Formule 1

Gil De Ferran: Overlijdensbericht voor een gerespecteerd autosportfiguur


Gil De Ferran was een fantastische coureur: winnaar van de Indianapolis 500, tweevoudig Indycar-kampioen en houder van het wereldsnelheidsrecord op gesloten circuits.

Maar hij werd in de autosport evenzeer gerespecteerd omdat hij een geweldig persoon was.

De Ferran was, zoals zijn grote vriend en mentor, de Amerikaanse autosporttitan Roger Penske, zei toen hij op 56-jarige leeftijd hoorde dat hij aan een hartaanval was overleden, 'de klasse gepersonifieerd'.

De inzichten en expertise van de Braziliaan waren zeer intelligent en welsprekend in het extreme en werden in de hele sport gewaardeerd. Niets meer dan door deze schrijver. Ik heb het geluk gehad De Ferran een vriend te mogen noemen sinds we elkaar ruim dertig jaar geleden voor het eerst ontmoetten, en keer op keer heb ik me tot hem gewend voor begrip en kennis.

Van oneindig veel groter belang waren de beroemdheden van de sport dat ook.

Toen McLaren iemand nodig had om Fernando Alonso door de fijne kneepjes van Indianapolis te loodsen toen de tweevoudig wereldkampioen daar in 2017 aan zijn rookie-ervaring begon, was het De Ferran tot wie ze zich wendden.

De Ferran was de hele meimaand van Alonso aanwezig als klankbord. De Braziliaan was onder de indruk van het talent van Alonso; Alonso was net zo onder de indruk van de kalme, doordachte begeleiding van De Ferran. Ze werden dikke vrienden.

Van daaruit werd De Ferran sportief directeur van McLaren en was hij een van de belangrijkste insiders die een belangrijke rol speelden bij het terugsturen van het team naar het front.

Aan die relatie kwam in 2021 een natuurlijk einde. Maar nadat McLaren in 2022 opnieuw uit het concurrentievermogen was gezakt, wat leidde tot de aanstelling van Andrea Stella als teambaas in december vorig jaar, wendden ze zich opnieuw tot De Ferran.

Het was tijdens de Grand Prix van Miami in mei dit jaar dat dit aan het licht kwam. Ik had aanvankelijk niet gezien dat De Ferran daar was – hij was een discrete aanwezigheid in zijn burgers – maar ik kwam zijn dochter Anna tegen, die me vertelde dat hij weer bij het team werkte. Ze besefte onmiddellijk dat ze waarschijnlijk niets had moeten zeggen, maar we lachten erom, dachten dat hij het niet erg zou vinden, en zweerden samen om Gil niet te vertellen over haar fout.

“We noemen hem de teamdokter”, zei ze, waarbij de grap de inherente waarheid van zijn nieuwe rol als adviseur die werd ingezet om de problemen van McLaren te helpen oplossen niet verhulde.

Ik heb Gil nooit verteld dat zijn dochter de bron was die mij in staat stelde het verhaal van zijn terugkeer naar de F1 aan de wereld te vertellen. Ik wachtte op het juiste moment. Ik wist dat hij erom zou lachen. Hij lachte zo veel. Nu wou ik dat ik dat had gedaan.

McLaren was een van de verhalen van vorig seizoen toen ze halverwege het seizoen van het lagere middenveld naar de voorkant sprongen. De Ferran's aanwezigheid was rustig, dat had hij liever zo. Maar voor Stella was zijn rol van onschatbare waarde.

“Gil, de meeste mensen kennen hem als een kampioen in de Indycar enzovoort”, zei Stella, “maar persoonlijk ken ik hem als iemand die ongelooflijk bekwaam is in de autosport, de Formule 1, strategische aanpak en coaching van mensen.

“Als iemand in het team een ​​gesprek heeft met Gil, komt die er altijd behoorlijk geïnspireerd uit en zegt: 'Ah, ik denk dat ik nu beter begrijp wat ik moet doen.' Of met ideeën: 'Ik denk dat ik nu een concept heb om aan te werken.'”

De Ferran was een warme en vriendelijke aanwezigheid. We ontmoetten elkaar voor het eerst achterin de transportwagen van Paul Stewart Racing tijdens de Britse Grand Prix Formule 3-race in 1992. De Ferran was dat jaar op weg naar de titel, maar hij had een slechte middag gehad in de regen. Toch was hij charmant en gastvrij. Het klikte meteen.

Een tijdje later nodigde hij mij en een andere journalist uit voor een diner in zijn huis in Cobham in Surrey, met zijn toenmalige vriendin Angela, die binnenkort zijn vrouw zou worden, en David Coulthard, een vriend en rivaal.

Ik heb verslag gedaan van zijn Formule 3000-seizoenen in 1993 en 1994, in het tweede seizoen waarin hij zo dicht bij het winnen van de titel kwam. Toen de grote F1-kans zich niet voordeed, wendde hij zich tot Amerika, en ik was in Miami voor zijn eerste IndyCar-race. Hij was meteen snel.

Hij reed de komende vijf jaar voor de nog niet aangekondigde Hall- en vervolgens Walker-teams en was een vaste kanshebber, maar het was in 2000 dat zijn grote doorbraak kwam toen hij werd gecontracteerd door het Penske-team – het equivalent in Indycars van Mercedes of Red Bull. nu in de F1.



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.