseert zich ondertussen dat hij al een zware strijd tegemoet gaat tegen een rivaal waar hij al 10 jaar en langer mee aan het racen is, lang voordat ze de F1 haalden.

De tweede pensionering van de Nederlander in twee races – beide vanwege verschillende problemen met betrekking tot het brandstofsysteem van Red Bull – heeft hem een ​​berg achtergelaten om te beklimmen tegen een Ferrari-team dat er sterker uitziet dan het in jaren, misschien zelfs decennia is geweest.

“We lopen al mijlen achter”, zei Verstappen. “Ik wil op dit moment niet eens aan de strijd om het kampioenschap denken. Het is belangrijker om races af te werken.”

Kan iemand anders het gevecht tussen hen aangaan? Opmerkelijk is dat Mercedes tweede is in zowel het coureurs- als het constructeurskampioenschap, ondanks dat het na een slechte seizoensstart een tweede van het tempo was. Maar al lijkt een titeluitdaging van Lewis Hamilton of George Russell een kans.

Een copybook-overwinning voor Leclerc

Leclerc
De opleving van Leclerc komt na slechts drie podiumplaatsen in de afgelopen twee seizoenen

Leclerc begon het weekend in Melbourne en zei dat hij verwachtte dat het herziene en snellere circuit van Albert Park in het voordeel zou zijn van Red Bull. Maar hij pakte poleposition met de grootste marge die iemand ooit heeft gehad in 2022 en domineerde de race volkomen.

De Ferrari was rond de ronde sneller dan de Red Bull, was beter uitgebalanceerd, sneller in de bochten en gebruikte zijn banden efficiënter.

De enige bedreiging voor zijn overwinning kwam bij de herstart na een tweede safety-car-periode toen hij wat gebruikt rubber op zijn banden kreeg terwijl hij probeerde de laatste bocht optimaal te verlaten en grip verloor. Maar hij vocht een korte uitdaging van Verstappen weg en verdween al snel weer in de verte.

Leclerc heeft nu 34 punten voorsprong op zijn naaste uitdager in het kampioenschap – Russell – en heeft een voordeel van bijna twee duidelijke overwinningen op Verstappen. Hij zegt de juiste dingen, de dingen die alle sporters zeggen als ze op jacht zijn naar de grote prijzen, maar hij is zich terdege bewust van de mogelijkheden die voor hem liggen.

“We zijn pas bij de derde race, dus het is moeilijk om aan het kampioenschap te denken”, zei hij. “Maar we hebben een zeer sterke auto, ook een zeer betrouwbare auto, en voorlopig zijn we er altijd geweest.

“Ik hoop dat het zo doorgaat en als dat zo is, hebben we waarschijnlijk kansen voor het kampioenschap, wat me blij maakt na de laatste twee seizoenen, die moeilijk zijn geweest voor het team.”

Leclerc’s mindset ‘is dit jaar een beetje anders’

Leclerc had voor dit jaar de reputatie van een buitengewoon snelle en getalenteerde coureur die de neiging had om hier en daar een foutje te maken die hij moest gladstrijken als hij ooit volledig voor de titel wilde strijden.

Hij is nooit verlegen geweest om zijn zwakheden toe te geven – tot op het punt dat hij misschien te streng voor zichzelf was – maar de waarheid is dat de fouten voortkwamen uit het overschrijden van de limiet om de beperkingen van zijn auto te compenseren. Het resultaat was dat hij de Ferrari naar resultaten duwde die het niet verdiende, een eigenschap die het grote onderscheidt van het louter zeer goede.

Als hij dit jaar tot nu toe meer gecontroleerd leek, zou dat kunnen zijn omdat, in de Ferrari van dit jaar, te veel reiken niet langer nodig is.

“Ik heb in deze situatie gezeten in de juniorcategorieën, maar om in de F1 te zitten betekent veel”, zei hij, “vooral na de laatste twee jaar en vooral met een team als Ferrari. Het voelt ongelooflijk.

“De mentaliteit is een beetje anders vergeleken met de afgelopen twee jaar, want nu weet ik dat ik onder me een auto heb die kan winnen en ik hoef niet echt te overdrijven om iets buitengewoons en spectaculairs te doen om er een te krijgen of twee posities – omdat ik weet dat het in de auto zit en ik het gewoon moet doen.”

Kan Ferrari het volhouden?

