Formule 1

Formule 1: 'Meesten hebben 150 km nodig om te wennen aan F1, Verstappen had een rondje nodig'


Sebastian Vettel en Franz Tost
Tost heeft enkele van de beste coureurs in de F1 geïntroduceerd

Op een bewolkte dag eind 2008 in Italië zat Franz Tost in zijn stilstaande auto, met draaiende motor, aandachtig luisterend naar de instructies die door de telefoon kwamen.

Toen was Tost, net als nu, een trotse F1-teambaas die zojuist, tegen alle verwachtingen in, in de stromende regen op Monza de eerste droomoverwinning had behaald voor zijn kleine, in Italië gevestigde Formule 1-team.

Niettemin was hij een teambaas met gebogen oor. Omdat aan de andere kant van de lijn Red Bull-eigenaar Dietrich Mateschitz zat en hij vragen had. Veel van hen.

“Dietrich was een uitzonderlijk persoon die je maar één keer in je leven tegenkomt”, zegt Tost, nu 67, vanuit zijn kantoor in Faenza, Italië, waar hij eind 2023 met pensioen gaat als teambaas van Alpha Tauri.

“Hij was warm en vriendelijk, maar hij was altijd veeleisend omdat hij anders niet al deze successen zou behalen. Als iets niet de goede kant op ging, wilde hij alles weten, wilde hij details weten en belde hij vele malen als hij wilde iets weten.”

Het telefoontje duurde die dag al een tijdje. Maar de details van Tost's ambtstermijn bij het 'andere team' van Red Bull bevatten veel successen, waarvan de belangrijkste enkele van de grootste kampioenen van de sport koesteren, waaronder de nieuw gekroonde drievoudig F1-kampioen Max Verstappen en viervoudig titelwinnaar Sebastian Vettel.

De Oostenrijkse voormalige binnenlandse Formule 3-coureur Tost vond zijn weg naar de F1 met Michael Schumacher's toenmalige manager Willi Weber en de broer van de zevenvoudig kampioen Ralf bij Williams, voordat hij de positie innam die hem zou omschrijven als een van de meest benaderbare en gemakkelijke figuren op het gebied van de Formule 3. een van de meest benaderbare en gemoedelijke teams in een pitlane die vaak wordt verteerd door de stress van autopolitiek op hoog niveau.

Mateschitz stierf in 2022, maar liet een unieke erfenis na in de F1 met het succes van Red Bull sinds hij in 2005 als teameigenaar de sport betrad.

Tost is ervan overtuigd dat hij “nu niet in deze positie zou zitten” zonder de steun van de vaak teruggetrokken Mateschitz.

Alpha Tauri-team
Het huidige Alpha Tauri-team wordt geleid door coureurs Yuki Tsunoda en Daniel Ricciardo

Van Vettel tot Verstappen: de eindeloze talentenstroom van Tost

De steun en het harde werk begon in 2006 toen Toro Rosso – zoals het team toen heette – de stal van Red Bull betrad nadat Mateschitz het geliefde achterblijver Minardi-team had uitgekocht. Binnen twee jaar hadden ze een race gewonnen met, op dat moment, de jongste winnaar ooit in de 21-jarige Vettel, met minder middelen dan de meesten.

Alpha Tauri – zoals het team in 2020 bekend werd, met een nieuwe naamgeving in 2024 – was nooit bedoeld om races te winnen. De twee die het deed – zowel merkwaardig genoeg in Monza, voor Vettel in 2008 als voor Pierre Gasly in 2020 – waren een beloning voor een team dat was opgericht om jonge coureurs uit de aanzienlijke talentenpool van Red Bull binnen te halen, waarvan de besten doorgroeiden naar het senior Red Bull-team. met de bedoeling om wereldkampioenschappen te winnen.

De laatste telling van de F1-coureurstitels van het Red Bull-talentprogramma staat op zeven: vier voor Vettel en drie voor Verstappen. Om nog maar te zwijgen van kampioenschappen in andere motorsporten op topniveau over de hele wereld.

“Ik herinner me Max op de Norisring [circuit in Germany] op 16 jaar oud. Het was nat en hij was anderhalve tot twee seconden sneller dan wie dan ook. Ik zei dat alle andere coureurs hun licenties moesten inleveren, de enige coureur in dit veld is Max Verstappen.

“Tijdens zijn eerste test was ik erg onder de indruk van hoe snel hij zich aanpaste aan de snelheid en het remmen. Normaal gesproken hebben coureurs 100-150 km nodig om te wennen aan het enorme vermogen dat een F1-auto heeft bij het accelereren en remmen. Maar vanaf de eerste ronde heeft hij was met alles bekend.

“We besloten dat hij FP1 in Suzuka zou doen [at the 2014 Japanese Grand Prix] en journalisten zeiden: 'Je bent helemaal gek… Suzuka is een van de gevaarlijkste circuits; hoe kun je hem starten in FP1? Hij moet voorbereid zijn.'

“Ik zei: 'Praat niet zoveel, laten we het over vijf jaar bespreken, dan zullen we zien wie gelijk had: jij of ik?' Het duurde niet meteen vijf jaar, vanaf het eerste jaar.

“En dat gold ook voor Vettel – ze hadden allebei een vergelijkbare aanpak en een vergelijkbare houding. Het was fantastisch om met deze coureurs samen te werken… [Daniel] Ricciardo, [Carlos] Sainz en [Pierre] Gasly: ​​het zijn allemaal eersteklas coureurs met veel potentieel.”

Franz Tost en Dietrich Mateschitz
Tost zegt dat hij het geluk had om samen te werken met Red Bull-eigenaar Dietrich Mateschitz

Een vriendelijk familieteam

Een deel van wat Alpha Tauri zo'n broedplaats voor jong talent maakt, is de toon en het gevoel van het team in de garage, en terug in Faenza.

Een kleine, bescheiden fabriek naast een brouwerij in Noord-Italië, in de buurt van Bologna. Op elke lantaarnpaal langs de straat van het landgoed staan ​​ooievaars. De oprichter van het oorspronkelijke team, Giancarlo Minardi, woont er nog steeds.

Het team gaat vaak samen lunchen in een plaatselijk restaurant, veel medewerkers werken al langer bij het team dan Tost.

“Dit was onze filosofie… Ik zei altijd tegen mensen: 'Wees vriendelijk tegen onze gasten.' Ik had in het begin wat discussies nadat ik van Engelse teams als Jordan en Williams kwam, en hoe ze soms gasten behandelden. Ik zei tegen bazen: 'Dit is ongelooflijk – je kunt dit niet doen en dat is niet wat succes oplevert.'

“Met gasten en met sponsors namen ze het niet zo serieus, en ik zei tegen mezelf: 'Als je eenmaal in positie bent, kun je beslissen, om duidelijk te maken dat sponsors en gasten vriendelijk behandeld moeten worden.

“Ik herinner me dat ik bij onze eerste test zei: 'Oké, we hebben een ruimte nodig waar gasten in de garage kunnen komen.' Ze zeiden: 'We hebben geen ruimte.' En ik zei: 'Sorry, heb ik iets verkeerd gehoord? Als we geen ruimte hebben, kun je naar huis gaan, deze gasten betalen je salaris.'

“We hadden meteen ruimte voor gasten en zo is het begonnen. Stap voor stap heb ik mensen ervan overtuigd dat we vriendelijk moeten zijn, en dit is wat we door de jaren heen echt hebben gevierd.”

De toekomst voor Alpha Tauri ziet er goed uit: nieuwe teambaas Laurent Mekies en CEO Peter Bayer zal helpen een rebranding in te luiden voordat de motorspecificaties in 2026 veranderen.

Tost gelooft dat de veranderingen een innovatie zullen opleveren waardoor het team meer races kan winnen.

Tost zelf weet niet zeker wat zijn volgende stap zal zijn, maar het zal niet opnieuw een ‘oude levenscrisis’ zijn achter het stuur van een racewagen. Hij kijkt er echter naar uit om de dingen te doen die hij “al 40 jaar niet meer kan doen, zoals skiën”.

Hij was vlak voor dit interview aan de telefoon, opnieuw met gebogen oor, maar deze keer door een vriend die hem eraan herinnerde dat hij nu de piste op kan.

“Ik zei: ‘Ik zit in mijn kantoor met veel werk te doen… kijk eens [all the work on] de tafel. Ik heb geen tijd.

“Maar in de toekomst kan ik zeggen: 'Oké, vandaag is een mooie dag, vandaag is het poedersneeuw, vandaag ga je skiën. Ik kijk uit naar die dag.'

Kijk op de iPlayer-bannerBekijk de voettekst van iPlayer



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.