Carlos Sainz
Terwijl Leclerc genoot van het perfecte weekend met pole, overwinning en snelste ronde, was het tegenovergestelde waar voor teamgenoot Carlos Sainz, die een hogere startpositie op de grid werd ontzegd door een slecht getimede rode vlag in de kwalificatie voordat hij op schoot wegdraaide twee van de race terwijl hij probeerde te herstellen van een slechte start vanaf de negende plaats

Ferrari – Carlos Sainz’ Melbourne-drama buiten beschouwing gelaten – hebben een droomstart van het seizoen gehad en hebben hun optimisme volledig waargemaakt dat de reset van de nieuwe reglementen hen een broodnodige kans zou geven om terug naar voren te komen nadat ze de afgelopen tijd uit het tempo waren gedaald jaar.

Nu is hun uitdaging om het vol te houden in het licht van de onvermijdelijke ontwikkelingsstrijd.

Dit is een uitdaging die Ferrari heeft gefaald bij de laatste drie gelegenheden waarin ze kanshebbers waren.

In 2012, toen Fernando Alonso een geweldige achterhoedegevecht vocht in een auto die nooit volledig competitief was, werd hij uiteindelijk gereviseerd door Sebastian Vettel toen Red Bull later in het seizoen enkele belangrijke ontwikkelingen ontdekte.

En in 2017 en 2018 was de snellere vooruitgang van Mercedes met zijn auto een belangrijke factor die ertoe leidde dat de uitdaging van Vettel vervaagde in wat een groot deel van het seizoen de beste auto was, samen met een reeks fouten van de coureur en het team.

Leclerc is niet zo’n student geschiedenis, zelfs niet relatief recent, maar hij is zich bewust van de uitdaging en gelooft dat Ferrari het aankan.

“Het zal moeilijk worden om Red Bull bij te houden,” zei hij, “maar het is hetzelfde team dat deze auto heeft gemaakt dat zal werken aan de ontwikkeling van de auto van dit jaar.

“Er is geen reden voor ons om achterop te staan. Alle jongens van Maranello hebben geweldig werk geleverd om deze auto voor dit jaar op te bouwen. Er komen wat ontwikkelingen aan en ik heb er alle vertrouwen in dat het de goede kant op zal gaan.

“Ik zou me niet te veel op de anderen concentreren. We moeten ons op onszelf concentreren, niet op de anderen.

“Sinds de afgelopen twee jaar heb ik echt een sprong gezien in de manier waarop we elk weekend hebben geanalyseerd, in de manier waarop we onze zwakke punten hebben geïdentificeerd en hoe snel we reageerden en probeerden beter te worden op de plaatsen waar we het moeilijk hadden. Dus Ik heb er alle vertrouwen in dat het team dit jaar geweldig werk kan leveren met ontwikkeling.”

Daarna volgt de Emilia Romagna Grand Prix in Imola, het circuit dat dit jaar het dichtst bij de Ferrari-fabriek staat, waar de beroemde enthousiaste Italiaanse fans misschien minder in staat zijn dan Leclerc om de controle te behouden.

“Ik ben er vrij zeker van dat er veel opwinding is”, zei Leclerc, “maar we moeten er als team voor zorgen dat we niet proberen en dingen te overdrijven. Omdat er zoals altijd veel verwachtingen zullen zijn, maar we moeten kalm te blijven.”

Red Bull’s zelf toegebrachte en ‘onaanvaardbare’ pijn

Max Verstappen

Voor Verstappen was Australië al een moeilijk weekend voordat hij uit de race stapte. Nooit blij met de balans van zijn auto, het moeilijke weggedrag had een domino-effect op de bandenslijtage tijdens de race.

Terwijl Leclerc door kon gaan zonder zijn banden te beschadigen, scheurde Verstappen de zijne en kon de Ferrari-coureur naar believen een comfortabel gat bouwen.

In de gegeven omstandigheden zou de tweede plaats waarvoor Verstappen op koers lag een behoorlijke schadebeperking zijn geweest, maar in plaats daarvan slaagde Red Bull erin zichzelf meer pijn te doen dan Leclerc deed.

Het vermoedelijke brandstoflek dat een einde maakte aan de race van Verstappen was het tweede probleem met het brandstofsysteem waardoor hij in drie Grands Prix moest stoppen.

Het kwam na een moeilijke nacht voor Red Bull, waarin ze een aantal wijzigingen aan de auto aanbrachten die een technische gremlin achtervolgden.

“Vandaag was over het algemeen een slechte dag”, zei Verstappen, “ik had niet echt het tempo, ik beheerde gewoon mijn banden om te proberen het tot het einde te brengen. Het zag er toch uit als een gemakkelijke P2 en ik wist dat ik niet tegen Charles kon vechten, dus daar Het had geen zin om hem onder druk te zetten, maar we hebben de race niet eens afgemaakt, dus het is behoorlijk frustrerend en onaanvaardbaar.

“Ik wist dat er een probleem was. Het zou altijd een vraagteken blijven bij het beëindigen van de race. Dit soort dingen, als je voor de titel wilt vechten, kunnen ze niet gebeuren.”

Het gebrek aan tempo in de auto was ook een punt van zorg voor Red Bull, en motorsportadviseur Helmut Marko, de rechterhand van mede-eigenaar Dietrich Mateschitz, beschreef het weekend als “hopeloos”, betreurde het weggedrag van de auto, en ook het feit dat hij het aanzienlijk zwaarder vindt dan de Ferrari in een jaar waarin alle teams worstelen om onder de minimumlimiet te komen.

Teambaas Christian Horner was zoals gewoonlijk voorzichtiger, maar er was geen misverstand over zijn boodschap.

“Ik repareer liever een snelle auto dan dat ik probeer een betrouwbare, langzame snel te maken”, zei hij, in wat leek op een zachte opgraving bij voormalige rivalen Mercedes. “We moeten er bovenop komen. We kunnen geen DNF’s accepteren, maar we moeten begrijpen wat het probleem is en het aanpakken.”

Wat betreft het gebrek aan tempo in vergelijking met Ferrari, geworteld in de problemen die ze hadden met het balanceren van de auto, zei Horner: “We hebben dingen in de pijplijn die zullen helpen.

“We hadden verwacht een stuk dichter bij Ferrari te zitten in tempo en ze waren vandaag onaantastbaar. We hebben duidelijk wat werk te doen.”

Hoop dimmen voor Mercedes

Lewis hamilton
Mercedes staat tweede in het constructeurskampioenschap, 10 punten voorsprong op Red Bull, maar hun achterstand van 39 punten op leiders Ferrari geeft een realistischer beeld van hun situatie

De problemen van Red Bull zijn een geschenk voor zowel Mercedes als Ferrari, maar op dit moment is elk gevoel dat de kampioenen van de constructeurs in de titelstrijd zitten een illusie.

Hoewel de betrouwbaarheid een aantal sterke resultaten heeft opgeleverd, met een podium per stuk voor Russell en Hamilton, is de Mercedes-auto tijdens de eerste drie races geleidelijk achteruitgegaan in concurrentievermogen en is, gebaseerd op de snelste ronde van elke auto van het weekend, gemiddeld niet ver een seconde een ronde lager dan het tempo tot nu toe.

Hamilton en Russell vochten moedig met Verstappen’s teamgenoot Sergio Perez in de race, elk leidde hem soms, maar de strijd zou altijd verloren gaan, zo veel langzamer is de Mercedes dan de Red Bull.

Het team en hun coureurs blijven volhouden, zoals Russell het uitdrukte, dat ze “veel werk te doen hebben, maar ik denk dat we er op tijd zullen komen”.

Maar het probleem is de grootte van de kloof en hoe lang het duurt om deze te dichten.

“Helaas zit er niets substantieels in de pijplijn”, zei Russell. “Het gaat niet snel gebeuren. Er zullen stapsgewijze stappen zijn, maar anderen zullen hetzelfde doen, dus het is misschien niet duidelijk dat we vooruitgang hebben geboekt, omdat Ferrari en Red Bull ook vooruitgang boeken.”

Hamilton zei dat hij “de voorkeur geeft om optimistisch te blijven”, maar voegde eraan toe: “Het zal niet gemakkelijk zijn. De kloof is erg groot, maar er is nog een lange weg te gaan.”

Hij zei dat hij de tijd voor de volgende race “op veel Zooms” met het team zou doorbrengen, en zou aandringen op ontwikkelingen aan de auto.

“Er is prestatie te winnen op gebieden die we kennen,” zei hij, “en we hebben het nu nodig, niet over twee of drie races.”

Er is weinig twijfel dat Mercedes de auto op termijn competitiever zal maken. Maar het is een andere vraag of het realistisch is om te verwachten dat ze dit jaar ooit zo snel zullen zijn als de Ferrari, laat staan ​​snel genoeg om in het kampioenschap iets aan Leclerc te doen.

Rond de BBC - GeluidenRond de BBC footer - Geluiden



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: